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¿Qué es Bitcoin?

El logotipo de Bitcoin, sostenido por una mano, para demostrar transacciones peer-to-peer seguras.

La primera criptomoneda del mundo con el mayor nivel de aceptación. Con Bitcoin, las personas pueden enviarse dinero digital por Internet de manera segura y directa.

Bitcoin fue creado por Satoshi Nakamoto, una persona o un equipo bajo un seudónimo que hizo una descripción general de esta tecnología en un informe técnico de 2008. Es un concepto atractivo y sencillo: bitcoin es una moneda digital que permite realizar transacciones peer-to-peer seguras en Internet.

  • A diferencia de servicios como Venmo y PayPal, que dependen del permiso otorgado por el sistema financiero tradicional para transferir dinero en cuentas de débito o crédito existentes, bitcoin es descentralizado: dos personas, en cualquier parte del mundo, pueden enviarse bitcoin sin la participación de un banco, un gobierno u otra institución.

  • Toda transacción que involucre Bitcoin se rastrea en la cadena de bloques, que se parece al libro de contabilidad de un banco o al registro de fondos entrantes y salientes del cliente de un banco. En términos simples, es un registro de cada transacción realizada con bitcoin.

  • A diferencia del libro de contabilidad de un banco, la cadena de bloques de Bitcoin se distribuye en toda la red. Ninguna empresa, país o tercero tiene control sobre ella y cualquier persona puede formar parte de esa red.

  • Solo habrá 21 millones de bitcoins. Esta moneda digital no se puede inflar o manipular de ninguna forma.

  • No se necesita comprar un bitcoin entero: puede comprar solo parte de uno si es todo lo que quiere o necesita.

Preguntas clave

¿Qué es BTC?

BTC es la abreviatura de bitcoin.

¿Bitcoin es una criptomoneda?

Sí, bitcoin es la primera criptomoneda con el mayor nivel de aceptación, que es solo otra forma de decir dinero digital.

¿Hay una definición simple de bitcoin?

Bitcoin es dinero digital que permite realizar transacciones peer-to-peer seguras y sin interrupciones en Internet.

¿Cuál es el precio de bitcoin?

El precio de Bitcoin actual se puede encontrar en el sitio web de Coinbase.

¿Bitcoin es una oportunidad de inversión?

Como cualquier otro activo, puede ganar dinero comprando BTC a bajo precio y vendiéndolo caro, o bien perder dinero si ocurre lo contrario.

¿Cuál era el precio de Bitcoin en sus comienzos?

A principios de 2010, un BTC tenía el valor de una fracción de centavo estadounidense. Durante el primer trimestre de 2011, el precio superó un dólar. A fines de 2017, el valor se disparó y alcanzó un máximo cercano a los $20.000. Puede monitorear el precio de bitcoin aquí.

Bitcoin es dinero digital que permite realizar transacciones peer-to-peer seguras y sin interrupciones en Internet

¿Qué es Bitcoin? por Brian Armstrong, CEO de Coinbase Compre su primer Bitcoin Comience con tan solo $25 Empezar

Conceptos básicos de Bitcoin

Desde la creación de Bitcoin, se lanzaron miles de criptomonedas nuevas, pero bitcoin (abreviado como BTC) sigue siendo la moneda más grande en términos de capitalización de mercado y volumen de comercialización.

  • Dependiendo de sus objetivos, bitcoin puede funcionar como

- Un medio de inversión

- Una reserva de valor similar al oro

- Una forma de transferir valor a todo el mundo

- Una forma de explorar una tecnología emergente

  • Bitcoin es una moneda nativa de la Internet. A diferencia de las monedas emitidas por gobiernos, como el dólar o el euro, Bitcoin permite realizar transferencias en línea sin un intermediario, como un banco o un procesador de pagos. Al eliminar estos controles, se crea un abanico de posibilidades totalmente nuevo, por ejemplo, facilitar que el dinero se mueva por Internet a nivel mundial más rápido y a menor precio, y permitir a las personas tener el máximo nivel de control sobre sus propios activos.

  • Es legal utilizar, almacenar y comercializar Bitcoin y, además, se puede gastar en todo, desde viajes hasta donaciones de caridad. Muchas empresas, como Microsoft y Expedia, lo aceptan como medio de pago.

  • ¿El bitcoin es dinero? Se utiliza como un medio de intercambio, una reserva de valor y una unidad de cuenta, que son todas propiedades típicas del dinero. Al mismo tiempo, solo existe de forma digital; no hay una versión física de esta moneda.

¿Quién creó Bitcoin?

Para comprender realmente cómo funciona bitcoin, es útil comenzar desde el principio. La pregunta acerca de quién creó Bitcoin es fascinante, ya que, a pesar de que esta tecnología se inventó hace una década y de que tanto periodistas como miembros de la comunidad de criptomonedas investigaron arduamente, quien la haya creado permanece en el anonimato.

  • Los principios subyacentes de Bitcoin fueron publicados por primera vez en un informe técnico en línea a fines de 2008 por una persona o un grupo bajo el nombre de Satoshi Nakamoto.

  • Este documento no fue la primera idea para crear dinero digital teniendo como base los campos de la tecnología y la informática (de hecho, en el documento se hizo alusión a conceptos previos), pero fue una solución única y elegante al problema de establecer la confianza entre las diferentes entidades fuera de línea, en donde las personas pueden ocultarse (como el creador de bitcoin) utilizando seudónimos o estar físicamente al otro lado del planeta.

  • Nakamoto ideó un par de conceptos interconectados: la clave privada de bitcoin y el libro de contabilidad de la cadena de bloques. Cuando alguien tiene bitcoin, lo controla mediante una clave privada: una cadena de números y letras generados al azar que abre una caja fuerte virtual que contiene la compra. Cada clave privada se monitorea en el libro de contabilidad virtual denominado cadena de bloques.

Cuando Bitcoin apareció por primera vez, marcó un avance importante en la informática, ya que resolvió un problema fundamental del comercio por Internet: ¿cómo transfiero valor entre dos personas sin un intermediario de confianza (como un banco)? Al resolver ese problema, la invención de bitcoin se ramificó ampliamente: como moneda diseñada para Internet, permitió realizar transacciones financieras transfronterizas y mundiales sin la intervención de bancos, empresas de tarjetas de crédito, prestamistas o, incluso, gobiernos. Cuando dos personas, sin importar dónde vivan, pueden enviarse pagos sin toparse con estos controles, se crea el potencial para que exista un sistema financiero abierto que sea más eficiente, libre e innovador. En resumen, esa es la explicación del bitcoin.

Bitcoin crea el potencial para que exista un sistema financiero abierto que sea más eficiente, libre e innovador.

Cómo funciona Bitcoin

A diferencia de las redes de tarjeta de crédito como Visa o de los procesadores de pago como Paypal, Bitcoin no es propiedad de una persona física o jurídica. Bitcoin es la primera red de pago totalmente abierta del mundo, en la que puede participar cualquier persona que tenga acceso a Internet. Bitcoin se diseñó para que fuese utilizada en Internet y no dependa de bancos o empresas privadas para procesar transacciones.

Uno de los componentes más importantes de Bitcoin es la cadena de bloques, la cual rastrea quién posee qué, de forma similar a como un banco rastrea activos. Lo que diferencia a la cadena de bloques de Bitcoin de un libro de contabilidad de un banco es la descentralización; esto significa que cualquier persona puede verlo y no está controlado por una entidad individual.

Estos son algunos detalles sobre cómo funciona todo:

  • Las computadoras especializadas, que se conocen como “plataformas mineras”, realizan las ecuaciones necesarias para verificar y registrar una transacción nueva. Al comienzo, una PC de escritorio típica tenía la capacidad suficiente como para participar, lo que le permitía casi a cualquier persona curiosa probar suerte con la minería. Hoy en día, las computadoras necesarias son enormes, especializadas y, generalmente, propiedad de empresas o un gran número de personas que aportan recursos en conjunto. (En octubre de 2019, se necesitaron 12 billones de veces más potencia informática para extraer un Bitcoin, comparado con la primera vez que Nakamoto extrajo los primeros bloques en enero de 2009).

  • La capacidad informática colectiva de los mineros se utiliza para garantizar la exactitud del libro de contabilidad, que es cada vez mayor. Bitcoin está total y completamente vinculado a la cadena de bloques; cada Bitcoin nuevo se registra en ella, como también cada transacción posterior con todas las monedas existentes.

  • ¿De qué forma la red motiva a los mineros para que participen en el trabajo constante y esencial de mantener las verificaciones de transacciones de la cadena de bloques? La red Bitcoin realiza una lotería continua en la que todas las plataformas mineras del mundo compiten para ser la primera en resolver un problema matemático. Aproximadamente cada 10 minutos, se determina un ganador y este actualiza el libro de contabilidad de Bitcoin con transacciones válidas nuevas. El premio varía según el momento, pero a principios de 2020, cada ganador de este sorteo recibía 12,5 bitcoins.

  • Al principio, un bitcoin no valía técnicamente nada. A fines de 2019, se cotizaba a aproximadamente $7.500. Debido a que el valor del bitcoin aumentó, su fácil divisibilidad (es decir, la capacidad de comprar una pequeña parte de un bitcoin) se convirtió en un atributo clave. Actualmente, un bitcoin se puede dividir en ocho decimales (100 millonésimas de un bitcoin); la comunidad bitcoin llama “Satoshi” a la unidad de bitcoin más pequeña.

  • Nakamoto configuró la red para que la cantidad máxima de bitcoin nunca exceda los 21 millones y, así, asegurar la escasez. En este momento, hay aproximadamente 3 millones de bitcoins disponibles para extraer, lo que sucederá cada vez con menos velocidad. Teóricamente, los últimos bloques se extraerán en 2140.

Las criptomonedas y las monedas tradicionales comparten algunas características: la forma en que se utilizan para comprar cosas o cómo se pueden transferir electrónicamente. Sin embargo, también es interesante la forma en que se diferencian. Estos son algunos de los puntos destacados.

Bitcoin es la primera red de pago totalmente abierta del mundo, en la que puede participar cualquier persona que tenga acceso a Internet.

Pregunta clave

¿Cómo es que Bitcoin tiene valor?

Básicamente, de la misma forma en que lo hace una moneda tradicional, ya que demostró ser una forma viable y conveniente de almacenar valor, lo que significa que se puede intercambiar con facilidad por bienes, servicios y otros activos. Es escaso, seguro, portátil (si se lo compara con el oro, por ejemplo) y de fácil divisibilidad, lo que permite realizar transacciones de todos los tamaños.

Cómo se puede obtener Bitcoin

La forma más sencilla de comprar bitcoin es hacerlo mediante una casa de cambio en línea como Coinbase. Mediante el uso de las llamadas claves públicas y privadas, Coinbase facilita la compra, la venta, el envío, la recepción y el almacenamiento de bitcoin sin necesidad de que usted deba conservarlo.

Cómo comprar bitcoin, con Brian Armstrong, CEO de Coinbase

Sin embargo, si desea comprar y almacenar bitcoin por fuera de una casa de cambio en línea, esta es la forma de hacerlo.

  1. Cada persona que se une a la red bitcoin recibe una clave pública, que es una larga cadena de letras y números similar a una dirección de correo electrónico, y una clave privada, que equivale a una contraseña.

  2. Cuando compra bitcoin (o lo envía o recibe), obtiene una clave pública, similar a una llave que abre una caja fuerte virtual y le permite acceder a su dinero.

  3. Cualquiera puede enviarle bitcoin utilizando su clave pública, pero, una vez que se haya enviado, solo el titular de la clave privada puede acceder al bitcoin en la “caja fuerte virtual”.

  4. Hay muchas formas de almacenar bitcoin tanto en línea como fuera de ella. La solución más simple es una billetera virtual.

  5. Si desea transferir dinero de una billetera a una cuenta bancaria después de vender bitcoin, la aplicación de Coinbase hace que todo sea tan sencillo como transferir fondos de un banco a otro. Al igual que con las transferencias bancarias convencionales o los retiros en cajeros automáticos, las casas de cambio como Coinbase establecen un límite diario y es posible que la transacción tarde entre algunos días y una semana en completarse.

La forma más sencilla de comprar bitcoin es hacerlo mediante una casa de cambio en línea como Coinbase.

Pregunta clave

¿Cuál es la diferencia entre Bitcoin y cadena de bloques?

Todas las transacciones bitcoin y las claves públicas se registran en un libro de contabilidad virtual llamado cadena de bloques. Este libro es, efectivamente, un listado cronológico de transacciones. El libro de contabilidad se copia exactamente en cada computadora que esté conectada a la red bitcoin; además, se revisa y asegura de forma constante utilizando una enorme cantidad de potencia informática en todo el mundo. El concepto de cadena de bloques resultó ser poderoso y adaptable, y ahora existe una gran cantidad de cadenas de bloques que no están relacionadas con criptomonedas y que se utilizan para cosas como administración de cadenas logísticas. La “cadena de bloques Bitcoin” se refiere específicamente al libro de contabilidad virtual en el que se registran las transacciones bitcoin y las claves privadas.

Cómo se utiliza Bitcoin

En 2013, Laszlo Hanyecz, un fanático de bitcoin, creó una publicación en un foro de mensajes, en la que ofrecía 10.000 BTC (que en ese entonces valían aproximadamente $25) a quien pudiera enviarle dos pizzas a su casa en Jacksonville, Florida. Según cuenta la leyenda, esas dos pizzas, que otro usuario temprano de bitcoin compró en una pizzería Papa John's local, marcaron la primera compra de bienes no virtuales exitosa en la que se usó bitcoin. Por suerte, ¡ahora es muchísimo más fácil usar bitcoin!

  • Es simple: las transacciones que emplean BTC no difieren demasiado de las que utilizan una tarjeta de débito o crédito. En lugar de ingresar la información de tarjeta de crédito, solo debe ingresar el monto del pago y la clave pública del vendedor (similar a una dirección de correo electrónico) mediante una aplicación de billetera. (Al realizar transacciones en persona mediante smartphones o tabletas, por lo general aparecerá un código QR para simplificar el proceso; cuando pueda escanear el código, la aplicación de billetera ingresará automáticamente la información pertinente).

  • Es privado: una de las ventajas de pagar con bitcoin es que, al hacerlo, se limita la cantidad de información personal que debe proporcionar. El único momento en que necesita compartir su nombre y dirección es si compra bienes físicos que deben enviarse.

  • Es flexible: con respecto a lo que puede hacer con bitcoin, depende totalmente de sus intereses personales. Aquí tiene algunas ideas:

    • Puede venderlo por efectivo mediante una casa de cambio o un cajero automático Bitcoin.

    • Puede gastarlo en tiendas tanto en línea como físicas al igual que con cualquier otra moneda, utilizando una tarjeta de débito Bitcoin.

    • Puede conservarlo parcial o totalmente como parte de una estrategia de inversión y ahorros.

    • Puede optar por que aprecie mucho (consulte).

    • ¿Y si tiene un presupuesto importante y siempre quiso ser astronauta? Virgin Galactic, la empresa de Richard Branson, está feliz de aceptar BTC a cambio de la oportunidad de que usted pueda despegar y formar parte de sus próximas misiones de turismo espacial.

Gracias a la naturaleza criptográfica de la red Bitcoin, los pagos en bitcoin son fundamentalmente más seguros que las transacciones con tarjetas de débito o crédito regulares.

¿Qué hace que bitcoin sea un nuevo tipo de dinero?

Bitcoin es global. Enviarlo a cualquier parte del planeta es tan fácil como pagar con efectivo en el mundo físico. No cierra los fines de semana, no cobra una comisión por acceder a su dinero y no impone ningún límite arbitrario.

Bitcoin es irreversible. Bitcoin es como el efectivo en el sentido de que el remitente no puede revertir las transacciones. En comparación, las tarjetas de crédito, los sistemas de pago en línea convencionales y las transacciones bancarias se pueden revertir después de que se haya realizado el pago (a veces, incluso meses después de la transacción inicial) debido a los intermediarios centralizados que completan las transacciones. Esto genera un riesgo de fraude mayor para los comercios, lo que puede generar comisiones más altas por usar tarjetas de crédito.

Bitcoin es privado. Cuando paga con bitcoin, no hay declaraciones bancarias, como tampoco la necesidad de proporcionar información innecesaria al comercio. Las transacciones Bitcoin no contienen ningún tipo de información identificativa, aparte de las direcciones bitcoin y los montos involucrados.

Bitcoin es fiable. Gracias a la naturaleza criptográfica de la red Bitcoin, los pagos en bitcoin son fundamentalmente más seguros que las transacciones con tarjetas de débito o crédito regulares. Cuando realice un pago con bitcoin, no se necesita enviar información confidencial por Internet. El riesgo relacionado con el robo de identidad y el riesgo para su información financiera es muy bajo.

Bitcoin es abierto. Cada transacción de la red Bitcoin se publica abiertamente, sin excepción. Esto significa que no hay posibilidad de que se manipulen las transacciones (salvo por una situación de ataque del 51 % altamente improbable) o se modifique el suministro de bitcoin. El software que constituye el núcleo de Bitcoin es gratuito y de código abierto, por lo que cualquier persona puede revisar ese código.

Bitcoin es seguro. A pesar de que existe desde hace más de diez años, la red bitcoin nunca se pudo hackear con éxito. Gracias a que el sistema no tiene permisos y es de código abierto, innumerables expertos en informática y criptógrafos pudieron examinar todos los aspectos de la red y su seguridad.

¿De dónde viene Bitcoin?

Bitcoin se “extrae” virtualmente de una red de computadoras enorme y descentralizada (también conocida como “peer-to-peer”) que constantemente verifican y aseguran la precisión de la cadena de bloques. Cada transacción bitcoin se refleja en ese libro de contabilidad y la información nueva se reúne periódicamente en un “bloque”, que se agrega a todos los bloques anteriores.

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