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What is a blockchain?

Seis bloques en una cadena de bloques, la tecnología que impulsa las criptomonedas.

Las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum están impulsadas por una tecnología llamada cadena de bloques. En su forma más básica, una cadena de bloques es una lista de transacciones que cualquier persona puede ver y verificar. Por ejemplo, la cadena de bloques de Bitcoin contiene un registro de todas las veces que alguien envió o recibió bitcoin. Tanto las criptomonedas como la tecnología de cadena de bloques que las impulsa posibilitan la transferencia de valores en línea sin la necesidad de un intermediario como un banco o una empresa de tarjetas de crédito.

Imagine una alternativa abierta y mundial para cada servicio financiero que utiliza hoy en día, a la que se puede acceder con tan solo un teléfono inteligente y conexión a Internet.

  • Casi todas las criptomonedas, como Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash y Litecoin, están aseguradas mediante redes de cadenas de bloques. Esto significa que una enorme cantidad de capacidad informática verifica constantemente su precisión.

  • La lista de transacciones que se encuentra en la cadena de bloques es fundamental para la mayoría de las criptomonedas, ya que permite asegurar pagos que se realizarán entre personas que no se conocen, sin la necesidad de recurrir a un tercero que verifique la transacción, como un banco.

  • Gracias a la naturaleza criptográfica de estas redes, los pagos que se realizan mediante la cadena de bloques pueden ser más seguros que las transacciones por tarjeta de débito o crédito corrientes. Por ejemplo, cuando realiza un pago con Bitcoin, no necesita proporcionar ningún tipo de información sensible. Esto significa que el riesgo relacionado con la seguridad de su información financiera o la posibilidad de que roben su identidad es prácticamente nulo.

  • Además, la tecnología de cadena de bloques es emocionante porque puede utilizarse para mucho más que las criptomonedas. Las cadenas de bloques se están utilizando para explorar la investigación médica, mejorar la exactitud de registros médicos, optimizar las cadenas de suministro y muchísimo más.

Gracias a la naturaleza criptográfica de estas redes, los pagos que se realizan mediante la cadena de bloques pueden ser más seguros que las transacciones por tarjeta de débito o crédito corrientes.

¿Cuáles son algunas ventajas de las cadenas de bloques?

  • Son mundiales: se pueden enviar criptomonedas a cualquier parte del mundo de forma rápida y económica.

  • Mejoran la privacidad: los pagos hechos con criptomonedas no requieren que incluya su información personal, lo que le da protección ante hackeos o robo de identidad.

  • Son abiertas: debido a que cada transacción de las redes de criptomonedas se publica abiertamente en forma de cadena de bloques, cualquiera puede examinarlas con detenimiento. Eso implica que no hay posibilidad de que se manipulen las transacciones, se cambie la oferta monetaria o se modifiquen las reglas a mitad del juego. El software que constituye el núcleo de estas criptomonedas es gratuito y de código abierto, por lo que cualquier persona puede revisar ese código.

Preguntas clave

¿Cuál es la ventaja principal que tienen las cadenas de bloques por sobre el sistema financiero antiguo?

Considere la cantidad de tiempo que invierte en su vida financiera en línea, desde compras hasta inversiones, y en cómo cada una de esas transacciones requieren un intermediario como un banco, una empresa de tarjetas de crédito o un procesador de pagos como PayPal. Las cadenas de bloques permiten que las transacciones se realicen sin intermediarios y sin los costos y la complejidad agregados que se asocian a ellos.

¿Bitcoin es una cadena de bloques?

Bitcoin es una forma de dinero digital. La tecnología subyacente que lo hace posible es una cadena de bloques.

¿Cuántos tipos de cadenas de bloques existen?

Miles, desde las que impulsan a Bitcoin, Litecoin, Tezos e innumerables monedas digitales, hasta un número cada vez mayor que no tienen nada que ver con el dinero digital

¿Cómo funciona una cadena de bloques?

Imagine una cadena que podría utilizarse para el ancla de un barco. Sin embargo, en este caso, cada eslabón de la cadena es una porción de información que contiene datos de transacciones. En la parte superior de la cadena, se ve lo que ocurrió hoy y, a medida que uno avanza, se pueden ver transacciones cada vez más antiguas. ¿Y qué pasa si uno llega al final, en donde el ancla reposa sobre el fondo de la bahía? Eso significa que vio cada una de las transacciones en la historia de esa criptomoneda. Esto le da a la cadena de bloques ventajas de seguridad poderosas: es un registro abierto y transparente de todo el historial de una criptomoneda. Si alguien intenta manipular una transacción, hará que se rompa el eslabón y, en consecuencia, toda la red verá lo que ocurrió. En resumen, esa es la explicación de la cadena de bloques.

  • Otra manera en que, por lo general, la gente se refiere a la cadena de bloques es en la forma de un libro de contabilidad (a veces, se topará con los términos “libro de contabilidad distribuido” o “libro de contabilidad inmutable”) que es similar al balance general de un banco. Al igual que los libros de contabilidad bancarios, la cadena de bloques registra todo el dinero que entra, sale y pasa por la red.

  • No obstante, a diferencia de los libros bancarios, no hay ninguna persona física o jurídica, ni siquiera bancos y gobiernos, que mantenga una cadena de bloques de criptomonedas. De hecho, es totalmente descentralizada. En su lugar, está asegurada por grandes redes de computadoras peer-to-peer que funcionan con software de código abierto. La red revisa y asegura de forma constante la exactitud de la cadena de bloques.

  • ¿De dónde provienen las criptomonedas nuevas? Cada cierto tiempo (alrededor de cada diez minutos en el caso de Bitcoin), se agrega una nueva porción de información sobre transacciones, también llamado un bloque nuevo, a la información que ya existe. Como recompensa por contribuir con su capacidad informática para mantener la cadena de bloques, la red otorga a los participantes una pequeña cantidad de moneda digital.

  • Una cadena de bloques de criptomonedas se distribuye por toda la red de dicha moneda digital. Ninguna empresa, país o tercero tiene control sobre ella y cualquier persona puede participar.

La red revisa y asegura de forma constante la exactitud de la cadena de bloques.

Preguntas clave

¿Cómo se envía y se recibe dinero mediante una cadena de bloques?

La red de criptomonedas le asigna a cada usuario una “dirección” única, que se compone de una clave privada y una pública. Todo el mundo puede enviarle dinero con la clave pública, que es similar a una dirección de correo electrónico. Cuando quiera gastar su dinero, utilice la clave privada, que es básicamente su contraseña, para “firmar” transacciones de manera digital. La forma más sencilla de administrar sus criptomonedas es mediante una billetera, la cual puede obtener en una casa de cambio como Coinbase.

¿Quién inventó la cadena de bloques?

A finales del 2008, Satoshi Nakamoto, una persona o un grupo bajo ese nombre, publicó un informe técnico en línea en donde se explicaban los principios subyacentes de un nuevo tipo de dinero digital llamado Bitcoin. Todas las criptomonedas posteriores son una evolución de las ideas que se explican en el documento.

  • El objetivo de Nakamoto era crear dinero digital que posibilitara las transacciones en línea entre dos extraños en cualquier parte del mundo, sin la necesidad de recurrir a un tercero intermediario como una empresa de tarjetas de crédito o un procesador de pagos como PayPal.

  • Para lograrlo, se necesitaba un sistema que eliminase un asunto complejo llamado problema del “doble gasto”, en el que una persona puede usar el mismo dinero más de una vez. Como solución, se creó una red que verifica de forma constante el movimiento de Bitcoin. Esa red es la cadena de bloques.

  • Cada transacción de Bitcoin es almacenada y verificada por una red mundial de computadoras que están fuera del control de cualquier persona, empresa o país.

  • La base de datos que almacena toda esa información se llama cadena de bloques. Los Bitcoins se “extraen” con esa red de computadoras enorme y descentralizada (también conocida como peer-to-peer) que, además, verifica y asegura la precisión de la cadena de bloques constantemente. Como recompensa por contribuir con su capacidad informática a la cadena de bloques, los mineros reciben pequeñas cantidades de criptomonedas.

  • Cada transacción de bitcoin se refleja en el libro de contabilidad y la información nueva se reúne periódicamente en un “bloque”, que se agrega a todos los bloques anteriores.

  • La capacidad informática colectiva de los mineros se utiliza para garantizar la exactitud del libro de contabilidad, que es cada vez mayor. Bitcoin no puede existir si no está vinculado a la cadena de bloques; cada Bitcoin nuevo se registra en ella, como también cada transacción posterior con todas las monedas existentes.

Como recompensa por contribuir con su capacidad informática a la cadena de bloques, los mineros reciben pequeñas cantidades de criptomonedas.

¿Cuál es el futuro de las cadenas de bloques?

El concepto de la cadena de bloques resultó ser una plataforma sobre la que se puede construir una enorme gama de aplicaciones. Todavía es una tecnología nueva que se desarrolla rápidamente, pero muchos expertos concuerdan en que la cadena de bloques tiene el potencial para modificar el modo en que vivimos y trabajamos, algo similar a lo que ocurrió con los potenciales protocolos de Internet públicos como HTML durante los primeros días de la World Wide Web.

  • Las cadenas de bloques de Bitcoin Cash y Litecoin tienen un funcionamiento muy similar a la cadena de bloques de Bitcoin original. La cadena de bloques de Ethereum es un paso más en la escala evolutiva del concepto de libro de contabilidad distribuido, ya que, a diferencia de la cadena de bloques de Bitcoin, no está diseñada solo para administrar dinero digital. (Habiendo dicho esto, Ethereum es una criptomoneda y, obviamente, se puede utilizar para enviar valores a otra persona). Imagine que la cadena de bloques de Ethereum es parecida a una plataforma informática potente y de enorme flexibilidad que les permite a los codificadores construir todo tipo de aplicaciones con facilidad al aprovechar la cadena de bloques.

  • Por ejemplo, supongamos que una organización de beneficencia quiere enviar dinero a miles de personas todos los días durante un año. Con Ethereum, solo se necesitan algunas líneas de código. ¿O quizás sea un desarrollador de videojuegos que quiere crear objetos, como espadas y armaduras, que se pueden comercializar por fuera del propio juego? Ethereum también está diseñado para lograr ese objetivo.

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