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O que é uma chave privada?

Uma chave privada com um cadeado dentro dela

Chave privada

Uma chave privada é como uma senha: uma sequência de letras e números que permite a você acessar e gerenciar seus recursos em criptomoeda.

Ao comprar criptomoedas pela primeira vez, você recebe duas chaves. A chave pública funciona como um e-mail (ou seja, pode ser compartilhada com outras pessoas) e permite que você envie ou receba recursos. Já a chave privada, que normalmente é uma sequência de letras e números, não deve ser compartilhada com ninguém. Pense na chave privada como uma senha que desbloqueia o cofre virtual guardando seu dinheiro. Desde que você, e somente você, tenha acesso à sua chave privada, seus recursos estarão seguros e poderão ser gerenciados em qualquer lugar no mundo pela internet.

Por que as chaves privadas são importantes?

O sistema de chaves públicas e privadas é uma das inovações criptográficas que tornam o dinheiro digital possível e seguro. Confira aqui como elas funcionam.

  • Criptomoedas como o bitcoin e o ethereum são descentralizadas, o que significa que não há banco ou qualquer outra instituição intermediária retendo seu dinheiro digital. Em vez disso, suas criptomoedas estão distribuídas em uma rede de computadores por meio de uma tecnologia chamada blockchain. Uma característica das blockchains de criptomoedas é que elas são abertas: todas as informações sobre transações e chaves públicas podem ser visualizadas por qualquer pessoa.

  • Utilizando cálculos matemáticos complexos, sua chave pública é gerada por sua chave privada, o que as torna um par correspondente. Ao fazer uma transação usando a chave pública, você confirma sua identidade ao usar a chave privada.  

  • Apesar da ampla visibilidade, o anonimato também é uma característica importante: você não precisa fornecer nome, endereço ou qualquer outra informação para usar criptomoedas. 

  • Veja o bitcoin, por exemplo. Mesmo que um curioso possa ver quando o bitcoin foi comprado, vendido ou utilizado, somente o titular da chave privada pode fazer essas transações.

O que é uma chave privada?

Onde você deve armazenar suas chaves privadas?

Como no caso de qualquer senha, é essencial manter suas chaves privadas protegidas. As duas principais maneiras são: 

  • Armazenamento on-line em uma carteira de criptomoedas: a melhor opção (e também a mais simples para a maioria das pessoas) é usar uma carteira virtual, como a oferecida pela Coinbase, para gerenciar suas chaves privadas. Esses repositórios são conhecidos como carteiras “quentes”, pois as chaves ficam armazenadas na internet. Isso torna a compra, venda ou uso de seu dinheiro digital tão conveniente e acessível quanto o uso de um cartão de crédito on-line. Escolha uma carteira fornecida por uma empresa com um longo histórico de segurança e recursos como autenticação por dois fatores.

  • Armazenamento off-line em um lugar seguro: alguns investidores optam por manter suas chaves privadas em um computador sem conexão com a internet, anotadas em papel ou, até mesmo, memorizadas. Isso é chamado de “armazenamento frio” e, embora proteja sua chave privada contra roubo digital, torna o uso das criptomoedas muito menos conveniente e gera outros riscos. 

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