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¿Qué es un mercado alcista (bull market) o bajista (bear market)?

Gráficos que representan el mercado bajista con una tendencia en baja y el mercado alcista con una tendencia en alta

Definición

Los mercados que experimentan un crecimiento sostenido o considerable se conocen como mercados alcistas. Los mercados que experimentan una caída sostenida o considerable se conocen como mercados bajistas. Cada uno presenta su propio conjunto de ventajas y desventajas

Ya sea que esté buscando criptomonedas, acciones, bienes raíces o cualquier otro activo, por lo general verá que se describen a los mercados de dos formas: alcista o bajista. En términos simples, un mercado alcista es uno que tiende a subir, mientras que uno bajista es uno que tiende a bajar. Debido a que, por lo general, los mercados experimentan volatilidad diaria (o incluso momentánea), ambos términos se utilizan solo en estas situaciones:

  • Períodos más largos de movimiento en su mayoría en alza o en baja

  •  Cambios considerables hacia arriba o hacia abajo (un variación del 20 % es la cifra que se tiene como referencia) 

Entonces, ¿qué es un mercado alcista o“bull” (toro)?

Un mercado alcista, o “bull run” (corrida de toros), se define como un período en el que la mayoría de los inversionistas compran, la demanda supera la oferta, la confianza del mercado es alta y los precios suben. Si en un mercado determina ve que los precios tienden a subir con rapidez, esto quizás sea una señal de que la mayoría de los inversionistas son optimistas o “bullish” con respecto a un aumento de precios todavía mayor. Esto puede ser un indicador del inicio de un mercado alcista.

Los inversionistas que creen que los precios seguirán subiendo con el tiempo se los llama “bulls”.  A medida que la confianza de los inversionistas aumenta, surge un ciclo de retroalimentación positiva, que tiende a atraer más inversiones y provoca que los precios sigan subiendo. 

Como la confianza que tiene el público por una criptomoneda determinada influye considerablemente sobre el precio de dicho activo, una estrategia que aplican algunos inversionistas es tratar de determinar el optimismo de los inversionistas en general durante un mercado específico (una medida que se conoce como “psicología del mercado”).

¿Qué marca el final de un mercado alcista?

Siempre se van a producir fluctuaciones, caídas y correcciones, incluso durante un mercado alcista. Es usual que, si se producen caídas a corto plazo, se considere que el mercado alcista llegó a su fin. Por eso, es importante tener en cuenta todos los posibles indicios que indican un cambio de tendencia desde una perspectiva más amplia, analizando el movimiento de los precios durante períodos más largos. (Los inversionistas que operan en plazos más cortos suelen hablar de “comprar a la baja”).

La historia ha demostrado que los mercados alcistas no duran para siempre y, en algún punto, la confianza de los inversionista comienza a bajar. El desencadenante de esta situación puede ser cualquier cosa, desde malas noticias como una ley poco favorable hasta circunstancias imprevista como la pandemia de COVID-19. Un descenso abrupto del precio puede marcar el comienzo de un mercado bajista, donde un número cada vez mayor de inversores cree que el precio seguiré cayendo, lo que provoca espiral descendiente a medida que venden para evitar más pérdidas.

¿Qué es un mercado bajista o “bear” (oso)?

Los mercados bajistas se definen como un período en el que la oferta es mayor que la demanda, el nivel de confianza es bajo y los precios caen. Por lo tanto, a los inversores pesimistas que creen que los precios seguirán cayendo se los llama “bears”. Puede ser difícil operar en los mercados bajistas, sobre todo para los negociantes inexpertos.

Es especialmente complicado predecir cuándo puede terminar un mercado bajista y en qué momento se alcanzó el precio más bajo, ya que por lo general el efecto rebote es un proceso lento e impredecible que puede verse afectado por diversos factores externos como el crecimiento económico, el comportamiento de los inversionistas y las noticias o eventos a nivel mundial.

Sin embargo, también presentan oportunidades. Después de todo, si su estrategia de inversión es a largo plazo, hacer una compra cuando el mercado está en baja puede dar frutos cuando el ciclo se revierte. Los inversionistas que aplican estrategias a corto plazo también deben estar atentos, ya que pueden producirse picos de precios o correcciones temporales. Además, quienes ya tengan experiencia con las inversiones pueden aplicar estrategias como la venta corta, una forma de apostar a que un activo bajará de precio.  Otra técnica que muchos inversionistas emplean es el promedio del costo en dólares. Para esta estrategia, se invierte un monto de dinero fijo (digamos, $50) cada semana o mes, ya sea que el activo esté en alza o en baja. Esto distribuye el riesgo y le permite invertir tanto en los mercados alcistas como en los bajistas.

Entonces, ¿por qué se le dice “bull” (toro) al mercado alcista y “bear” (oso) al mercado bajista?

Como ocurre con muchos términos financieros, los orígenes no son claros. Sin embargo, mucha gente cree que provienen de la forma en la que cada animal ataca: los toros embisten con los cuernos hacia arriba, mientras que los osos dan un zarpazo hacia abajo. Por supuesto, hay todo un trasfondo histórico y teórico que respalda el origen de estos términos. Si tiene curiosidad, esta explicación de Merriam-Webster es un buen punto de partida.

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