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Qu'est-ce qu'un halving de bitcoins ?

Un calendrier avec des logos Bitcoin, indiquant la date

Qu'est-ce qu'un halving de bitcoins ?

Définition

Tous les quatre ans, la quantité de bitcoins attribués aux mineurs est réduite de moitié, jusqu'à ce que les 21 millions de bitcoins soient virtuellement minés (probablement vers 2140). Le mécanisme du halving permet de faire des bitcoins une ressource rare et résistante à l'inflation. 

Même si le bitcoin est une monnaie numérique, on ne peut pas en créer indéfiniment. Sa rareté vérifiable est ce qui fait sa valeur intrinsèque. Le protocole du Bitcoin repose sur deux concepts liés à la rareté. Premièrement, le nombre de bitcoins en circulation sera limité à 21 millions. (Fin 2020, il restait moins de 2,5 millions de bitcoins à « miner » virtuellement.) Deuxièmement, le nombre de nouveaux bitcoins ajoutés au réseau sera réduit de moitié tous les quatre ans. Ce deuxième concept est appelé le halving, ou division de prime de minage. 

Début 2020, 12,5 nouveaux bitcoins étaient ajoutés au réseau toutes les 10 minutes via le minage virtuel. En mai, ce montant a été divisé par deux, à 6,25. En 2024, ce chiffre tombera à environ 3,125, et ce processus se poursuivre jusqu'à ce que les 21 millions de coins auront été minés (vers 2140, d'après les estimations).

Pourquoi le halving de Bitcoin est-il important ?

En émettant moins de bitcoins au fil du temps, le « halving » en garantit une meilleure valorisation (sur la base d'un niveau de demande constant). Les devises fiduciaires, quant à elles, perdent généralement de la valeur au fil du temps à cause de l'inflation. Un Coca coûtait un dollar dans les années 1960. Le halving de Bitcoin garantit la rareté, celle notamment pour laquelle les bitcoins sont recherchés par des millions de personnes.

Comment ça marche ?

Le bitcoin est souvent comparé à l'or en raison de sa rareté, de sa grande valeur et de sa capacité à résister à l'inflation. Cependant, contrairement à l'or, le bitcoin est numérique (on peut l'envoyer dans le monde entier presque aussi facilement qu'un e-mail) et sa rareté exacte est connue et vérifiable par tout le monde. Selon l'United States Geological Survey, tout l'or extrait depuis la nuit des temps pourrait tenir dans un peu plus de trois piscines (de taille olympique), mais il n'y a aucun moyen de savoir la quantité exacte d'or encore présente sous terre. En effet, des quantités l'or sont découvertes chaque année, ce qui rend imprévisible le calendrier des approvisionnements. En revanche, le bitcoin est limité et son calendrier d'approvisionnement est connu : il n'y en aura jamais plus de 21 millions, et à la fin 2020, il en restait moins de 2,5 millions à miner.

  • Tout comme l'or, le bitcoin fait l'objet d'une extraction minière, mais numérique dans son cas, via un réseau mondial d'ordinateurs vérifiant simultanément les transactions en bitcoins. 

  • Les mineurs sont récompensés en bitcoins. Début 2020, 12,5 nouveaux bitcoins étaient distribués environ toutes les 10 minutes. En mai, la récompense a été divisée par deux, passant à 6,25 nouveaux bitcoins toutes les 10 minutes. 

  • Tous les quatre ans environ, la récompense pour le minage de bitcoins, également appelée « récompense de bloc », continuera à être réduite de moitié. Ce processus se poursuivra jusqu'à ce que les 21 millions de bitcoins soient minés autour de 2140. (À ce stade, le revenu des mineurs de bitcoins proviendra entièrement des frais de transaction sur le réseau, et non de bitcoins nouvellement émis.)

  • Il n'y aura jamais de bitcoins supplémentaires, Les monnaies fiduciaires peuvent quant à elles être réimprimées en fonction des besoins gouvernement ou la banque centrale, au risque d'entraîner une inflation.

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