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Qu'est-ce qu'un jeton ?

Divers jetons de cryptomonnaie encerclent un jeton doré

Définition

Techniquement, « jeton » n'est qu'un synonyme de « cryptomonnaie » ou «  crypto-actif ». Mais il tend à recouvrir deux autres significations en fonction du contexte. Il sert à désigner toutes les cryptomonnaies autres que le bitcoin et l'ether (même si ce sont aussi techniquement des jetons). Il est également utilisé pour décrire des actifs numériques exploitant la blockchain d'autres cryptomonnaies, comme le font de nombreux jetons de finance décentralisée (ou DeFi). Les jetons offrent un large éventuel d'usages potentiels, qu'il s'agisse d' échanges décentralisés ou de la vente d'objets rares dans les jeux vidéo. Ils peuvent cependant tous être échangés ou détenus comme n'importe quelle autre cryptomonnaie.

Le terme « jeton » est très souvent entendu dans l'univers des cryptomonnaies. En réalité, vous entendrez peut-être le terme « jeton crypto », ou autre expression similaire, pour décrire le bitcoin, car tous les crypto-actifs peuvent techniquement être définis comme étant des jetons. Mais ce mot tend à prendre deux significations distinctes, suffisamment courantes pour que vous ayez une chance de les rencontrer. 

  • Le terme « jeton » fait souvent référence à toute cryptomonnaie autre que le bitcoin et l'ether (même si ce sont aussi techniquement des jetons). Le bitcoin et l'ether étant de loin les deux plus répandues, il est utile d'avoir un mot pour décrire l'univers des autres cryptomonnaies. (Vous entendrez peut-être aussi le terme « altcoin », ou cryptomonnaie alternative, à peu près synonyme).

  • Le terme « jeton » est aussi de plus en plus porteur d'une connotation encore plus spécifique, pour décrire des crypto-actifs s'exécutant sur la blockchain d'une autre cryptomonnaie. Vous rencontrerez cet usage si vous vous intéressez à la finance décentralisée (ou DeFi). Alors qu'une cryptomonnaie comme le bitcoin possède sa propre blockchain dédiée, les jetons DeFi comme Chainlink et Aave fonctionnent ou s'appuient sur une blockchain existante, le plus souvent celle d'Ethereum. 

  • Les jetons de cette deuxième catégorie assurent de multiples fonctions dans les applications décentralisées, de l'automatisation des taux d'intérêt à la vente de biens immobiliers virtuels. Ils peuvent cependant être détenus ou négociés comme toute autre cryptomonnaie.

Pourquoi les jetons sont-ils importants ?

Vous rencontrerez sûrement souvent ce terme lors de vos recherches sur les cryptomonnaies, il est donc utile de comprendre certaines connotations très répandues. Outre les définitions générales présentées dans la section ci-dessus, certaines catégories de crypto-actifs présentent des jetons propres. En voici quelques exemples :

  • Jetons DeFi Un nouvel univers de protocoles basés sur les cryptomonnaies et visant à reproduire les fonctions traditionnelles du système financier (prêt et épargne, assurance, trading) a émergé ces dernières années. Ces protocoles émettent des jetons qui remplissent diverses fonctions mais peuvent également être négociés ou détenus comme toute autre cryptomonnaie.

  • Jetons de gouvernance Il s'agit de jetons DeFi spécialisés qui offrent à leurs détenteurs un droit de regard et de décision sur l'avenir d'un protocole ou d'une application, qui (étant décentralisés) n'ont pas de conseil d'administration ou autre autorité centrale. Le populaire protocole d'épargne Compound, par exemple, délivre à tous ses utilisateurs un jeton appelé COMP. Ce jeton donne à son détenteur un droit de vote (une voix) sur les évolutions de Compound. Votre nombre de voix est proportionnel au nombre de jetons COMP que vous détenez.

  • Jetons non fongibles (NFT)  Les NFT représentent des droits de propriété sur un actif numérique ou physique unique. Ils peuvent servir à prévenir la copie ou le partage de créations numériques (un problème que tout visiteur d'un site de torrent regorgeant de films et jeux vidéo récents comprend). Ils ont également été utilisés pour émettre un nombre limité d'œuvres d'art numériques ou vendre des biens virtuels uniques comme des objets rares dans un jeu vidéo. 

  • Security tokens Les security tokens sont une nouvelle catégorie d'actifs se voulant un équivalent crypto des titres traditionnels comme les actions et les obligations. Ils servent principalement à la vente d'actions d'une société (tout comme les actions ou fractions d'actions vendues sur les marchés classiques) ou d'un autre type d'entreprise (par exemple, l'immobilier) sans passer par un courtier. De grandes entreprises et des start-up étudieraient l'intérêt des security tokens comme alternative potentielle à d'autres méthodes de collecte de fonds.

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