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¿Qué son las criptomonedas?

A pair of hands inserts a digital token into their mobile phone.

Bitcoin, Ethereum y otras criptomonedas están revolucionando la forma en la que invertimos, depositamos y utilizamos el dinero. Lea esta guía para principiantes y obtenga más información.

El concepto básico de las criptomonedas es ser, por lo general, dinero digital descentralizado que está diseñado para utilizarse en Internet. Bitcoin, que se lanzó en el 2008, fue la primera criptomoneda y sigue siendo la más grande, influyente y conocida por encima del resto. Desde ese entonces y en solo diez años, Bitcoin y otras criptomonedas como Ethereum surgieron como alternativas digitales al dinero que emiten los gobiernos.

  • Según su capitalización de mercado, las criptomonedas más populares son Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash y Litecoin. Otras criptomonedas conocidas son TezosEOSZCash. Algunas son similares a Bitcoin. Otras tienen como base distintas tecnologías o cuentan con características nuevas que les permiten no solo transferir valores.

  • Las criptomonedas posibilitan la transferencia de valores en línea sin la necesidad de un intermediario, como un banco o un procesador de pagos, lo que permite que los valores se transfieran en todo el mundo casi al instante, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, a bajo costo.

  • Por lo general, los gobiernos o las autoridades centrales no emiten ni controlan las criptomonedas. Quienes las administran son redes de computadoras peer-to-peer que funcionan con software gratuito y de código abierto. Por lo general, cualquier persona que quiera participar puede hacerlo.

  • Si no hay ningún banco o gobierno involucrado, ¿cómo es que las criptomonedas son seguras? Son seguras porque todas las transacciones las examina una tecnología llamada cadena de bloques.

  • La cadena de bloques de una criptomoneda se parece al libro de contabilidad o al balance general de un banco. Cada moneda tiene su propia cadena de bloques, que es un registro en el que se verifica continua y constantemente cada una de las transacciones que se han hecho con esa moneda.

  • A diferencia del libro de contabilidad de los bancos, la cadena de bloques de una criptomoneda se distribuye entre los participantes de toda la red de dicha moneda digital

  • Ninguna empresa, país o tercero tiene control sobre ella y cualquier persona puede participar. La cadena de bloques es una tecnología de vanguardia que se hizo posible hace poco tiempo, gracias a décadas de innovaciones informáticas y matemáticas.

Aun más importante, las criptomonedas les permiten a las personas físicas tener un control total sobre sus activos

La visión de Brian Armstrong, CEO de Coinbase, sobre el futuro de las criptomonedas

Conceptos clave

Transferibilidad Las criptomonedas posibilitan que las transacciones con personas del otro lado del mundo sean tan fluidas como pagar con efectivo en la tienda local.

Privacidad Cuando paga con criptomonedas, no necesita proporcionarle información personal innecesaria al comercio. Esto implica que su información financiera está protegida ante la divulgación a terceros como bancos, servicios de pago, publicistas y agencias de calificación crediticia. Ya que no debe enviarse información sensible por Internet, el riesgo de que se ponga en peligro su información financiera o de que roben su identidad es extremadamente bajo.

Seguridad Casi todas las criptomonedas (como Bitcoin, Ethereum, Tezos y Bitcoin Cash) están aseguradas gracias a la tecnología de cadena de bloques, que se comprueba y verifica de forma constante utilizando una enorme cantidad de capacidad informática.

Portabilidad Debido a que las criptomonedas que posee no están ligadas a una institución financiera o a un gobierno, están disponibles sin importar en qué parte del mundo se encuentre o qué le ocurra a los intermediarios principales del sistema financiero mundial.

Transparencia Cada transacción de las redes Bitcoin, Ethereum, Tezos y Bitcoin Cash se publica abiertamente, sin excepción. Esto significa que no hay posibilidad de que se manipulen las transacciones, se cambie la oferta monetaria o se modifiquen las reglas a mitad del juego.

Irreversibilidad A diferencia de las tarjetas de crédito, los pagos hechos con criptomonedas no pueden revertirse. Para los comercios, esto reduce en gran medida la probabilidad de fraude. Para los clientes, tiene el potencial de lograr que el comercio sea más barato al eliminar uno de los mayores argumentos que tienen las empresas de tarjetas de crédito a la hora de cobrar las altas comisiones de procesamiento.

Seguridad La red que impulsa a Bitcoin nunca se pudo hackear. Además, las ideas en las que se basan las criptomonedas hacen que sean seguras: los sistemas no tienen permisos y el software principal es de código abierto, lo que significa que innumerables expertos en informática y criptografía pudieron examinar todos los aspectos de la red y su seguridad.

¿Por qué las criptomonedas son el futuro de las finanzas?

Las criptomonedas son la primera alternativa al sistema bancario tradicional y cuentan con ventajas significativas que las colocan por encima de los métodos de pagos anteriores y las clases de activos tradicionales. Imagine que son Dinero 2.0, un nuevo tipo de efectivo que tiene su origen en Internet, lo que le da el potencial de ser el método de intercambio de valores más rápido, sencillo, económico, seguro y universal que el mundo haya visto jamás.

  • Las criptomonedas pueden utilizarse para comprar bienes y servicios, o guardarse como una estrategia de inversión, pero ninguna autoridad central puede manipularlas, por el simple hecho de que no existe ninguna. No importa lo que ocurra con un gobierno, sus criptomonedas permanecerán seguras.

  • Las monedas digitales ofrecen igualdad de oportunidades, sin importar su lugar de nacimiento o residencia. Siempre que tenga un teléfono inteligente o un dispositivo que pueda conectarse a Internet, tendrá acceso a las criptomonedas al igual que el resto.

  • Las criptomonedas crean oportunidades únicas para expandir la libertad económica de las personas en todo el mundo. El hecho de que las monedas digitales virtualmente no tengan fronteras facilita el libre comercio, incluso en países donde el gobierno ejerce un control financiero estricto sobre sus ciudadanos. En los lugares donde la inflación es un problema central, las criptomonedas pueden ofrecer una alternativa a las monedas fiduciarias disfuncionales a la hora de ahorrar o realizar pagos.

  • Como parte de una estrategia de inversión más amplia, puede acercarse a las criptomonedas desde distintos ángulos. Una forma es comprar y almacenar, por ejemplo, bitcoin, una moneda que pasó de valer prácticamente nada en el 2008 a cotizarse en miles de dólares por moneda en la actualidad. La otra opción es aplicar una estrategia más activa comprando y vendiendo criptomonedas que sean volátiles.

  • Una opción para quienes sientan curiosidad por invertir en criptomonedas y quieran minimizar el riesgo es USD Coin, que tiene una vinculación 1:1 con el valor del dólar estadounidense. Ofrece los beneficios de las criptomonedas, como la capacidad de transferir dinero internacionalmente de forma rápida y económica, y además es estable como una moneda tradicional. Los clientes de Coinbase que tengan USDC ganan recompensas, lo que convierte a esta moneda en una alternativa atractiva a una cuenta de ahorros tradicional.

Las monedas digitales ofrecen igualdad de oportunidades, sin importar su lugar de nacimiento o residencia.

¿Por qué invertir en criptomonedas?

Las casas de cambio en línea como Coinbase lograron que la compra y venta de criptomonedas sea sencilla, segura y provechosa.

  • No solo se tarda algunos minutos en crear una cuenta segura, sino que también se pueden comprar criptomonedas con tarjeta de débito o mediante una cuenta bancaria.

  • Puede comprar la cantidad mínima (o máxima) que desee, ya que es posible comprar fracciones de monedas. Por ejemplo, puede comprar bitcoin por un valor de $25.

  • Muchas monedas digitales, como USD Coin y Tezos, les permiten a los titulares ganar recompensas solo por tenerlas.

  • En Coinbase, puede ganar 1 % de APY en USD Coin; eso es mucho más que en la mayoría de las cuentas de ahorro tradicionales.

  • También puede ganar hasta 5 % de APY cuando participe con Tezos en Coinbase. Obtenga más información sobre las recompensas de participación de Tezos.

  • A diferencia de las acciones o los bonos, las criptomonedas se pueden transferir con facilidad a cualquier persona o utilizarse para pagar por bienes y servicios.

  • Millones de personas tienen bitcoin y otras monedas digitales como parte de sus carteras de inversiones.

¿Qué es una moneda de precio estable (Stablecoin)?

USD Coin es un ejemplo de criptomoneda de precio estable llamada Stablecoin. Imagine que estos activos son criptodólares: están diseñados para minimizar la volatilidad y maximizar las utilidades. Las criptomonedas de precio estable ofrecen algunas de las mejores características de las criptomonedas tradicionales (transacciones mundiales fluidas, seguridad y privacidad) con la valiosa estabilidad de las monedas fiduciarias.

  • Estas criptomonedas logran ese objetivo al vincular su valor a un factor externo, por lo general una moneda fiduciaria como el dólar estadounidense o un artículo como el oro.

  • Esto causa que su valor tenga menos probabilidades de fluctuar dramáticamente de un día a otro. Esa estabilidad puede aumentar su utilidad para el uso cotidiano como dinero, ya que tanto compradores como comercios confían en que el valor de la transacción será relativamente constante durante un período más largo.

  • También pueden funcionar como un método seguro y estable de ahorrar dinero, al igual que una cuenta de ahorros tradicional.

Pregunta clave

¿Cuál es el futuro de las criptomonedas?

Los expertos suelen hablar de las formas en que las criptomonedas brindan soluciones para las deficiencias de nuestro sistema financiero actual. Las comisiones altas, el robo de identidad y la desigualdad económica extrema son, lamentablemente, una parte del sistema financiero actual, pero también problemas que las criptomonedas tienen el potencial de abordar. La tecnología que impulsa las monedas digitales también tiene una capacidad amplia que va más allá de la industria financiera, desde revolucionar las cadenas de suministros hasta construir una Internet nueva y descentralizada.

¿Cómo funcionan las criptomonedas?

A pesar de que Bitcoin es la primera criptomoneda y la más conocida, existen miles de tipos diferentes. Muchas de ellas, como Litecoin y Bitcoin Cash, comparten las características principales de Bitcoin, pero exploran formas nuevas de procesar transacciones. Otras brindan una gama más amplia de características. Por ejemplo, Ethereum se puede utilizar para ejecutar aplicaciones y crear contratos. Sin embargo, las cuatro tienen como base un concepto llamado cadena de bloques, que es fundamental para comprender cómo funcionan las criptomonedas.

  • En su forma más básica, una cadena de bloques es una lista de transacciones que cualquier persona puede ver y verificar. Por ejemplo, la cadena de bloques de Bitcoin es un registro que indica cada vez que alguien envía o recibe bitcoin. Esta lista de transacciones es fundamental para la mayoría de las criptomonedas, ya que permite asegurar pagos que se realizarán entre personas que no se conocen, sin la necesidad de recurrir a un tercero que verifique la transacción, como un banco.

  • Además, la tecnología de cadena de bloques es emocionante porque puede utilizarse para mucho más que las criptomonedas. Las cadenas de bloques se están utilizando para explorar la investigación médica, mejorar el intercambio de registros médicos, optimizar las cadenas de suministro, aumentar la privacidad en Internet y muchísimo más.

  • Los principios subyacentes tanto del bitcoin como de la cadena de bloques de Bitcoin aparecieron en línea por primera vez en un informe técnico publicado a fines del 2007 por una persona o un grupo bajo el nombre de Satoshi Nakamoto.

  • El libro de contabilidad de la cadena de bloques se divide entre todas las computadoras de la red, las cuales verifican constantemente que la cadena de bloques sea precisa. Eso implica que no hay una caja fuerte, una entidad o una base de datos central que se pueda hackear, robar o manipular.

Concepto clave

Las criptomonedas utilizan una tecnología llamada cifrado de clave pública-privada para transferir la titularidad de la moneda a un libro de contabilidad seguro y distribuido. Una clave privada es una contraseña ultrasegura que no se debe compartir con nadie; con ella, se pueden enviar valores en la red. Una clave publica asociada se puede compartir de forma libre y segura con los demás para recibir valores en la red. Es imposible que alguien descubra su clave privada a partir de la clave pública.

¿Qué es la extracción o minería de criptomonedas?

La mayoría de las criptomonedas se “extraen” mediante una red de computadoras descentralizada (que también se conoce como peer-to-peer). Sin embargo, la extracción no solo genera más bitcoin o Ethereum: también es el mecanismo que actualiza y asegura la red al verificar constantemente el libro de contabilidad de cadena de bloques público y agregar transacciones nuevas.

  • En un sentido estricto, cualquier persona que tenga una computadora con conexión a Internet puede convertirse en minero. No obstante, y antes de que se emocione, vale la pena aclarar que la extracción no siempre es rentable. Si se considera la criptomoneda que está extrayendo, la velocidad de la computadora y el costo de la electricidad en su zona, es posible que termine gastando más en el proceso de extracción que lo que podría ganar con las criptomonedas.

  • Por eso, hoy en día la mayor parte de la extracción está hecha por empresas especializadas en el tema o por grandes grupos de personas que contribuyen con su capacidad informática.

  • ¿De qué forma la red motiva a los mineros para que participen en el mantenimiento de la cadena de bloques? Nuevamente, si tomamos a Bitcoin como ejemplo, la red celebra una lotería en la que todas las plataformas mineras del mundo compiten para ser la primera en resolver un problema matemático, el cual, además, verifica y actualiza la cadena de bloques con transacciones nuevas. A cada ganador se le da bitcoin nuevo como recompensa, que luego llega al mercado más amplio.

Pregunta clave

¿De dónde proviene el valor de las criptomonedas?

Como todos los bienes y servicios, el valor económico proviene de la oferta y la demanda.

La oferta se refiere a la cantidad disponible, por ejemplo, qué cantidad de bitcoin hay disponible para comprar en cualquier momento. La demanda se refiere al deseo que tiene la gente por poseerlo, es decir, cuántas personas quieren comprar bitcoin y cuánto lo desean. El valor de las criptomonedas siempre es un equilibrio entre estos dos factores.

También existen otros tipos de valores. Por ejemplo, está el valor que se obtiene por el uso de una criptomoneda. Muchas personas disfrutan de gastar o regalar criptomonedas, lo que implica que sienten orgullo por apoyar un sistema financiero nuevo y emocionante. De igual forma, algunas personas prefieren usar bitcoin para comprar artículos porque les agrada el precio bajo de las comisiones y quieren alentar a que los negocios lo acepten.

Cómo comprar Bitcoin y otras criptomonedas

La forma más sencilla de adquirir criptomonedas es comprándolas en una casa de cambio en línea como Coinbase.

  • En Coinbase, puede comprar las criptomonedas más importantes como

    Bitcoin (BTC)Litecoin (LTC)Ethereum (ETH)Bitcoin Cash (BCH)Ethereum Classic (ETC). También puede explorar las distintas monedas emergentes, como Stellar Lumens o EOS. (Para algunas criptomonedas, Coinbase ofrece la posibilidad de ganar cierta cantidad de ellas gratis).

  • Una buena estrategia es preguntarse qué es lo que planea hacer con las criptomonedas y elegir aquella que le ayudará a alcanzar esos objetivos. Por ejemplo, si quiere comprar una computadora portátil usando criptomonedas, bitcoin puede ser una buena opción, ya que es la criptomoneda más aceptada. Por otro lado, si lo que quiere es jugar un juego de cartas digital, entonces elegir Ethereum es la opción más popular.

  • Tenga en cuenta que no necesita comprar una moneda por completo. En Coinbase, puede comprar fracciones de monedas con incrementos mínimos de 2 dólares, euros, libras o su moneda local.

¿Cómo se almacenan las criptomonedas?

Al igual que con el dinero en efectivo, el almacenamiento de criptomonedas es similar. Esto implica que debe protegerlas de robos y pérdidas. Hay muchas formas de almacenar criptomonedas tanto en línea como fuera de ella. No obstante, lo más simple es hacerlo mediante una casa de cambio confiable y segura como Coinbase.

  • Los clientes de Coinbase pueden almacenar, enviar, recibir y convertir criptomonedas de forma segura con solo iniciar sesión en su cuenta desde una computadora, tableta o teléfono.

  • ¿Desea transferir dinero de una billetera a una cuenta bancaria? La aplicación de Coinbase hace que todo sea tan sencillo como transferir fondos de un banco a otro. Al igual que con las transferencias bancarias convencionales o los retiros en cajeros automáticos, las casas de cambio como Coinbase establecen un límite diario, por lo que quizás la transacción demore entre un par de días y una semana en completarse.

¿Qué puede hacer con las criptomonedas?

Hay un abanico de opciones que se pueden hacer con las criptomonedas, y la lista no para de crecer. Estas son algunas formas de empezar, desde participar en actividades cotidianas hasta explorar nuevas fronteras tecnológicas.

  • Compre: más de 8.000 comercios en todo el mundo aceptan criptomonedas mediante Coinbase Commerce.

  • Done a una buena causaexisten muchos beneficios que se otorgan al donar y aceptar criptomonedas; muchas organizaciones sin fines de lucro aceptan bitcoin como donación.

  • Regálelo: las criptomonedas son un regalo increíble para amigos y familiares a quienes les interesa aprender sobre esta nueva tecnología.

  • Déselo como propina a alguien: en ocasiones, los autores, los músicos y otros creadores de contenido en línea dejan direcciones de Bitcoin o códigos QR al final de sus artículos. Si le gustó su trabajo, puede dejarles una pequeña porción de criptomoneda como agradecimiento.

  • Explore nuevas combinaciones exclusivas entre dinero y tecnología: Orchid es una VPN, que le ayuda a protegerlo cuando esté en línea, y, al mismo tiempo, también es una moneda digital. Básicamente, se divide en dos partes: la aplicación de VPN de Orchid y la criptomoneda OXT. Todo funciona en la red de Ethereum. ¿Le genera intriga? Lea más sobre el tema aquí.

  • Viaje por el mundo: ya que las criptomonedas no están ligadas a un país en particular, viajar utilizándolas puede reducir las tasas de cambio de divisas. Ya existe una comunidad pequeña pero próspera que se autodenomina “criptonómadas”. Estas personas usan principalmente las criptomonedas para viajar (y, en algunos casos, solo eso).

  • Compre bienes en un mundo de juego virtual: Decentraland, que también funciona en la cadena de bloques de Ethereum, es el primer mundo virtual cuyos usuarios tienen titularidad absoluta sobre él. Los usuarios pueden comprar y vender terrenos, prendas para su avatar y muchísimas cosas más, mientras se divierten en discotecas virtuales o se reúnen en galerías de arte digitales.

  • Explore las finanzas descentralizadas (DeFi): una gran variedad de actores nuevos están intentando recrear todo el sistema financiero mundial, desde fondos comunes de inversión hasta mecanismos de préstamo y mucho más, sin la necesidad de contar con autoridades centrales.

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