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Qu'est-ce que les cryptomonnaies ?

A pair of hands inserts a digital token into their mobile phone.

Le Bitcoin, l'Ethereum et d'autres cryptomonnaies révolutionnent la manière dont nous investissons, stockons et utilisons l'argent. Pour en savoir plus, veuillez lire ce guide du débutant.

À la base, les cryptomonnaies sont généralement de l'argent numérique décentralisé conçu pour être utilisé sur Internet. Le bitcoin, lancé en 2008, a été la première cryptomonnaie et reste de loin la plus importante, la plus influente et la plus connue. Au cours des dix années suivantes, le Bitcoin et d'autres cryptomonnaies telles que l'Ethereum sont devenues des alternatives numériques à l'argent émis par les gouvernements.

  • Au niveau de la capitalisation boursière, les cryptomonnaies les plus populaires sont le Bitcoin, l'Ethereum, le Bitcoin Cash et le Litecoin. D'autres cryptomonnaies bien connues sont le tezos, l' EOS et le ZCash. Certaines sont similaires au Bitcoin. D'autres sont basées sur des technologies différentes, ou présentent de nouvelles caractéristiques qui vont au-delà du transfert de valeur.

  • Les cryptomonnaies permettent de transférer de la valeur en ligne sans avoir besoin d'un intermédiaire tel qu'une banque ou un service de paiement, ce qui permet de transférer de la valeur dans le monde entier, presque instantanément, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, avec des frais peu élevés.

  • En général, les cryptomonnaies ne sont émises ou contrôlées par aucun gouvernement ou aucune autre autorité centrale. Elles sont gérées par des réseaux d'ordinateurs de pair à pair (P2P) exécutant des logiciels gratuits et open source. En général, n'importe qui peut participer.

  • Sans l'appui des banques ou des gouvernements, comment les cryptomonnaies sont-elles protégées ? Elles sont sûres car toutes les transactions sont contrôlées par une technologie appelée blockchain.

  • Une blockchain de cryptomonnaies est similaire au bilan ou au registre d'une banque.Chaque devise a sa propre blockchain, qui est un enregistrement permanent et constamment vérifié de chaque opération effectuée avec cette devise.

  • Contrairement au registre d'une banque, une blockchain de cryptomonnaies est répartie entre les participants sur l'ensemble du réseau de devises numériques

  • Les bitcoins ne sont contrôlés par aucune société, aucun pays ni aucun tiers, et n'importe qui peut participer. Une blockchain est une technologie de pointe qui n'a été rendue possible que récemment grâce à des décennies d'innovations informatiques et mathématiques.

Mais surtout, les cryptomonnaies permettent aux individus de contrôler totalement leurs actifs.

La vision de Brian Armstrong, PDG de Coinbase, pour l'avenir des cryptomonnaies

Concepts clés

Cessibilité Grâce aux cryptomonnaies, les transactions internationales deviennent aussi simples qu'un achat en liquide à l'épicerie du coin.

Confidentialité Lors d'un paiement en cryptomonnaies, il n'est pas nécessaire de fournir au marchand des informations personnelles facultatives. Ainsi, vos informations financières sont à l'abri de toute communication à des tiers tels que des banques, des services de paiement, des publicitaires et des agences de notation de crédit. La communication d'informations sensibles en ligne n'étant pas nécessaire, il est très peu probable que vos informations financières soient piratées ou que votre identité soit usurpée.

Sécurité Presque toutes les cryptomonnaies, y compris le Bitcoin, l'Ethereum, le Tezos et le Bitcoin Cash sont protégées par une technologie appelée « blockchain », constamment contrôlée et vérifiée par de puissants algorithmes.

Portabilité Comme vos avoirs en cryptomonnaies ne sont liés à aucun établissement financier ni aucun organisme public, vous pouvez y accéder depuis n'importe où et quel que soit le sort réservé à l'un des principaux intermédiaires du système financier mondial.

Transparence Chaque opération sur les réseaux de Bitcoin, d'Ethereum, de Tezos et de Bitcoin Cash est rendue publique, sans exception. Ainsi, il est impossible de manipuler les opérations, de modifier l'approvisionnement d'argent ou d'ajuster les règles en cours de route.

Irréversibilité Contrairement à un paiement par carte de crédit, les paiements en cryptomonnaies ne peuvent pas être annulés. Pour les marchands, cela réduit considérablement le risque d'escroquerie. Pour les clients, cela peut rendre le commerce moins cher en éliminant l'un des principaux arguments avancés par les sociétés de cartes de crédit pour justifier leurs frais de traitement élevés.

Sécurité Le réseau utilisé par le Bitcoin n'a jamais été piraté. Par ailleurs, les idées fondamentales sur lesquelles se fonde les cryptomonnaies contribuent à les sécuriser : les systèmes sont sans autorisation et le logiciel de base est open source, ce qui a permis à de nombreux informaticiens et cryptographes d'examiner les réseaux et leur sécurité sous tous les angles.

Pourquoi les cryptomonnaies sont-elles l'avenir de l'argent ?

Les cryptomonnaies sont la première alternative au système bancaire traditionnel et offrent de grands avantages par rapport aux autres moyens de paiement et aux catégories d'actifs traditionnelles. Considérez-les comme de l'argent 2.0. -- un nouveau type d'espèces natif d'Internet, ce qui font d'elles le mode d'échange de valeurs le plus rapide, le plus simple, le moins cher, le plus sûr et le plus universel au monde.

  • Les cryptomonnaies peuvent être utilisées pour acheter des biens ou des services ou être détenues dans le cadre d'une stratégie d'investissement, mais elles ne peuvent être manipulées par aucune autorité centrale, toute simplement parce qu'il n'y en a pas. Quoi qu'il arrive à un gouvernement, la sécurité de vos cryptomonnaies sera préservée.

  • Les devises numériques garantissent l'égalité des chances, quel que soit votre lieu de naissance ou votre lieu de résidence. Du moment que vous avez un smartphone ou un autre appareil connecté à Internet, vous aurez le même accès aux cryptomonnaies que n'importe qui d'autre.

  • Les cryptomonnaies créent des opportunités uniques pour étendre la liberté économique des personnes dans le monde entier. L'absence de frontières essentielle des devises numériques facilite le libre-échange, même dans les pays où les gouvernements contrôlent étroitement les finances des citoyens. Là où l'inflation représente un problème majeur, les cryptomonnaies peuvent constituer une alternative aux devises fiduciaires dysfonctionnelles en termes d'épargne et de paiement.

  • Dans le cadre d'une stratégie d'investissement plus large, les cryptomonnaies peuvent être abordées de différentes manières. L'une des approches consiste à acheter et conserver des devises telles que le Bitcoin qui, s'il n'avait pratiquement aucune valeur en 2008, vaut des milliers de dollars par pièce aujourd'hui.Une autre approche serait une stratégie plus active, consistant à acheter et à vendre des cryptomonnaies présentant une certaine volatilité.

  • Pour les investisseurs qui s'intéressent aux cryptomonnaies et souhaitant limiter le risque, l'USD Coin, rattachée à parité à la valeur du dollar américain, constitue une bonne option. Elle offre les avantages de la cryptomonnaie, notamment la possibilité de transférer de l'argent à l'étranger rapidement et à moindre frais, avec la stabilité d'une devise traditionnelle. Les clients de Coinbase qui détiennent des USDC obtiennent des récompenses, ce qui en fait une alternative attrayante à un compte d'épargne traditionnel.

Les devises numériques garantissent l'égalité des chances, quel que soit votre lieu de naissance ou votre lieu de résidence.

Pourquoi investir dans les cryptomonnaies ?

Avec les plates-formes d'échange en ligne telles que Coinbase, l'achat et la vente de cryptomonnaies sont simples, sécurisés et gratifiants.

  • Il suffit de quelques minutes pour créer un compte sécurisé, et vous pouvez acheter des cryptomonnaies en utilisant votre carte ou votre compte bancaire.

  • Vous pouvez acheter autant de cryptomonnaies que vous le souhaitez, puisque vous pouvez acheter des fractions de pièces. Par exemple, vous pouvez acheter 25,00 $ de bitcoins.

  • De nombreuses devises numériques, telles que les USD Coin et les Tezos, offrent des récompenses aux personnes qui en détiennent.

  • Coinbase offre un taux annuel de rendement qui peut s'élever jusqu'à 1 %, bien plus que celui de la plupart des comptes d'épargne traditionnels.

  • Ce taux peut s'élever jusqu'à 5 % si vous misez des Tezos sur Coinbase. En savoir plus sur les récompenses de staking en Tezos.

  • Contrairement aux actions ou aux obligations, vous pouvez facilement transférer vos cryptomonnaies à un tiers ou les utiliser pour payer des biens et des services.

  • Des millions de personnes détiennent des bitcoins et d'autres devises numériques dans leur portefeuille d'investissement.

Qu'est-ce qu'un Stablecoin ?

L'USD Coin (USDC) est un type de cryptomonnaie appelé stablecoin. Les stablecoins sont une sorte de crypto-dollars permettant de limiter la volatilité et d'optimiser l'utilité. Les stablecoins allient certains des principaux avantages des cryptomonnaies (simplicité des transactions mondiales, sécurité et confidentialité) à la stabilité des devises fiduciaires.

  • Pour cela, les stablecoins relient leur valeur à un facteur externe, en général une devise fiduciaire telle que le dollar américain ou une matière première comme l'or.

  • Par conséquent, il y a moins de risques que leurs valeurs fluctuent de façon spectaculaire d'un jour à l'autre. Cette stabilité peut accroître leur utilité dans le cadre d'une utilisation quotidienne en tant que devise, car les acheteurs et les marchands sont certains que la valeur de leur opération restera relativement constante sur une période plus longue.

  • Ils peuvent également constituer un moyen sûr et stable pour économiser de l'argent, comme un compte d'épargne traditionnel.

Question clé

Quel est l'avenir des cryptomonnaies ?

Les experts déclarent souvent que les cryptomonnaies peuvent constituer une solution aux lacunes de notre système financier actuel. Les frais élevés, l'usurpation d'identité et l'extrême inégalité économique font malheureusement partie de notre système financier actuel, et les cryptomonnaies ont également le potentiel de résoudre certains problèmes. La technologie utilisée par les devises numériques a également un vaste potentiel au-delà du secteur financier, qu'il s'agisse de la révolution des chaînes d'approvisionnement ou de la création du nouvel Internet décentralisé.

Comment fonctionnent les cryptomonnaies ?

Si le Bitcoin est la première et la plus connue des cryptomonnaies, il en existe des milliers d'autres. De nombreuses cryptomonnaies, telles que le Litecoin et le Bitcoin Cash, ressemblent pour l'essentiel au Bitcoin mais explorent de nouvelles façons de traiter les transactions. D'autres cryptomonnaies proposent une large gamme de fonctionnalités. L'Ethereum, par exemple, peut être utilisé pour exécuter des applications et créer des contrats. Toutefois, ces quatre cryptomonnaies sont basées sur le concept de blockchain, qui est indispensable pour comprendre le fonctionnement des cryptomonnaies.

  • À la base, une blockchain est une liste de transactions que tout le monde peut consulter et vérifier. La blockchain de Bitcoin, par exemple, constitue un enregistrement de chaque envoi ou réception de bitcoins. Cette liste de transactions est fondamentale pour la plupart des cryptomonnaies car elle permet d'effectuer des paiements sécurisés entre des personnes qui ne se connaissent pas sans avoir à passer par un vérificateur tiers tel qu'une banque.

  • La technologie de blockchain est également intéressante car elle a de nombreuses applications en dehors des cryptomonnaies. Les blockchains permettent d'explorer la recherche médicale, d'améliorer le partage des dossiers de santé, de rationaliser les chaînes d'approvisionnement, d'accroître la confidentialité sur Internet, et bien plus encore.

  • Les principes sous-jacents du Bitcoin et de la blockchain de Bitcoin sont apparus pour la première fois dans un livre blanc publié en ligne fin 2007 par une personne ou un groupe du nom de Satoshi Nakamoto.

  • Le registre de la blockchain est réparti sur tous les ordinateurs du réseau, qui vérifient constamment l'exactitude de la blockchain. Par conséquent, il est impossible de pirater, de voler ou de manipuler des coffres-forts centralisés, des entités ou des bases de données.

Concept clé

Les cryptomonnaies utilisent une technologie appelée cryptographie à clé publique/privée pour transférer la propriété des pièces sur un registre sécurisé et distribué. Une clé privée est un mot de passe ultra sécurisé ne devant jamais être partagé avec des tiers qui vous permet d'envoyer de la valeur sur le réseau. Une clé publique associée peut être partagée librement et en toute sécurité avec d'autres personnes afin de recevoir une valeur sur le réseau. Il est impossible de deviner votre clé privée à partir de la clé publique.

Qu'est-ce que l'exploitation des cryptomonnaies ?

La plupart des cryptomonnaies sont « exploitées » via un réseau d'ordinateurs décentralisé (également appelé « pair à pair »). Cependant, l'exploitation des cryptomonnaies ne génère pas seulement plus de bitcoins ou d'ethereums, c'est aussi un mécanisme qui met à jour et sécurise le réseau en vérifiant constamment le registre public de la blockchain et en ajoutant de nouvelles transactions.

  • Techniquement, toute personne disposant d'un ordinateur et d'une connexion à Internet peut exploiter les cryptomonnaies. Mais avant de vous emballer, il convient de noter que l'exploitation des cryptomonnaies n'est pas toujours rentable. En fonction des cryptomonnaies que vous exploitez, de la vitesse de votre ordinateur et du coût de l'électricité dans votre région, vous pouvez finir par dépenser plus pour l'exploitation des cryptomonnaies que ce que vous en gagnez.

  • Par conséquent, de nos jours, la majeures partie de l'exploitation des cryptomonnaies est réalisée par des sociétés spécialisées, ou par de grands groupes d'individus qui mettent tous à disposition leur puissance de calcul.

  • De quelle manière le réseau incite-t-il les exploitants à participer au maintien de la blockchain ? Encore une fois, si l'on prend l'exemple du bitcoin, le réseau organise une loterie dans laquelle toutes les plates-formes d'exploitation à travers le monde s'affrontent pour être les premières à résoudre un problème mathématique, ce qui permet également de vérifier et de mettre à jour la blockchain avec de nouvelles transactions. Chaque gagnant reçoit un nouveau bitcoin, qui peut ensuite faire son chemin sur le marché plus vaste.

Question clé

D'où vient la valeur des cryptomonnaies ?

Comme pour l'ensemble des biens et services, la valeur économique des cryptomonnaies provient de l'offre et de la demande.

L'offre désigne la quantité disponible, par exemple le nombre de bitcoins disponibles à l'achat à tout moment. La demande désigne le souhait des personnes de les posséder, c'est-à-dire le nombre de personnes souhaitant en acheter et dans quelle mesure. La valeur des cryptomonnaies sera toujours équilibrée entre ces deux facteurs.

Il existe également d'autres types de valeurs. Par exemple, l'utilisation d'une cryptomonnaie génère de la valeur. Comme de nombreuses personnes aiment dépenser ou offrir des cryptomonnaies, le fait de soutenir un nouveau système financier attrayant leur procure un sentiment de fierté. De même, certaines personnes aiment faire leurs achats avec des bitcoins parce qu'elles apprécient leurs prix avantageux et souhaitent inciter les entreprises à les accepter.

Comment acheter des bitcoins et d'autres cryptomonnaies ?

Le moyen le plus simple d'acheter des cryptomonnaies consiste à les acheter via une plate-forme d'échange en ligne telle que Coinbase.

  • Sur Coinbase, vous pouvez acheter les principales cryptomonnaies telles que

    le Bitcoin (BTC), le Litecoin (LTC), l'Ethereum (ETH), le Bitcoin Cash (BCH) et l'Ethereum Classic (ETC). Vous pouvez aussi découvrir de nouvelles pièces telles que le Stellar Lumens ou l'EOS. (Coinbase permet d'obtenir gratuitement certaines cryptomonnaies).

  • Une bonne approche consiste à vous demander ce que vous espérez faire avec la cryptomonnaie et à choisir la devise qui vous aidera à atteindre vos objectifs. Par exemple, si vous voulez acheter un ordinateur portable avec des cryptomonnaies, le Bitcoin peut être une bonne option car il s'agit de la cryptomonnaie la plus largement acceptée. En revanche, si vous voulez jouer à un jeu de cartes numérique, l'Ethereum est un choix très répandu.

  • N'oubliez pas que vous n'avez pas besoin d'acheter une pièce entière. Sur Coinbase, vous pouvez acheter des portions de pièces par tranches de 2 dollars, euros, livres ou dans votre devise locale.

Comment stocker les cryptomonnaies ?

Comme le stockage des cryptomonnaie est similaire au stockage d'argent liquide, vous devez le protéger contre le vol et la perte. Il existe plusieurs manières de stocker des bitcoins en ligne et hors ligne. La solution la plus simple consiste à utiliser une plate-forme d'échange sécurisée telle que Coinbase.

  • Les clients de Coinbase peuvent stocker, envoyer, recevoir et convertir des cryptomonnaies en toute sécurité en se connectant à leur compte sur un ordinateur, une tablette ou un smartphone.

  • Vous voulez transférer de l'argent de votre portefeuille vers un compte bancaire ? L'application Coinbase facilite le transfert de fonds entre les banques. (À l'instar des virements bancaires classiques ou des retraits aux distributeurs automatiques de billets, les plates-formes d'échange telles que Coinbase fixent une limite quotidienne et les transactions peuvent prendre de quelques jours à une semaine.

Que pouvez-vous faire avec les cryptomonnaies ?

La liste des possibilités offertes par les cryptomonnaies est bien fournie, et ne cesse de s'allonger. Voici quelques pistes pour démarrer, de la participation à des activités courantes à la découvertes d'innovations technologiques :

  • Faire des achats : plus de 8 000 marchands dans le monde acceptent des cryptomonnaies via Coinbase Commerce.

  • Faire un don à une association : le fait de donner ou d'accepter des cryptomonnaies présente des avantages, et de nombreuses organisations à but non lucratif acceptent les dons de bitcoins.

  • Offrir des cryptomonnaies : les cryptomonnaies constituent un cadeau idéal pour les amis et la famille qui souhaitent s'informer sur les nouvelles technologies.

  • Donner une contribution à quelqu'un : les auteurs, musiciens et d'autres créateurs de contenu en ligne donnent parfois des adresses Bitcoin ou des codes QR à la fin de leurs articles. Si vous aimez leur travail, vous pouvez leur laisser quelques cryptomonnaies en guise de remerciement.

  • Découvrir des innovations mêlant argent et technologie : le VPN Orchid est à la fois une protection en ligne et une devise numérique. Il se compose à l'origine de l'application VPN Orchid et de la cryptomonnaie OXT qui fonctionnent toutes deux sur le réseau Ethereum. Ce sujet vous intéresse ?Pour en savoir plus, cliquez ici.

  • Voyager dans le monde entier : comme les cryptomonnaies ne sont liées à aucun pays, elles peuvent permettre de réduire les frais de change. Il existe une petite communauté en plein essor dont les membres, autoproclamés « crypto-nomades », règlent la majorité, voire l'essentiel de leurs achats en cryptomonnaies lorsqu'ils voyagent.

  • Acheter des biens dans un monde virtuel de jeux : Decentraland, qui fonctionne également sur la blockchain d'Ethereum, est le premier monde virtuel entièrement détenu par ses utilisateurs. Les utilisateurs peuvent acheter et vendre des terrains, des vêtements d'avatar et toutes sortes d'autres choses tout en faisant la fête dans des boîtes de nuit virtuelles ou en rencontrant des gens dans des galeries d'art virtuelles.

  • Explorer la finance décentralisée, ou DeFi : une grande variété de nouveaux acteurs souhaitent recréer l'ensemble du système financier mondial, qu'il s'agisse d'investissements de type fonds mutuel, de mécanismes de prêt et bien plus encore, sans aucune autorité centrale.

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