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Qu'est-ce qu'une clé privée ?

Une clé privée contenant un dispositif de verrouillage

Clé privée

Une clé privée est identique à un mot de passe (une chaîne de lettres et de chiffres) et vous permet d'accéder à vos fonds en cryptomonnaie et de les gérer.

Lorsque vous achetez des cryptomonnaies pour la première fois, vous recevez deux clés : une clé publique, qui fonctionne comme une adresse e-mail (ce qui signifie que vous pouvez la partager en toute sécurité avec d'autres personnes, pour envoyer ou recevoir des fonds), et une clé privée, qui est généralement une chaîne alphanumérique (et qu'il ne faut communiquer à personne). Vous pouvez considérer la clé privée en tant que mot de passe permettant de débloquer le coffre-fort virtuel qui contient votre argent. Dès lors que vous, et vous seul, avez accès à votre clé privée, vos fonds sont en sécurité et peuvent être gérés partout dans le monde via une connexion Internet.

Pourquoi les clés privées sont-elles importantes ?

Le système de clés publiques et privées est l'une des innovations cryptographiques permettant de négocier des devises numériques en toute sécurité. Voici comment cela fonctionne.

  • Étant donné que les cryptomonnaies telles que le Bitcoin et l'Ethereum sont décentralisées, aucune banque ou autre établissement intermédiaire ne détient vos devises numériques. Au lieu de cela, vos cryptomonnaies sont distribuées sur un réseau d'ordinateurs via une technologie appelée « blockchain ». L'une des caractéristiques des blockchains de cryptomonnaies est qu'elles sont ouvertes : toutes les informations relatives aux clés publiques et aux transactions sont accessibles à tous.

  • Par le biais de calculs complexes, votre clé publique est en fait générée par votre clé privée, ce qui en fait une paire assortie. Lorsque vous effectuez une transaction à l'aide de votre clé publique, vous vérifiez qu'il s'agit bien de vous à l'aide de votre clé privée.  

  • Même si tout se fait de manière ouverte, vous restez anonyme ; pas besoin de fournir de nom, d'adresse ou d'autres informations pour utiliser les cryptomonnaies. 

  • Prenons l'exemple du Bitcoin. Même si n'importe quel observateur curieux peut voir à quel moment des bitcoins sont achetés, vendus ou utilisés, seul le détenteur d'une clé privée peut effectuer ces transactions.

Qu'est-ce qu'une clé privée

Où devriez-vous stocker vos clés privées ?

Comme avec n'importe quel mot de passe, il est essentiel de protéger vos clés privées. Il existe deux moyens principaux de les suivre : 

  • Stockez-les en ligne dans un portefeuille crypté : la solution optimale et la plus simple pour la plupart des gens consiste à utiliser un portefeuille virtuel, comme celui proposé par Coinbase, pour gérer vos clés privées. Ces portefeuilles sont appelés portefeuilles « à chaud», car vos clés privées sont stockées sur Internet. Vous pouvez ainsi acheter, vendre ou utiliser vos devises numériques de manière tout aussi pratique et accessible qu'avec une carte de crédit en ligne. Choisissez un portefeuille fourni par une entreprise ayant une longue expérience en matière de sécurité et doté de fonctionnalités comme l'authentification à deux facteurs.

  • Stockez-les hors ligne en toute sécurité : certains investisseurs choisissent de conserver leurs clés privées sur un ordinateur non connecté à Internet, de les noter sur une feuille de papier ou tout simplement de les mémoriser. C'est ce que l'on appelle le « stockage à froid » qui, même s'il protège votre clé privée contre le vol numérique, rend l'utilisation de vos cryptomonnaies beaucoup moins pratique tout en générant d'autres risques.

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