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7 grandes mitos sobre o Bitcoin

Debunking Bitcoin Myths

Com grandes notícias sobre o Bitcoin quase todos os dias, parece uma boa altura para analisar alguns dos maiores mitos e ideias erradas que as pessoas tendem a ter sobre a primeira criptomoeda do mundo, ver se têm algum mérito e corrigir o que foi dito. Se, por exemplo, pensa que o valor do Bitcoin se baseia em nada ou que é demasiado volátil para ser utilizado no mundo real, este guia é para si. Estamos a separar os factos da ficção, sem descurar os riscos legítimos, para chegar à verdade sobre a criptomoeda mais popular do mundo.

Mito #1: o Bitcoin é uma bolha

Embora seja verdade que algumas pessoas compram Bitcoin como um investimento especulativo em busca de grandes retornos, isso não significa que o Bitcoin em si seja uma bolha. As bolhas são ciclos económicos caraterizados por aumentos insustentáveis do valor de mercado. Acabam por rebentar quando os investidores se apercebem que os preços são muito mais elevados do que o valor fundamental de um ativo. A Bitcoin é ocasionalmente comparada a uma infame bolha especulativa antiga: a "mania das tulipas" holandesa do século XVII. Em 1637, os especuladores fizeram com que os preços de algumas variedades de tulipas aumentassem 26 vezes. A bolha durou seis meses, caiu e nunca mais recuperou.

A verdadeira história:

  • O Bitcoin atravessou vários ciclos de preços ao longo de 12 anos — e recuperou sempre, alcançando novos máximos. Tal como qualquer tecnologia nova, os ciclos de altos e baixos são esperados. Por exemplo, durante a era dot-com no final dos anos noventa, muitas ações tecnológicas registaram rápidos aumentos de avaliação seguidos de quedas significativas. Isto realça como as bolhas especulativas podem afetar várias classes de ativos, incluindo criptoativos, que podem sofrer volatilidade e riscos semelhantes antes de estabilizarem ou atingirem um crescimento a longo prazo.

  • Alguns dos maiores investidores em Bitcoin acreditam que as oscilações do Bitcoin formam um padrão típico dos mercados jovens. O Bitcoin, dizem eles, vai subir e descer com oscilações mais pequenas e durações mais longas entre elas, até que, num dado momento no futuro, se estabeleça numa relativa estabilidade. Mas só o tempo o dirá.

Mito #2: o Bitcoin não tem utilizações no mundo real

Os críticos gostam de afirmar que a Bitcoin não é útil no mundo real – ou, se tem alguma utilidade, é sobretudo útil para atividades ilícitas. Nenhuma destas afirmações é verdadeira. O Bitcoin tem uma longa história como meio de efetuar pagamentos a qualquer pessoa no mundo, tudo sem um banco ou processador de pagamentos no meio. E está a ser cada vez mais utilizado como cobertura contra a inflação por grandes investidores institucionais.

A verdadeira história:

  • Um número crescente de grandes fundos e empresas negociadas publicamente (Tesla, Square, MicroStrategy) compraram milhões ou até milhares de milhões de dólares em Bitcoin a fim de gerir melhor os respetivos ativos.

  • O ouro também é relativamente estável em termos de volatilidade de preços. O Bitcoin, pelo contrário, é conhecido pelas suas flutuações de preço significativas, o que pode oferecer oportunidades de elevados rendimentos, mas também apresenta um risco maior.

  • Em termos de conveniência, o Bitcoin pode ser enviado digitalmente, o que o torna mais adequado para transações financeiras modernas. O ouro é pesado, volumoso e difícil de transportar e armazenar, o que pode representar um desafio logístico.

  • O Bitcoin recebeu atenção negativa nos seus primeiros anos como meio de pagamento na dark web. Mas, quando o primeiro grande mercado da dark web foi encerrado, os preços do Bitcoin aumentaram passados apenas alguns dias e— continuaram a aumentar. 

  • Tal como qualquer forma de dinheiro, alguma parte será incorretamente utilizada. Mas em comparação com o dólar americano, o uso ilícito de Bitcoin é insignificante. De acordo com um relatório, 2,1% do volume de transações de Bitcoin em 2019 estava relacionado com atividades criminosas. 

  • Uma vez que todas as transações de Bitcoin ocorrem num blockchain aberto, é frequentemente mais fácil para as autoridades determinarem atividades ilícitas do que seria no sistema financeiro tradicional. 

Mito #3: o Bitcoin não tem valor real

Embora a Bitcoin possa não ser apoiada por um ativo físico como o ouro, também não o é o dólar americano ou praticamente qualquer outra moeda fiduciária moderna. O Bitcoin é codificado para ser escasso, o que o torna resistente à inflação. A inflação com moedas fiduciárias pode ocorrer quando são criadas grandes quantidades, diluindo assim a oferta existente.

A verdadeira história:

  • Só haverá 21 milhões de bitcoin. Esta escassez é uma grande impulsionadora do seu valor. 

  • Além de o fornecimento ser limitado, a quantidade de novos Bitcoin minerados está a baixar ao longo do tempo de forma previsível. A cada quatro anos, num evento denominado "divisão", as recompensas por bloco pagas aos mineiros na rede são cortadas para metade. 

  • Isto contribui para garantir que a oferta está sempre a reduzir, o que, pelo princípio económico de base da escassez, contribuiu para manter o preço do Bitcoin numa tendência amplamente ascendente a longo prazo — de menos de um centavo no início para mais de US$ 66.000 em meados de abril de 2024. (Veja o preço atual do Bitcoin.)

  • O Bitcoin também retira valor do trabalho com que os computadores na rede contribuem através de um processo denominado mineração. Computadores poderosos em todo o mundo alimentam uma vasta quantidade de potência de processamento em prol do trabalho de validar e assegurar cada transação (em troca, são recompensados com novos Bitcoin). 

Mito #4: o Bitcoin será simplesmente substituído por um concorrente

O Bitcoin foi a primeira moeda digital verdadeiramente bem-sucedida. Apesar de as novas criptomoedas terem há muito prometido superar o Bitcoin através de novas funcionalidades ou outras vantagens, nenhuma se aproximou.

A verdadeira história:

  • Apesar de terem sido criadas milhares de criptomoedas rivais ao longo da década passada, o Bitcoin sempre foi e continua a ser a criptomoeda mais valiosa por capitalização total do mercado por uma margem significativa.

  • É também a mais popular, correspondendo a cerca de 60% do mercado das criptomoedas.

  • As razões incluem a vantagem de "pioneirismo" do Bitcoin, juntamente com o objetivo de ser uma moeda descentralizada e aberta.

  • O que não significa que os concorrentes não possam tentar. O Bitcoin é descentralizado, o que significa que é operado por uma comunidade global de mineiros e nós, em vez de uma autoridade central.

  • Por exemplo, se a arquitetura subjacente do Bitcoin tiver de mudar para adicionar novas funcionalidades e características ou para oferecer proteção contra um novo bug descoberto, a comunidade pode iniciar um fork para atualizar a rede. 

  • Para que a atualização seja aceite, uma maioria de 51% tem de apoiar a mudança. Isso permite que o Bitcoin se adapte e desenvolva conforme necessário, como se viu com a atualização Segregated Witness ("SegWit") do Bitcoin em 2017. 

  • Uma vez que o software é de fonte aberta, os programadores que não consigam alcançar consenso da comunidade podem criar um hard-fork do blockchain do Bitcoin e criar uma criptomoeda inteiramente nova. Por exemplo, o Bitcoin Cash foi criado dessa forma, mas até agora nenhum clone do Bitcoin esteve sequer perto de substituir o original.

  • Como é evidente, está a decorrer um elevado nível de inovação no espaço, pelo que é possível que surja um rival mais sólido. No entanto, tendo em conta as atuais circunstâncias, a maior parte dos especialistas não acredita que a substituição do Bitcoin seja provável.

Mito #5: investir em Bitcoin é jogar

Embora seja verdade que a Bitcoin registou uma volatilidade de preços significativa ao longo da última década, isso é de esperar de um mercado jovem e em crescimento. Desde o bloco de génese do Bitcoin em 2010, este tem vindo a ganhar valor a longo prazo — com uma capitalização de mercado superior a US$ 1300 mil milhões (em abril de 2024; ver capitalização de mercado atual). E à medida que o Bitcoin continua a amadurecer, as estruturas regulamentares estão a aumentar, a par de uma maior adoção institucional. (Tesla, fundos de cobertura). 

A história completa:

  • Existe uma razão fundamental para um investidor de Bitcoin acreditar que o valor das suas participações deve aumentar – enquanto num casino sabe que as probabilidades estão inclinadas a favor da casa. É claro que não há garantias sobre o desempenho futuro ou resultados contínuos, mas a linha de tendência de longo prazo do Bitcoin na última década tem sido ascendente.

  • Uma estratégia de investimento popular para reduzir o impacto da volatilidade é a média do custo do dólar, em que se investe um valor fixo todas as semanas ou meses, independentemente do comportamento do mercado.

  • A volatilidade do Bitcoin parece estar em declínio. Uma recente análise da Bloomberg comparou a recente fase de expansão do Bitcoin com o boom de 2017 e determinou que a volatilidade é consideravelmente inferior desta vez. Porquê? A ascensão dos participantes institucionais e o efeito de estabilização geral das criptomoedas pela "aceitação do público em geral".

  • No início de 2024, ocorreu um desenvolvimento significativo no mundo do investimento em Bitcoin. Os ETF de Bitcoin à vista foram oficialmente aprovados nos EUA, marcando um momento crucial para a criptomoeda. Ao contrário do que acontecia anteriormente, em que os investimentos em Bitcoin podiam ser vistos como jogos de azar, estes ETF de Bitcoin oferecem-lhe uma forma estruturada e regulamentada de investir em Bitcoin. Com uma maior supervisão e regulamentação, estes ETFs têm potencial para atrair um leque mais alargado de investidores. Consequentemente, o Bitcoin pode tornar-se mais integrado nas carteiras de investimento tradicionais.

  • O facto de o Bitcoin ou outra criptomoeda ter lugar no seu portefólio de investimento depende das suas circunstâncias pessoais, da tolerância ao risco e do horizonte do tempo de investimento. Apesar da tendência ascendente estável do Bitcoin durante a década passada, também teve ciclos descendentes substanciais. Os investidores devem ser cuidadosos ao navegar em mercados voláteis (e considerar trabalhar com um consultor financeiro antes de efetuar grandes investimentos).

Mito #6: o Bitcoin não é seguro

A rede Bitcoin nunca foi pirateada. O seu código de fonte aberta foi escrutinado por inúmeros especialistas em segurança e cientistas de computação. O Bitcoin foi também a primeira moeda digital a resolver o problema de gasto duplo, tornando realidade as moedas peer-to-peer "trustless". Além disso, todas as transações Bitcoin são irreversíveis.

A verdadeira história:

  • Muitas ideias erradas sobre a segurança da Bitcoin resultam de ataques a empresas e serviços de terceiros que utilizam o Bitcoin, e não à própria rede Bitcoin. Os ataques a empresas de Bitcoin com procedimentos de segurança deficientes (como o que atingiu a bolsa japonesa Mt. Gox) e as violações de dados ocasionais (como a que afetou os utilizadores do fornecedor de carteiras Ledger) fizeram com que alguns utilizadores questionassem a segurança do Bitcoin.

  • O principal protocolo do Bitcoin funcionou em segurança com 99,9% de tempo de operacionalidade desde a sua criação em 2009.

  • Um elevado nível de poder de computação assegura a rede. Os mineiros que alimentam a rede estão distribuídos em todo o mundo, com nós em 100 países, o que significa que não há pontos de falha únicos.

Mito #7: o Bitcoin é mau para o ambiente

A mineração de Bitcoin é um processo que consome muita energia. Mas é difícil determinar o impacto ambiental. Por um lado, todos os aspetos da economia digital requerem energia. Considere todo o sistema bancário mundial e toda a energia necessária para processar transações bancárias e alimentar edifícios de escritórios, caixas Multibanco, agências locais e muito mais.

A verdadeira história:

  • Uma investigação recente conduzida pelo fundo Ark Investment Management baseado em Nova Iorque concluiu que "o Bitcoin é muito mais eficiente do que os bancos tradicionais e a mineração do ouro à escala global".

  • Uma porção significativa de mineração de Bitcoin é alimentada por fontes de energia renovável (incluindo energia eólica, hidráulica e solar). O número real varia entre 20% e mais de 70%, de acordo com o Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index

  • Os investigadores de Cambridge concluíram que: "a pegada ambiental do Bitcoin permanece marginal, no máximo".  

  • Pode argumentar-se que os incentivos económicos inerentes à mineração de Bitcoin estão a ajudar a promover a inovação energética sustentável, à medida que os mineiros procuram constantemente aumentar os lucros baixando os custos com a eletricidade, num mundo em que a energia renovável está rapidamente a tornar-se a opção mais barata.