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O que é criptomoeda?

A pair of hands inserts a digital token into their mobile phone.

Bitcoin, Ethereum e outras criptomoedas estão a revolucionar a forma como investimos, aplicamos e utilizamos o dinheiro. Para saber mais, leia o guia para principiantes.

No seu núcleo, a criptomoeda é, normalmente, dinheiro digital descentralizado criado para ser utilizado na internet. Bitcoin, lançada em 2008, foi a primeira criptomoeda e permanece, de longe, a maior, mais influente e a mais conhecida. Na década que se seguiu, Bitcoin e outras criptomoedas, tais como Ethereum, cresceram como alternativas digitais ao dinheiro emitido por governos.

  • As criptomoedas mais populares, por capitalização de mercado, são Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash e Litecoin. Outras criptomoedas bem conhecidas incluem TezosEOSZCash. Algumas são semelhantes a Bitcoin. Outras baseiam-se em diferentes tecnologias ou têm novas funcionalidades que lhes permitem fazer mais do que transferir valor.

  • A criptomoeda torna possível transferir valor online sem a necessidade de um intermediário, tal como um banco ou processador de pagamento, permitindo que o valor seja transferido globalmente, quase instantaneamente, 24 horas por dia, 7 dias por semana, a taxas baixas.

  • Normalmente, as criptomoedas não são emitidas ou controladas por qualquer governo ou outra autoridade central. São geridas por redes peer-to-peer de computadores a executar software gratuito de código-fonte aberto. Por norma, qualquer pessoa que pretenda participar, consegue.

  • Se um banco ou governo não está envolvido, como é que as criptomoedas são seguras? São seguras porque todas as transações são vetadas por uma tecnologia denominada blockchain.

  • Um blockchain de criptomoedas é semelhante ao balanço ou livro razão de um banco. Cada moeda tem o seu próprio blockchain, que é um registo contínuo constantemente verificado de cada transação alguma vez feita com essa moeda.

  • Ao contrário do livro razão de um banco, um blockchain de criptomoedas é distribuído pelos participantes de toda a rede da moeda digital

  • Não é controlado por qualquer empresa, país ou terceiros; e qualquer pessoa pode participar. Um blockchain é uma tecnologia inovadora que só recentemente foi possível através da ciência de computação e inovações matemáticas.

Acima de tudo, as criptomoedas permitem que as pessoas tenham controlo total sobre os seus ativos

A visão de Brian Armstrong, CEO da Coinbase, para o futuro da criptomoeda

Conceitos-chave

Transferibilidade As criptomoedas tornam as transações com pessoas no outro lado do mundo tão simples como pagar com dinheiro na mercearia local.

Privacidade Ao pagar com criptomoedas, não necessita de fornecer informações pessoais desnecessárias ao negociante. O que significa que as suas informações financeiras estão protegidas contra a partilha com terceiros, tais como bancos, serviços de pagamento, anunciantes e agências de classificação de crédito. E uma vez que nenhuma informação confidencial necessita de ser enviada pela internet, existe pouco risco de as suas informações financeiras ficarem comprometidas ou de a sua identidade ser roubada.

Segurança Quase todas as criptomoedas, incluindo Bitcoin, Ethereum, Tezos e Bitcoin Cash são protegidas com tecnologia denominada blockchain, que é constantemente verificada por um enorme poder de computação.

Portabilidade Uma vez que os seus títulos de criptomoedas não estão vinculados a uma instituição financeira ou governo, estão disponíveis para si independentemente de onde estiver no mundo ou do que acontecer a qualquer um dos principais intermediários do sistema financeiro global.

Transparência Cada transação nas redes Bitcoin, Ethereum, Tezos e Bitcoin Cash é publicada publicamente, sem exceção. Isto significa que não há espaço para manipulação das transações, alteração da oferta de moeda ou ajuste das regras a meio.

Irreversibilidade Ao contrário de um pagamento com cartão de crédito, os pagamentos com criptomoedas não podem ser estornados. Para os negociantes, isto reduz muito a probabilidade de serem defraudados. Para os clientes, tem o potencial de tornar o comércio mais barato eliminando um dos principais argumentos que as empresas de cartões de crédito usam para as elevadas taxas de processamento.

Segurança A rede de Bitcoin nunca foi pirateada. E as ideias fundamentais por detrás das criptomoedas ajudam a torná-las seguras: os sistemas não necessitam de permissões e o software central é de código-fonte aberto, ou seja, inúmeros informáticos e criptógrafos puderam examinar todos os aspetos das redes e respetiva segurança.

Porque é que a criptomoeda é o futuro das finanças?

As criptomoedas são a primeira alternativa ao sistema bancário tradicional e têm fortes vantagens sobre os métodos de pagamento anteriores e as tradicionais classes de ativos. Pense nelas como Dinheiro 2.0. -- um novo tipo de dinheiro que é nativo à internet, proporcionando o potencial para ser a forma mais rápida, mais simples, mais barata, mais segura e mais universal de trocar valor que o mundo alguma vez viu.

  • As criptomoedas podem ser utilizadas para comprar bens ou serviços ou retidas como parte de uma estratégia de investimento, mas não podem ser manipuladas por uma autoridade central, porque simplesmente não existe uma. Independentemente do que acontecer a um governo, as suas criptomoedas vão permanecer seguras.

  • As moedas digitais fornecem igualdade de oportunidades, independentemente de onde nasceu ou de onde vive. Desde que tenha um smartphone ou outro dispositivo com ligação à internet, tem o mesmo acesso às criptomoedas que toda a gente.

  • As criptomoedas criam oportunidades únicas para expandir a liberdade económica das pessoas em todo o mundo. A essencial ausência de fronteiras das moedas digitais facilita o comércio livre, mesmo em países com rigorosos controlos governamentais das finanças dos cidadãos. Em locais onde a inflação é um grande problema, as criptomoedas podem fornecer uma alternativa a moedas fiduciárias disfuncionais para poupanças e pagamentos.

  • Como parte de uma estratégia de investimento mais ampla, as criptomoedas podem ser abordadas de várias formas. Uma abordagem é comprar e reter algo como bitcoin, que passou de praticamente não ter valor em 2008 a valer milhares de dólares por moeda atualmente. Outra seria uma estratégia mais ativa, comprar e vender criptomoedas voláteis.

  • Uma opção para os investidores curiosos com criptomoedas que pretendem minimizar o risco é o USD Coin, que está vinculado 1:1 ao valor do dólar norte-americano. Oferece as vantagens das criptomoedas, incluindo a capacidade de transferir dinheiro internacionalmente de forma rápida e barata, com a estabilidade de uma moeda tradicional. Os clientes Coinbase com USDC ganham recompensas, tornando-a uma alternativa atrativa a uma conta poupança tradicional.

As moedas digitais fornecem igualdade de oportunidades, independentemente de onde nasceu ou de onde vive.

Porquê investir em criptomoeda?

As bolsas online, tais como a Coinbase, tornaram a compra e a venda de criptomoedas simples, seguras e gratificantes.

  • Só demora alguns minutos a criar uma conta segura e pode comprar criptomoedas utilizando o seu cartão de débito ou conta bancária.

  • Pode comprar as criptomoedas que quiser, uma vez que pode comprar moedas fracionárias. Por exemplo, pode comprar 25,00 USD de bitcoin.

  • Muitas moedas digitais, incluindo USD Coin e Tezos, oferecem recompensas aos titulares apenas por tê-las.

  • Na Coinbase, pode ganhar 1% de APY em — isso é muito mais do que a maioria das contas poupança tradicionais.

  • Pode também ganhar até 5% de APY quando faz uma participação de Tezos na Coinbase. Saiba mais sobre as recompensas de participações Tezos.

  • Ao contrário de ações ou títulos, pode transferir facilmente as suas criptomoedas para qualquer pessoa ou utilizá-las para pagar bens e serviços.

  • Milhões de pessoas têm bitcoin e outras moedas digitais como parte dos seus portfólios de investimento.

O que é Stablecoin?

USD Coin é um exemplo de uma criptomoeda denominada stablecoins. Pode olhar para estas como cripto dólares. Foram criadas para minimizar a volatilidade e maximizar a utilidade. Stablecoins oferecem alguns dos melhores atributos das criptomoedas (transações globais perfeitas, segurança e privacidade) com a estabilidade de avaliação das moedas fiduciárias.

  • Stablecoins fazem isto vinculando o valor a um fator externo, normalmente, uma moeda fiduciária, tal como o dólar norte-americano ou um produto como ouro.

  • Como resultado, as avaliações são menos propensas a mudar significativamente de dia para dia. Essa estabilidade pode aumentar a utilidade para a utilização no dia-a-dia como dinheiro, porque tanto os compradores como os negociantes podem ter a certeza que o valor da transação vai permanecer relativamente consistente durante um período de tempo mais longo.

  • Também podem funcionar como uma forma segura e estável de poupar dinheiro, tal como uma conta poupança tradicional.

Questão-chave

Qual é o futuro da criptomoeda?

Os especialistas falam muitas vezes sobre as formas como as criptomoedas podem fornecer soluções às falhas do atual sistema financeiro. Taxas altas, roubo de identidade e extrema desigualdade económica são uma parte infeliz do nosso atual sistema financeiro e são também aspetos que as criptomoedas têm o potencial de abordar. A tecnologia que capacita as moedas digitais tem também um vasto potencial além da indústria financeira, desde a revolução de cadeias de abastecimento à criação de uma internet nova e descentralizada.

Como funcionam as criptomoedas?

Bitcoin foi a primeira e é a mais conhecida, mas existem milhares de tipos de criptomoedas. Muitas, tais como Litecoin e Bitcoin Cash, partilham as principais características do Bitcoin mas exploram novas formas de processar as transações. Outras oferecem uma gama mais vasta de funcionalidades. Ethereum, por exemplo, pode ser utilizado para executar aplicações e criar contratos. As quatro, no entanto, têm como base uma ideia denominada blockchain, que é essencial para compreender como funcionam as criptomoedas.

  • Na sua forma mais simples, blockchain é uma lista de transações que qualquer pessoa pode ver e verificar. O blockchain Bitcoin, por exemplo, é um registo de cada vez que alguém envia ou recebe bitcoin. Esta lista de transações é fundamental para a maioria das criptomoedas porque permite fazer pagamentos seguros entre pessoas que não se conhecem sem terem de passar por um verificador de terceiros, tal como um banco.

  • A tecnologia de blockchain também é entusiasmante porque tem muitas utilizações além das criptomoedas. Os blockchains estão a ser utilizados para explorar a investigação médica, melhorar a partilha de registos de saúde, simplificar as cadeias de abastecimento, aumentar a privacidade na internet e muito mais.

  • Os princípios por detrás da bitcoin e do blockchain Bitcoin apareceram pela primeira vez online num livro branco publicado nos finais de 2007 por uma pessoa ou grupo denominado Satoshi Nakamoto.

  • O livro razão do blockchain é dividido por todos os computadores na rede, que estão constantemente a verificar que o blockchain é exato. Isto significa que não existe cofre, entidade ou base de dados central que possa ser pirateado, roubado ou manipulado.

Conceito-chave

As criptomoedas utilizam uma tecnologia denominada criptografia de chave público-privada para transferir a propriedade de moedas num livro razão seguro e distribuído. Uma chave privada é uma palavra-passe ultrassecreta que nunca precisa de ser partilhada, com a qual pode enviar um valor na rede. Uma chave pública associada pode ser partilhada de forma livre e segura com terceiros para receber um valor na rede. A partir da chave pública, é impossível alguém adivinhar a sua chave privada.

O que é mineração de criptomoedas?

A maioria das criptomoedas é "minada" através de uma rede descentralizada (também conhecida como peer-to-peer) de computadores. Mas a mineração não gera apenas mais Bitcoin ou Ethereum - é também o mecanismo que atualiza e protege a rede verificando constantemente o livro razão do blockchain público e adicionando novas transações.

  • Tecnicamente, alguém com um computador e uma ligação à internet pode tornar-se um mineiro. Mas antes que fique entusiasmado, atente que a mineração nem sempre é lucrativa. Consoante a criptomoeda que está a minar, a velocidade do computador e o custo da eletricidade na sua área, poderá acabar por gastar mais em mineração do que ganha em criptomoedas.

  • Como resultado, a maioria da mineração de criptomoedas é feita por empresas especializadas ou por grandes grupos de pessoas que contribuem com potência de computação.

  • Como é que a rede encoraja os mineiros a participar na manutenção do blockchain? Mais uma vez, usando Bitcoin como exemplo, a rede realiza uma lotaria na qual todas as plataformas de mineração no mundo concorrem para se tornarem a primeira a resolver um problema matemático, que também verifica e atualiza o blockchain com novas transações. Cada vencedor recebe novos bitcoins, que depois podem entrar no mercado mais amplo.

Questão-chave

Onde é que as criptomoedas obtêm o seu valor?

O valor económico da criptomoeda, tal como todos os bens e serviços, é proveniente da oferta e da procura.

A oferta refere-se à quantidade disponível, como por exemplo, quantos bitcoins estão disponíveis para compra em determinado momento. A procura refere-se à vontade das pessoas em comprar, ou seja, quantas pessoas pretendem comprar bitcoin e até que ponto querem. O valor de uma criptomoeda será sempre um equilíbrio de ambos os fatores.

Existem também outros tipos de valor. Por exemplo, existe o valor que recebe por utilizar uma criptomoeda. Muitas pessoas gostam de gastar ou oferecer criptomoedas, dá-lhes uma sensação de orgulho por apoiarem um novo e entusiasmante sistema financeiro. De forma semelhante, algumas pessoas gostam de fazer compras com bitcoin porque gostam das taxas baixas e pretendem encorajar as empresas a aceitar criptomoedas.

Como comprar Bitcoin e outras criptomoedas

A forma mais simples de obter criptomoedas é ao comprar numa bolsa online, tal como a Coinbase.

  • Na Coinbase, pode comprar as principais criptomoedas, tais como

    Bitcoin (BTC)Litecoin (LTC)Ethereum (ETH)Bitcoin Cash (BCH)Ethereum Classic (ETC). Ou pode explorar as moedas emergentes, tais como Stellar Lumens ou EOS. Para algumas criptomoedas, a Coinbase oferece oportunidades para ganhar algumas gratuitamente.)

  • Uma boa abordagem é perguntar a si mesmo o que pretende fazer com as criptomoedas e escolher a moeda que vai ajudá-lo a atingir os seus objetivos. Por exemplo, se pretender comprar um computador portátil com criptomoedas, bitcoin poderá ser uma boa opção porque é a criptomoeda mais amplamente aceite. Por outro lado, se pretender jogar um jogo de cartas digital, então, Ethereum é uma escolha popular.

  • Atente que não necessita de comprar uma moeda inteira. Na Coinbase, pode comprar porções de moedas em incrementos de apenas 2 dólares, euros, libras ou a sua moeda local.

Como se armazena criptomoeda?

Armazenar criptomoedas é semelhante a armazenar dinheiro, o que significa que tem de proteger contra roubo e perda. Existem muitas formas de armazenar criptomoedas online e offline, mas a solução mais simples é através de uma bolsa fiável e segura, tal como a Coinbase.

  • Os clientes Coinbase podem armazenar, enviar, receber e converter criptomoedas de forma segura iniciando sessão na sua conta num computador, tablet ou telefone.

  • Quer transferir dinheiro da sua carteira para uma conta bancária? A aplicação Coinbase torna tão simples como transferir fundos de um banco para outro. (Tal como as transferências bancárias convencionais ou levantamentos em multibancos, as bolsas como a Coinbase definem um limite diário e poderá demorar entre alguns dias e uma semana até a transação ser concluída.

O que se pode fazer com criptomoedas?

Existe uma vasta gama de coisas que pode fazer com as criptomoedas e a lista aumenta ao longo do tempo. Eis algumas formas de começar, desde a participação em atividades do dia a dia à exploração de novas fronteiras tecnológicas:

  • Faça compras: mais de 8000 negociantes globais aceitam criptomoedas através de Coinbase Commerce.

  • Faça donativosexistem vantagens em doar e aceitar criptomoedas e muitas organizações sem fins lucrativos aceitam donativos de bitcoin.

  • Ofereça: a criptomoeda é um presente fantástico para amigos e família que estão interessados em aprender sobre novas tecnologias.

  • Dê gorjetas: autores, músicos e outros criadores de conteúdo online por vezes fornecem endereços Bitcoin ou códigos QR no final dos seus artigos. Se gostar dos seus projetos, pode oferecer algumas criptomoedas como forma de agradecimento.

  • Explore combinações novas e únicas de dinheiro e tecnologia: Orchid é uma VPN que o protege quando está online e, ao mesmo tempo, uma moeda digital. Basicamente, divide-se em duas partes, a aplicação Orchid VPN e a criptomoeda OXT, e é tudo executado na rede Ethereum. Intrigado? Leia mais aqui.

  • Viaje pelo mundo: uma vez que as criptomoedas não estão associadas a um país em particular, viajar com criptomoedas pode reduzir os gastos em taxas de câmbio. Já existe uma comunidade pequena mas próspera de autointitulados "criptonómadas" que principalmente, ou em alguns casos exclusivamente, gastam criptomoedas quando viajam.

  • Compre propriedade num mundo de jogos virtuais: Decentraland, que também é executado no blockchain Ethereum, é o primeiro mundo virtual totalmente detido pelos seus utilizadores. Os utilizadores pode comprar e vender terrenos, roupa de avatar e todos os tipos de coisas enquanto se divertem em discotecas ou convivem em galerias de arte virtuais.

  • Explore finanças descentralizadas ou DeFi: uma ampla variedade de novos jogadores pretendem recriar todo o sistema financeiro global, desde investimentos tipo fundos mútuos a mecanismos de empréstimo e muito mais, sem quaisquer autoridades centrais.

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