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¿Qué es un token?

Varios tokens de criptomonedas parecen girar alrededor de un token dorado grande

Definición

Técnicamente, “token” es solo otra forma de decir “criptomoneda” o “criptoactivo”. Sin embargo, cada vez tiene más significados específicos dependiendo del contexto. El primero es describir toda las criptomonedas además de Bitcoin y Ethereum (aunque, técnicamente, también son tokens). El segundo es describir cierto tipo de activos digitales que se ejecutan sobre la cadena de bloques de otra criptomoneda, como ocurre con muchos tokens de finanzas descentralizadas (o DeFi). Los tokens tienen una amplia gama de funciones potenciales, desde permitir la creación de casas de cambio descentralizadas hasta vender artículos poco comunes en videojuegos. Aún así, se pueden intercambiar y almacenar como cualquier otra criptomoneda.

“Token” es una palabra que se usa mucho en el mundo de las criptomonedas. De hecho, quizás haya oído que el Bitcoin se conoce como un “token de criptomoneda” o algo parecido, ya que (técnicamente) todos los criptoactivos se pueden describir como tokens. No obstante, la palabra se usa cada vez con más frecuencia para describir dos conceptos específicos que son tan comunes como para que se los haya encontrado en algún momento. 

  • Por lo general, un “token” se refiere a cualquier criptomoneda además deBitcoin y Ethereum (aunque, técnicamente, también son tokens). Ya que tanto Bitcoin como Ethereum son las dos criptomonedas más grandes por una amplia diferencia, resulta útil tener una palabra para describir el universo de las demás monedas. (Otra palabra que quizás haya oído y que tiene prácticamente el mismo significado es “altcoin” o moneda alternativa).

  • El otro significado cada vez más frecuente para “token” tiene una connotación más específica, que es describir a los criptoactivos que ejecutan sobre la cadena de bloques de otra criptomoneda. Se topará muchas veces con este término si explora el mundo de las finanzas descentralizadas (o DeFi). Si bien algunas criptomonedas como Bitcoin tienen su propia cadena de bloques exclusiva, los tokens DeFi como Chainlink y Aave se ejecutan sobre (o aprovechan) una cadena de bloques que ya existe, por lo general la de Ethereum. 

  • Los tokens de esta segunda categoría ayudan a las aplicaciones descentralizadas a realizar lo que sea, desde automatizar tasas de interés hasta vender bienes raíces virtuales. Aún así, se pueden almacenar e intercambiar como cualquier otra criptomoneda.

¿Por qué los tokens son importantes?

Dado que se encontrará muchas veces con esta palabra mientras investigue sobre las criptomonedas, es útil tener en cuenta algunas connotaciones usuales. Además de las definiciones generales de la sección anterior, también hay categorías de criptoactivos que de hecho tienen la palabra “token” en su nombre. Estos son algunos ejemplo:

  • Tokens DeFi En los últimos años, surgió un mundo nuevo de protocolos con base en criptomonedas cuyo objetivo es reproducir las funciones del sistema financiero tradicional (préstamos, ahorros, seguros e intercambios). Estos protocolos emiten tokens que realizan una gran variedad de funciones, pero que también se pueden comerciar con ellos o conservarlos como cualquier otra criptomoneda.

  • Tokens de control Estos tokens DeFi especializados les proporcionan a quienes los tengan capacidad de votación en el futuro de un protocolo o una aplicación que, al ser descentralizados, no tienen una junta directiva ni ninguna otra autoridad central. Por ejemplo, Compound, el popular protocolo de ahorros, emite tokens llamados COMP a todos los usuarios. Este token les da a los titulares capacidad de votación sobre la forma en la que se debe actualizar Compound. Cuanto más tokens de COMP tenga, más votos tendrá.

  • Tokens no fungibles (NFT)  Los NFT representan los derechos de titularidad de un activo digital o real único. Se pueden usar para que sea más difícil copiar o compartir una creación digital (un problema que cualquier persona que haya visitado un sitio de Torrent lleno de las películas y los videojuegos más recientes conocerá). También se han utilizado para emitir una cantidad limitada de obras de arte digitales o vender activos virtuales únicos como objetos poco comunes en un videojuego. 

  • Tokens de títulos de valor Los tokens de títulos de valor son una nueva clase de activos cuyo objetivo es ser el criptoequivalente de los valores tradicionales como las acciones y los bonos. Su principal uso es vender acciones a una empresa (de forma muy similar a la que se venden acciones o partes de ella en los mercados tradicionales) o realizar otros emprendimientos (por ejemplo, compraventa de bienes raíces) sin la necesidad de tener un corredor. Se ha informado que tanto las empresas más conocidas como las que solo están consideran los tokens de títulos de valores como una alternativa potencial a otros métodos de recaudación de fondos.

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