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Cómo leer los gráficos de velas

¿Se pregunta qué criptomonedas debe comprar y cuándo hacerlo? Al investigar activos, es posible que se encuentre con una forma particular de gráfico de precios denominado gráfico de velas. Es por eso que se recomienda tomarse un poco de tiempo para aprender cómo funcionan. 

De manera similar a los gráficos de barras y líneas que nos son más familiares, en el de velas el tiempo se representa en el eje horizontal y los datos de precios en el vertical. Sin embargo, a diferencia de los gráficos más simples, los de velas incluyen más información. A simple vista podrá ver el precio más alto o el más bajo que alcanzó un activo en un lapso de tiempo determinado, así como también el precio en la apertura y en el cierre. 

¿Qué son los gráficos de velas?

Este es un ejemplo de un gráfico de velas real de Bitcoin USD extraído de Coinbase Pro

Coinbase Pro: gráfico de velas

Las velas ofrecen una captura instantánea del movimiento de un precio en el mercado, ya sea positivo o negativo, y el grado en el que se dio. El lapso de tiempo comprendido en un gráfico de velas puede variar ampliamente. Por ejemplo, el de Coinbase Pro comprende una duración predeterminada de seis horas, en la que cada vela representa una franja de cinco minutos, pero los usuarios pueden establecer que sea mayor o menor. (Además, cabe mencionar que, a diferencia de los mercados de valores, los de criptomonedas están abiertos las 24 horas del día. Así que la “apertura” y el “cierre” de los precios se refieren a los precios al comienzo y al final del periodo seleccionado). 

Ilustración de velas rojas y verdes que indica dónde están los precios de apertura y de cierre.
  • Las velas verdes muestran precios que suben, por lo que la apertura está en la parte inferior del cuerpo y el cierre en la parte superior. Las velas rojas muestran precios en descenso, por lo que la apertura está en la parte superior del cuerpo y el cierre está en la parte inferior.

  • Cada vela consta de un cuerpo y las mechas. El cuerpo de la vela indica los precios al momento de la apertura y del cierre durante el lapso de tiempo que comprende la vela. 

  • Las líneas que se extienden desde la parte superior e inferior del cuerpo son las mechas. Estas representan los precios más altos y más bajos que el activo alcanzó durante el período de cotización.

¿Qué nos indican las velas?

Un gráfico con forma de velas puede revelar mucho más que solo el movimiento del precio a lo largo del tiempo. Los comerciantes experimentados buscan patrones para conocer la psicología del mercado y para predecir hacia dónde se dirigirá este a continuación. Estas son algunas de las cuestiones que debe considerar: 

  • Una mecha larga en la parte inferior de la vela del gráfico, por ejemplo, puede significar que los comerciantes están comprando un activo cuando los precios están en baja; esto puede ser un buen indicador de que el activo va a subir.

  • Por el contrario, una mecha larga parte superior puede implicar que los comerciantes desean conseguir ganancias; esto podría indicar que se aproxima una venta grande.

  • Si el cuerpo ocupa la mayor parte de la vela, con mechas muy cortas o casi imperceptibles en ambos extremos, se puede tratar de un comportamiento alcista (en una vela verde) o bajista (en una vela roja).  

Uno de los elementos de la estrategia comercial denominada análisis técnico es interpretar lo que pueden significar las velas en el contexto de un activo concreto o en determinadas condiciones de mercado; con esta estrategia, los inversionistas intentan utilizar los movimientos pasados de los precios para identificar tendencias y posibles oportunidades futuras. 

Cómo interpretar las “señales de una vela”

Los comerciantes que operan en lapsos de tiempo muy cortos a veces se centran solo en una vela. Por ende, familiarizarse con las “señales de una vela” puede ser un ejercicio útil para los principiantes. En la siguiente imagen, encontrará cuatro tipos frecuentes de señales de una sola vela: 

Varios tipos de velas
  1. Una sombra larga en la parte superior puede ser un indicador de una tendencia bajista, lo que significa que los inversionistas están buscando vender y obtener ganancias. Cuanto más larga sea la sombra superior, más sólido será el indicador.

  2. Una sombra larga en la parte inferior puede ser una señal alcista, lo que indica que los inversionistas están buscando comprar, lo que genera que los precios aumenten. Cuanto más larga sea la sombra inferior, más fiable será la señal. 

  3. Una vela Doji no tiene cuerpo porque los precios de apertura y cierre son los mismos. Por lo general, esto se puede interpretar como que hay indecisión en el mercado, y es un posible indicador de que el precio está por cambiar de dirección. (¿Por qué “Doji”? Los gráficos de velas los emplearon por primera vez los comerciantes de arroz japoneses en el siglo XVIII. “Doji” significa indecisión; esto se puede relacionar con que, en principio, sería poco común que los precios abrieran y cerraran sin ninguna variación ). 

  4. Las velas paraguas se distinguen por una mecha particularmente larga en la parte inferior. Este tipo de velas en color rojo reciben el nombre de martillo. Una vela martillo suele significar que el activo es el centro de una acción de compra significativa, por lo que el precio podría aumentar pronto. Por otra parte, los paraguas verdes tienen un nombre más inquietante: hombre colgando. Estas suelen interpretarse como una señal de que los vendedores ya están listos para cobrar sus activos, lo que genera que se revierta el ciclo alcista.

Es importante destacar que si bien las señales que se pueden ver en un vela pueden ser una pista importante, una lectura precisa del mercado requiere una mayor comprensión del contexto. Además, no es fácil detectar tendencias y patrones en los gráficos de velas. Si no está seguro de qué estrategia de inversión le conviene, consulte a un asesor profesional.