Logo Coinbase
Accedi

Che cos'è Bitcoin?

Il logo Bitcoin sostenuto da una mano è il simbolo delle transazioni sicure peer-to-peer.

La prima criptovaluta del mondo a vasta circolazione. Con Bitcoin gli utenti possono inviarsi denaro digitale su Internet direttamente e in tutta sicurezza.

La rete Bitcoin è stata creata da Satoshi Nakamoto, pseudonimo di una persona o di un gruppo di persone che hanno descritto la tecnologia in un white paper del 2008. La semplicità del concetto Bitcoin lo rende attraente: i bitcoin sono denaro digitale che consente di effettuare transazioni peer-to-peer sicure su Internet.

  • A differenza di servizi quali Venmo e PayPal, che si affidano al sistema finanziario tradizionale per ottenere il permesso di trasferire denaro a conti di debito e di credito esistenti, Bitcoin è una rete decentralizzata: due persone situate ovunque nel mondo possono inviarsi reciprocamente bitcoin senza l'intervento di una banca, un governo o altre istituzioni.

  • Ogni transazione in bitcoin viene tracciata nella blockchain, una struttura simile al libro mastro di una banca o a un registro dei fondi clienti in entrata e in uscita da una banca. In altri termini, la blockchain è il registro contenente tutte le transazioni effettuate in bitcoin dall'inizio di questa tecnologia.

  • A differenza del libro mastro di una banca, la blockchain Bitcoin è distribuita sull'intera rete. Nessuna società commerciale o terza parte e nessun governo ha il controllo della blockchain, e chiunque può partecipare alla rete.

  • Il numero di bitcoin non sarà mai superiore a 21 milioni. Si tratta di denaro digitale che non può subire inflazione o essere manipolato in alcun modo.

  • Non è necessario acquistare un bitcoin intero: è possibile anche acquistarne solo una piccola frazione.

Domande chiave

Che cos'è BTC?

BTC è l'abbreviazione di bitcoin.

Bitcoin è una criptovaluta?

Sì, bitcoin è la prima criptovaluta del mondo a vasta circolazione, che è semplicemente un altro modo di dire denaro digitale.

Esiste una definizione semplice di bitcoin?

Bitcoin è denaro digitale che consente di effettuare transazioni peer-to-peer sicure e senza intermediari su Internet.

Quanto costa il bitcoin?

Il prezzo attuale di un bitcoin è indicato sul sito web di Coinbase.

Bitcoin è un'opportunità di investimento?

Come per tutte le altre risorse, è possibile ricavare un profitto acquistando BTC a un prezzo basso e rivendendoli a un prezzo alto oppure subire una perdita se si verifica la situazione inversa.

Qual era il prezzo originario di un bitcoin?

All'inizio del 2010 un BTC valeva una frazione di un centesimo di dollaro statunitense. Nel primo trimestre del 2011, superò il valore di un dollaro. Verso la fine del 2017, il suo valore fece registrare un aumento astronomico, raggiungendo quasi $ 20.000. È possibile tracciare l'andamento del prezzo di bitcoin qui.

I bitcoin sono denaro digitale che consente di effettuare transazioni peer-to-peer sicure e senza intermediari su Internet

Che cos'è Bitcoin? dal CEO di Coinbase Brian Armstrong Acquista i tuoi primi bitcoin Puoi cominciare con solo $ 25 Inizia

Nozioni di base su Bitcoin

Dalla creazione di Bitcoin sono state introdotte migliaia di nuove criptovalute, ma i bitcoin (abbreviato in BTC) costituiscono tuttora la valuta con la capitalizzazione di mercato e il volume di scambi maggiori del mercato.

  • A seconda dei tuoi obiettivi, i bitcoin possono svolgere la funzione di

- uno strumento di investimento

- un accantonamento di valore simile all'oro

- un modo di trasferire valore da un'ubicazione geografica a un'altra

- e anche solo di esplorare una tecnologia emergente

  • Bitcoin è una valuta nativa di Internet. A differenza di quanto accade per le valute emesse da governi, quali il dollaro o l'euro, Bitcoin consente trasferimenti online senza intermediari quali banche o circuiti di elaborazione dei pagamenti. La rimozione delle entità che effettuano controlli crea una grande varietà di nuove opzioni, tra cui la possibilità di trasferire denaro sulla rete Internet in tutto il mondo più rapidamente ed economicamente, nonché di consentire ai singoli individui di esercitare il massimo controllo sulle proprie risorse.

  • Utilizzare, conservare e scambiare bitcoin è legale ed è possibile usare la valuta per acquisti di ogni tipo, dai viaggi alle donazioni in beneficenza. I bitcoin sono accettati come pagamento da società commerciali tra cui Microsoft ed Expedia.

  • I bitcoin sono denaro? Questa valuta è stata utilizzata come mezzo di scambio, accantonamento di valore e unità di conto, e queste sono tutte proprietà del denaro. Tuttavia, esiste solo in versione digitale: non esiste una versione fisica dei bitcoin.

Chi ha creato Bitcoin?

Per comprendere appieno come funzionano le transazioni in bitcoin è utile cominciare dall'inizio. Chiedere chi ha creato Bitcoin è una domanda affascinante, perché un decennio dopo l'invenzione di questa tecnologia, nonostante una quantità enorme di ricerche effettuate da giornalisti e membri della comunità delle criptovalute, il suo creatore rimane ancora anonimo.

  • I principi su cui si basa Bitcoin sono stati resi pubblici in un white paper pubblicato alla fine del 2008 da una persona o un gruppo di persone identificatisi con il nome Satoshi Nakamoto.

  • Questo white paper, che non è stato il primo tentativo in assoluto di associare denaro digitale ai campi della crittografia e dell'informatica e anzi citava ipotesi analoghe presentate in precedenza, si poneva come una soluzione dall'eleganza unica al problema di instaurare fiducia tra diverse entità online, in cui gli operatori possono essere nascosti dietro pseudonimi, come il creatore stesso di Bitcoin, oppure situati in una posizione geografica remota.

  • Nakamoto ideò due concetti interconnessi: la chiave di sicurezza privata bitcoin e il libro mastro chiamato blockchain. Quando acquisisci fondi in bitcoin, ne detieni il controllo tramite una chiave di sicurezza privata, cioè una sequenza casuale di numeri e lettere che sblocca una cassaforte virtuale contenente il tuo acquisto. Ogni chiave privata è registrata su un libro mastro denominato blockchain.

Il lancio di Bitcoin ha rappresentato un importante passo avanti nel settore informatico poiché ha risolto il fondamentale problema del commercio su Internet: com'è possibile trasferire valore tra due persone senza un intermediario fidato quale una banca? Risolvendo questo problema, l'invenzione di Bitcoin ha avuto importanti ramificazioni: in quanto valuta creata per essere utilizzata su internet, Bitcoin consente di effettuare transazioni finanziarie transfrontaliere in tutto il mondo senza l'intervento di banche, società di carte di credito, istituti di finanziamento o governi. Quando due persone possono inviarsi reciprocamente pagamenti indipendentemente dalla loro ubicazione geografica senza interagire con tali entità di controllo, si crea il presupposto per un sistema finanziario aperto più efficiente, più libero e più innovativo. Questo è Bitcoin in sintesi.

Bitcoin crea il presupposto per un sistema finanziario aperto più efficiente, più libero e più innovativo.

Come funziona Bitcoin

A differenza di quanto avviene per le reti di carte di credito come la rete Visa e i circuiti di elaborazione dei pagamenti come PayPal, Bitcoin non è di proprietà di un singolo individuo o di una società commerciale. Bitcoin è la prima rete di pagamento completamente aperta a cui può partecipare chiunque disponga di una connessione Internet. Bitcoin è stata creata per essere utilizzata su Internet e il suo impiego per effettuare transazioni è completamente indipendente da banche o aziende private.

Uno degli aspetti più importanti di Bitcoin è la blockchain, che tiene traccia di chi detiene fondi e in quali valute, analogamente a quanto fanno le banche per tenere traccia delle risorse dei loro clienti. Ciò che differenzia i libri mastri delle banche dalla blockchain Bitcoin è il fatto che quest'ultima è decentralizzata, vale a dire che chiunque può visualizzarla e non esiste una singola entità che ne detenga il controllo.

Ecco alcuni dettagli su come funziona:

  • Computer specializzati chiamati "piattaforme di mining" applicano le equazioni necessarie per verificare e registrare una nuova transazione. Agli albori della tecnologia Bitcoin un semplice computer desktop aveva la potenza sufficiente a consentire la partecipazione e questo permetteva a chiunque nutrisse curiosità per l'argomento di provare il mining. Oggi sono necessari computer specializzati di dimensioni enormi, spesso di proprietà di aziende o di un numero elevato di singoli individui, detti "miner", che mettono risorse in comune. (In ottobre 2019 per effettuare il mining di un bitcoin era necessaria una potenza computazionale 12 mila miliardi di volte più elevata rispetto a quella usata da Nakamoto quando effettuò il mining dei primi blocchi nel gennaio 2009.)

  • La potenza computazionale collettiva dei miner è utilizzata per assicurare l'accuratezza del sempre crescente libro mastro. La rete Bitcoin è legata indissolubilmente alla blockchain, nella quale viene registrato ogni nuovo bitcoin così come ogni successiva transazione con tutte le monete esistenti.

  • Come riesce la rete a motivare i miner a contribuire all'opera, essenziale e costante, di manutenzione della blockchain e di verifica delle transazioni? La rete Bitcoin organizza una lotteria continua in cui tutte le piattaforme di mining del mondo competono per risolvere per prime un problema matematico. Ogni circa 10 minuti una delle piattaforme vince e ha il diritto di aggiornare il libro mastro Bitcoin con nuove transazioni valide. La ricompensa varia nel tempo, ma all'inizio del 2020 ogni piattaforma vincitrice riceveva 12,5 bitcoin.

  • Quando la tecnologia fu introdotta, un bitcoin era tecnicamente senza valore. Alla fine del 2019 il suo valore di scambio era di circa $ 7.500. Mano a mano che il valore del bitcoin è cresciuto, la sua divisibilità (cioè la possibilità di acquistare facilmente una piccola frazione di un bitcoin) ne è divenuta la caratteristica chiave. Un bitcoin è attualmente divisibile fino a otto decimali (cioè in frazioni pari a un 100 milionesimo di un bitcoin); la comunità bitcoin ha dato all'unità più piccola il nome di "Satoshi".

  • Nakamoto ha configurato la rete in modo tale che il numero di bitcoin non sarà mai superiore a 21 milioni, garantendone una situazione di scarsità. Attualmente esistono ancora 3 milioni di bitcoin disponibili per il mining, che avverrà a una velocità sempre più rallentata. Teoricamente si prevede che il mining degli ultimi blocchi avverrà nel 2140.

Le criptovalute hanno alcuni tratti in comune con le valute tradizionali, per esempio entrambe si possono usare per acquistare beni e sono trasferibili elettronicamente, ma vi sono anche molti interessanti aspetti per cui differiscono. Qui di seguito sono indicate le principali differenze.

Bitcoin è la prima rete di pagamento completamente aperta a cui può partecipare chiunque disponga di una connessione Internet.

Domanda chiave

In che modo conserva il proprio valore il bitcoin?

In pratica nello stesso modo di una valuta tradizionale e cioè avendo dato prova di essere un metodo funzionante e vantaggioso di conservare valore: è facilmente scambiabile per l'acquisto di beni, servizi o risorse. È caratterizzata da scarsità, sicurezza, portabilità (a differenza, per esempio, dell'oro) ed è facilmente divisibile, consentendo così transazioni di qualsiasi entità.

Come ottenere Bitcoin

Il modo più semplice di acquistare bitcoin è attraverso un'organizzazione che gestisce lo scambio di criptovaluta online come Coinbase. Coinbase consente di acquistare, vendere, inviare, ricevere e conservare bitcoin in modo semplice senza la necessità di detenere effettivamente la valuta, grazie a un sistema di cosiddette chiavi di sicurezza pubbliche e private.

Come acquistare bitcoin, con il CEO di Coinbase Brian Armstrong

Se tuttavia decidi di acquistare e conservare bitcoin senza utilizzare un'organizzazione di scambio di criptovaluta online, la procedura per farlo è indicata qui di seguito.

  1. A ogni persona che partecipa alla rete Bitcoin viene assegnata una chiave di sicurezza pubblica, cioè una lunga sequenza di lettere e numeri considerabile come un indirizzo email, e una chiave di sicurezza privata, equivalente a una password.

  2. Quando acquisti, invii o ricevi bitcoin, ottieni una chiave di sicurezza pubblica che puoi considerare come una chiave in grado di aprire una cassaforte virtuale, dandoti accesso al tuo denaro.

  3. Chiunque può inviarti bitcoin tramite la tua chiave pubblica, ma solo chi è in possesso della chiave privata può accedere ai bitcoin presenti nella "cassaforte virtuale" una volta inviati.

  4. Esistono diversi modi di conservare bitcoin sia online sia offline. La soluzione più semplice è tramite un portafoglio virtuale.

  5. Se decidi di trasferire denaro dal tuo portafoglio a un conto corrente dopo aver venduto bitcoin, l'app Coinbase semplifica il trasferimento di fondi da una banca a un'altra. Analogamente a quanto avviene per i trasferimenti bancari o i prelievi da sportelli bancomat, le organizzazioni come Coinbase definiscono un limite massimo giornaliero e il completamento delle transazioni può inoltre richiedere da alcuni giorni a una settimana.

Il modo più semplice di acquistare bitcoin è attraverso un'organizzazione che gestisce lo scambio di criptovaluta online come Coinbase.

Domanda chiave

Qual è la differenza tra Bitcoin e la blockchain?

Tutte le transazioni in bitcoin e le relative chiavi pubbliche sono registrate in un libro mastro virtuale detto blockchain. Il libro mastro è in pratica un elenco cronologico di transazioni. Questo libro mastro viene copiato esattamente su tutti i computer collegati alla rete Bitcoin e viene costantemente verificato e mantenuto sicuro utilizzando l'elevatissima potenza computazionale di computer distribuiti in tutto il mondo. Il concetto di blockchain si è rivelato potente e adattabile ed esiste attualmente un'ampia varietà di blockchain non relative alla criptovaluta utilizzate per attività quali, per esempio, la gestione delle catene di approvvigionamento. La "blockchain di Bitcoin" è il libro mastro virtuale che registra le transazioni in bitcoin e le relative chiavi di sicurezza private.

Come utilizzare Bitcoin

Nel 2013 una persona appassionata di bitcoin di nome Laszlo Hanyecz ha pubblicato un annuncio su una bacheca elettronica in cui offriva 10.000 BTC, all'epoca aventi un valore complessivo di circa $ 25, a chiunque gli consegnasse due pizze a domicilio nella sua casa di Jacksonville, in Florida. La leggenda vuole che un'altra persona, tra i primi ad adottare bitcoin come valuta di scambio, comprò le due pizze in una pizzeria Papa John's del suo quartiere, effettuando così il primo acquisto andato a buon fine di beni non virtuali pagando in bitcoin. Fortunatamente oggi effettuare pagamenti in bitcoin è molto più facile!

  • Semplicità: le transazioni in BTC non sono molto diverse da quelle effettuate usando una carta di debito o di credito, con la differenza che, all'atto del pagamento, anziché immettere le informazioni relative alla carta l'utente immette semplicemente l'importo versato e la chiave pubblica del fornitore (simile a un indirizzo email) tramite una app wallet. (Effettuando transazioni di persona con uno smartphone o un tablet, viene spesso visualizzato un codice QR per semplificare il processo: quando scannerizzi il codice, la tua app wallet immette automaticamente le informazioni della specifica transazione in corso.)

  • Riservatezza: uno dei vantaggi di effettuare pagamenti in bitcoin è che limita la quantità di dati personali che è necessario divulgare durante la transazione. L'unica occasione in cui devi condividere il tuo nome e indirizzo è se acquisti beni fisici che saranno consegnati con una spedizione.

  • È flessibile: che cosa farai con i tuoi bitcoin dipende completamente dai tuoi interessi personali. Here are some ideas:

    • Puoi vendere bitcoin e ricevere pagamento in contanti tramite un'organizzazione di scambio di criptovaluta o uno sportello automatico Bitcoin.

    • Utilizzando una carta di debito Bitcoin puoi spendere bitcoin online oppure in punti vendita fisici, esattamente come faresti con qualsiasi altra valuta.

    • Puoi conservare tutti i tuoi bitcoin o una parte di essi attuando la tua strategia di risparmio o investimento.

    • Puoi scegliere di donare a organismi che ti stanno a cuore (a tale scopo visita le loro pagine).

    • E per chi dispone di un importo consistente e ha sogni incompiuti di diventare astronauta? L'iniziativa Virgin Galactic di Richard Branson è lieta di accettare BTC quale pagamento per partecipare a una delle sue prossime missioni di turismo nello spazio.

Grazie alla natura crittografata della rete Bitcoin, i pagamenti in bitcoin sono fondamentalmente più sicuri delle transazioni convenzionali effettuate con carte di debito o di credito.

Che cosa fa dei bitcoin un nuovo tipo di denaro?

Bitcoin è globale. Puoi inviare questa criptovaluta dall'altra parte del pianeta con la stessa facilità con cui puoi usarla per pagare in contanti nel mondo fisico. Non chiude nei fine settimana, non ti addebita commissioni per accedere al tuo denaro e non impone limiti arbitrari.

Bitcoin è irreversibile. Bitcoin è come il denaro contante, e cioè le transazioni in questa valuta non possono essere annullate dall'ordinante. A confronto, le transazioni effettuate tramite carte di credito, sistemi tradizionali di pagamento online e tramite banca possono essere annullate dopo l'esecuzione del pagamento, a volte anche mesi dopo la transazione iniziale, a causa della natura centralizzata degli intermediari che le eseguono. Questo crea un maggiore rischio di frode per i commercianti, che a sua volta può condurre a commissioni più elevate sull'uso delle carte di credito.

Bitcoin garantisce la riservatezza. Quando si paga in bitcoin, non sono necessari estratti conto bancari e non occorre nemmeno fornire informazioni personali superflue al commerciante. Le transazioni in bitcoin non contengono alcuna informazione identificativa se non gli indirizzi e gli importi bitcoin.

Bitcoin è un sistema di scambio sicuro. Grazie alla natura crittografata della rete Bitcoin, i pagamenti in bitcoin sono fondamentalmente più sicuri delle transazioni convenzionali effettuate con carte di debito o di credito. Quando si effettua un pagamento in bitcoin non è necessario scambiare informazioni sensibili su Internet. Il rischio che le proprie informazioni finanziarie vengano compromesse e il rischio di furto di identità sono estremamente ridotti.

Bitcoin è un sistema aperto. Ogni transazione effettuata sulla rete Bitcoin è resa nota pubblicamente, senza eccezioni. Questo significa che non vi è possibilità di manipolazione delle transazioni, a parte in caso di uno scenario di attacco al 51% che è peraltro estremamente improbabile, né di modifica della fornitura dei bitcoin. Il software che costituisce il nucleo della tecnologia Bitcoin è gratuito e open source, pertanto chiunque può esaminarne il codice.

Bitcoin è un sistema sicuro. In oltre dieci anni di esistenza la rete Bitcoin non è mai stata fatta oggetto di accessi non autorizzati. E poiché il sistema non richiede diritti di accesso ed è basato su software open source, innumerevoli esperti informatici e crittografi hanno potuto esaminare tutti gli aspetti della rete e della sua sicurezza.

Da dove proviene Bitcoin?

I bitcoin vengono estratti in modo virtuale (tramite "mining") da una vasta rete decentralizzata di computer, definiti spesso "peer-to-peer", che effettuano una costante verifica dell'accuratezza del libro mastro virtuale chiamato blockchain. Ogni singola transazione in bitcoin viene registrata in questo libro mastro, dove le nuove informazioni vengono raggruppate periodicamente in un “blocco" che viene aggiunto a tutti i blocchi inseriti in precedenza.

Acquista bitcoin in pochi minuti

Inizia con un minimo di $ 25 e paga con il conto corrente o la carta di debito.