Logotipo de Coinbase
Iniciar sesión

¿Qué es Ethereum?

Desde cómo comprarla y cómo funciona hasta definiciones de contratos inteligentes y ETH2, una guía completa para principiantes sobre la segunda criptomoneda más importante

¿Qué es Ethereum?

Ethereum es la segunda criptomoneda más grande según su capitalización de mercado, después del Bitcoin. También es una plataforma informática descentralizada que puede ejecutar una gran variedad de aplicaciones, como el universo completo de las DeFi.

Ethereum, que se lanzó en el 2015, es la segunda criptomoneda más grande según su capitalización de mercado, después del Bitcoin. Sin embargo, a diferencia de esta moneda, Ethereum no se creó con la intención de que fuese dinero digital. La idea original de los fundadores de Ethereum era crear una nueva plataforma informática mundial y descentralizada que tomara la seguridad y la transparencia de las cadenas de bloques y extendiera estas características a una amplia gama de aplicaciones.  

Hoy en día, muchísimas aplicaciones se ejecutan en la cadena de bloques de Ethereum, desde herramientas financieras y juegos hasta bases de datos complejas. Además, su potencial a futuro solo está limitado por la imaginación de los desarrolladores. En palabras de la organización sin fines de lucro Ethereum Foundation: “Ethereum se puede utilizar para codificar, descentralizar, asegurar y comercia casi cualquier cosa”.

  • Puede consultar los precios más recientes en la página de activos de Ethereum de Coinbase.

  • Ethereum se ha convertido en un vehículo de inversión y un método de almacenamiento de riquezas popular (y, al igual que Bitcoin, se puede utilizar para enviar o recibir valor sin un intermediario).

  • La cadena de bloques de Ethereum permite que los desarrolladores construyan y ejecuten una enorme variedad de aplicaciones: desde juegos y bases de datos avanzadas hasta instrumentos de finanzas descentralizadas completos, lo que significa que no necesitan un banco u otra institución que actúe como intermediario. 

  • Las aplicaciones que tienen base en Ethereum utilizan “contratos inteligentes”. Al igual que los contratos en papel típicos, los contratos inteligentes establecen las condiciones de un acuerdo entre las partes. Sin embargo, a diferencia de un contrato anticuado, sus contrapartes inteligentes se cumplen automáticamente cuando se cumplen las condiciones, sin la necesidad de que alguna de las partes sepa quién está al otro lado del acuerdo y, además, sin necesidad de ningún tipo de intermediario. 

  • Al igual que Bitcoin, Ethereum es un proyecto de código abierto que no es propiedad de un individuo ni está operado por una sola persona. Cualquiera que tenga una conexión a Internet puede ejecutar un nodo de Ethereum o interactuar con la red.

  • Así como la cadena de bloques descentralizada de Bitcoin permite que dos extraños en cualquier parte del mundo puedan enviar y recibir dinero sin que un banco actúe como intermediario, los contratos inteligentes que se ejecutan en la cadena de bloques descentralizada de Ethereum permiten que los desarrolladores construyan aplicaciones complejas que se deben ejecutar exactamente como se las programa sin tiempo de inactividad, censura, fraude o interferencia de terceros

Algunas novedades con base en Ethereum son las criptomonedas de precio estable (como DAI, cuyo valor está vinculado al precio del dólar mediante un contrato inteligente), las aplicaciones de finanzas descentralizadas (que, en conjunto, se conocen como DeFi) y otras aplicaciones descentralizadas (o Dapps).

¿Cuál es la diferencia entre Ethereum, Ether y ETH?

Ethereum es el nombre de la red. “Ether” es el token de criptomoneda nativo que utiliza la red Ethereum. Habiendo hecho esta aclaración, en el uso cotidiano la mayoría de la gente llama “ETH” al token (o simplemente “Ethereum”). Como método para enviar, recibir o almacenar valor, ETH funciona de forma muy parecida a Bitcoin. No obstante, también cumple un papel especial en la red Ethereum. Ya que los usuarios pagan comisiones en ETH para ejecutar los contratos inteligentes, se puede considerar que esta moneda es la gasolina que mantiene todo el sistema en funcionamiento (por eso, a estas comisiones se las llama “gas”).

 Si consideramos que Bitcoin es “oro digital”, entonces podemos decir que ETH es “petróleo digital”.

Las recompensas de participación con ETH2 pronto estarán disponibles en Coinbase

Puede poner su Ethereum a trabajar y ganar hasta 5 % de TAE.

¿Ethereum es seguro?

Actualmente, ETH está asegurado por la cadena de bloques de Ethereum, al igual que Bitcoin está asegurado por su cadena de bloques. Todas las computadoras de la red aportan una enorme cantidad de capacidad de procesamiento para verificar y asegurar todas las transacciones, por lo que es prácticamente imposible que interfiera un tercero. 

Un candado con un símbolo de Ethereum sobre él

Las ideas en las que se basan las criptomonedas hacen que sean seguras: los sistemas no tienen permisos y el software principal es de código abierto, lo que significa que innumerables expertos en informática y criptógrafos pudieron examinar todos los aspectos de la red y su seguridad. 

Sin embargo, las aplicaciones que se ejecutan en la cadena de bloques de Ethereum solo tienen el nivel de seguridad para el que fueron programadas. Por ejemplo, hay veces en las que el código puede tener errores que pueden provocar la pérdida de fondos. Aunque todo el mundo puede ver su código fuente, las bases de usuario de cada aplicación individual son mucho más pequeñas que las de Ethereum en su conjunto, por lo que las vigilan menos personas. Es importante que investigue y se informe sobre la aplicación descentralizada que decida usar. 

Actualmente, el protocolo de Ethereum está en proceso de actualización para que sea más rápido y todavía más seguro. Consulte la sección de Ethereum 2.0 a continuación para saber más.

¿Cómo funciona Ethereum?

Quizás haya oído que la cadena de bloques de Bitcoin se parece mucho a un libro de contabilidad de un banco o incluso a un talonario de cheques. Se trata de un recuento continuo de todas las transacciones que se realizan en la red desde el comienzo, como también de todas las computadoras en la red que contribuyen con su capacidad de procesamiento para garantizar que este recuento sea preciso y seguro. 

Por otro lado, la cadena de bloques de Ethereum se parece más a una computadora; si bien también documenta y asegura transacciones, es mucho más flexible que la cadena de bloques de Bitcoin. Los desarrolladores pueden usar la cadena de bloques de Ethereum para crear una gran variedad de herramientas: desde software de gestión logística hasta juegos, pasando por todo el universo de las aplicaciones DeFi (que pueden usarse para pedir un préstamo, comerciar y mucho más).

  • Para lograr este propósito, Ethereum utiliza una “máquina virtual”, que es parecida a una computadora gigante y global compuesta por muchas computadoras individuales que ejecutan el software de Ethereum. Con el objetivo de que estas computadoras sigan funcionando, los participantes deben invertir tanto en hardware como en electricidad. Para hacer frente a estos costos, la red utiliza su propia criptomoneda similar al Bitcoin llamada Ether (o, generalmente, ETH).

  • El ETH hace que todo funcione correctamente. Puede interactuar con la red Ethereum utilizando su ETH para pagar a la red y que ejecute contratos inteligentes. Es por eso que las comisiones que se pagan en ETH se conocen como “gas”.

  • Las tarifas de gas varían según el nivel de actividad de la red. En diciembre del 2020, comenzó a implementarse una nueva versión de la cadena de bloques de Ethereum llamada Ethereum 2.0, cuyo objetivo es mejorar la eficiencia. (La transición a la nueva cadena de bloques está programada para los próximos dos años).

¿Qué es Ethereum 2.0?

Ethereum 2.0 (que por lo general se lo conoce como ETH2) es una actualización fundamental de la red Ethereum. Está diseñada para permitir que la red Ethereum crezca y, al mismo tiempo, sea más segura, rápida y eficiente. 

Desde principios del 2021, Ethereum 2.0 y ethereum 1.0 coexisten. Sin embargo, en algún momento la cadena de bloques original se fusionará con la cadena de bloques de ETH2. (Si tiene ETH, no deberá hacer nada: sus existencias en la cadena de bloques de ETH 1.0 migrarán de forma automática a la cadena de bloques de ETH 2.0). La transición a ETH2 comenzó en diciembre del 2020 y está programada para durar dos años.

¿Por qué Ethereum 2.0 es necesario? Trasladar un criptoactivo popular a una plataforma nueva es una tarea complicada. No obstante, es necesario hacerlo para que Ethereum siga ampliándose y evolucionando. Esto se debe a que el método de “prueba de trabajo” que utiliza la cadena de bloques de ETH 1.0 para verificar las transacciones causa cuellos de botella, aumenta las comisiones y consume una cantidad numerosa de recursos (sobre todo electricidad).

¿Qué es la prueba de trabajo?  ¿Cómo hacen las redes de criptomonedas para asegurarse de que nadie gaste el mismo dinero dos veces sin que haya una autoridad como Visa o PayPal que actúe como intermediario? Sencillo: utilizan un mecanismo de consenso. Cuando se lanzó ETH 1.0, adoptó el mecanismo de consenso implementado por primera vez por Bitcoin: la bien llamada prueba de trabajo. 

  • La prueba de trabajo necesita una enorme cantidad de capacidad de procesamiento, que aportan los “mineros” virtuales de todo el mundo que compiten por ser los primeros en resolver un acertijo matemático que lleva mucho tiempo. 

  • Quien gane puede actualizar la cadena de bloques con las últimas transacciones verificadas y obtener una cantidad predeterminada de ETH como recompensa.  

  • Este proceso ocurre cada 30 segundos (en comparación con la cadencia de Bitcoin, que demora casi 10 minutos). A medida que el tráfico en la red fue aumentando, las limitaciones de la prueba de trabajo causan cuellos de botella durante los cuales las comisiones aumentan de forma incontrolable e impredecible.

¿Qué es la participación?

Una pila de moneda con una tilde de verificación sobre ella

Las personas que fundaron Ethereum estaban al tanto de las limitaciones de la prueba de trabajo (Proof of Work). Para Ethereum 2.0, diseñaron una solución totalmente distinta,  una que finalmente permitirá que la red procese de forma eficiente miles de transacciones de Ethereum en un segundo.

Ethereum 2.0 utiliza un mecanismo de consenso llamado prueba de participación (Proof of Stake), que es más rápido, consume menos recursos y es, en teoría, más seguro. El resultado final es similar a la prueba de trabajo, en el sentido de que alguien que participe en una red puede optar por verificar las transacciones más resientes, actualizar la cadena de bloques y ganar un poco de ETH. 

  • En lugar de que sea necesaria una red de mineros que compitan por resolver un acertijo, la prueba de participación exige una red sólida de participantes que literalmente inviertan en el éxito de la empresa.

  • Estas partes interesadas se conocen como validadores. En lugar de contribuir con poder de procesamiento como hacen los mineros, los validadores aportan ETH a un “pozo de participación”. 

  • Contribuir con ETH para el pozo se conoce como participación (staking). Si decide participar con parte de su ETH, ganará recompensas en relación con la cantidad con que haya participado. Para la mayoría de los usuarios, la participación será muy parecida a tener una cuenta de ahorros que genera intereses. 

  •  La red selecciona un ganador según la cantidad de ETH que cada validador tenga en el pozo y el tiempo que lo haya tenido en él. Dicho de otra forma, literalmente se dan recompensas a quienes más contribuyan

  • Cuando el ganador haya validado el último bloque de transacciones, el resto de los validadores pueden dar fe de que el bloque es correcto. Cuando se alcanza el número mínimo de confirmaciones, la red actualiza la cadena de bloques. 

  • Todos los validadores que hayan participado reciben una recompensa en ETH, que la red distribuye en proporción a la participación de cada validador. 

Las participación está abierta a cualquier persona interesada (y pronto estarán disponibles en Coinbase).

El ABC de los contratos inteligentes

Los contratos inteligentes fueron propuestos por primera vez durante la década del 90 por Nick Szabo, un experto en informática y abogado. Szabo trazó un paralelismo muy popular: comparó un contrato inteligente con una máquina expendedora. Imagine una máquina que vende latas de refresco por veinticinco centavos. Si coloca un dólar en esta máquina y selecciona un refresco, el aparato está programado para entregarle una bebida y 75 centavos de vuelto. Otra opción es pedirle que seleccione otra gaseosa o que le devuelva su dólar (en caso de que lo que haya elegido esté agotado). Este es un ejemplo de un contrato inteligente simple. Así como una máquina de refrescos puede automatizar una venta sin un intermediario humano, los contratos inteligentes pueden hacer lo mismo con prácticamente cualquier tipo de intercambio.

Breve historia de Ethereum

2013 

  • Vitalik Buterin, un programador informático de 19 años (y cofundador de Bitcoin Magazine) publica un documento técnico en donde propone una cadena de bloques con un alto nivel de flexibilidad que podría ser compatible con prácticamente cualquier tipo de transacción.

Hace poco tiempo, Brian Armstrong, nuestro CEO y cofundador, tuvo una charla con Vitalik Buterin, creador de Ethereum, sobre distintos temas que van desde ETH2 hasta la ampliación de la criptoeconomía.

2014 

  • El adolescente de Toronto, junto con un equipo de cofundadores entre los que se encuentra Gavin Wood, microfinanciaron el desarrollo del protocolo de Ethereum con la venta de $18 millones en tokens de prelanzamiento.

2015 

  • Se lanza en julio la primera versión pública de la cadena de bloques de Ethereum. Comienza a utilizarse la función de contratos inteligentes en la cadena de bloques de Ethereum.

2016 

  • Un grupo de hackers aprovechó un error de software para robar alrededor de $50 millones de un capital de riesgo impulsado por contratos inteligentes llamado DAO (abreviatura de Organización Autónoma Descentralizada, por sus siglas en inglés). 

  • En una votación divisiva, la comunidad de Ethereum decidió revisar el protocolo de forma tal que se pudieran restaurar los fondos perdidos. Esto dio como resultado que la cadena de bloques de Ethereum se dividiera (mediante una bifurcación dura) en dos cadenas de bloques separadas, cada una con su propia comunidad activa: Ethereum y Ethereum Classic.

2017 

  • Se crea el estándar ERC-20, lo que permite que los programadores desarrollen aplicaciones compatibles con mayor facilidad. ERC-20 define la manera de crear un activo (o token) en la cadena de bloques de Ethereum. 

  • La primera aplicación de gran popularidad con base en Ethereum es un juego llamado CryptoKitties, en el que los usuarios coleccionan e intercambian gatos digitales. Se convierte en una auténtica locura y, en su punto más alto, los gatos digitales más raros se venden por más de $200.000. 

  • Se inicia la organización sin fines de lucro Ethereum Enterprise Alliance para desarrollar aplicaciones prácticas relacionadas con la tecnología de contratos inteligentes. Dentro del grupo de miembros se incluyen JP Morgan, Samsung, Microsoft y Mastercard. 

  • Se lanza MakerDAO, el primer protocolo de finanzas descentralizadas (o DeFi) en la cadena de bloques de Ethereum. Maker también presenta la primera stablecoin con base en ETH, DAI.

  • ETH rompe la marca de los 100 USD por primera vez.

2018

  • Las DeFi, cuyo objetivo es transformar la industria de los servicios financieros al hacer que las transacciones sean más rápidas, económicas y seguras, ganan impulso con la llegada del protocolo de préstamos Compound y la casa de cambio descentralizada Uniswap. 

  • Se lanza la stablecoin USDC. Respaldada por el CENTRE Consortium, una asociación entre Coinbase y Circle, alcanza un valor de mil millones de dólares en monedas emitidas durante el primer año.  

  • ETH rompe la barrera de los 1000 USD por primera vez en enero, antes de volver a caer por debajo de los $100.

2020 

  • En diciembre, comienza la actualización de Ethereum 2.0. Se prevé que la transición completa de Ethereum 1.0 a Ethereum 2.0 demorará alrededor de dos años.

  • Se presenta la prueba de participación como parte de la primera fase de Ethereum 2.0. ETH 1.0 sigue usando la prueba de trabajo como su mecanismo de consenso.

2021

¿Cómo puede comprar Ethereum?

Sin importar cómo haya adquirido su ETH, hay algunos conceptos básicos que deberá saber. Cada dirección de la red Ethereum recibe una clave pública y una privada. Además, deberá tener una billetera para administrar las criptomonedas que tenga.  

  • Clave pública: considérela como una dirección de correo electrónico dentro del mundo de las criptomonedas. Su clave pública de Ethereum es donde las personas pueden enviarle ETH y tokens basados en Ethereum como USDC y Dai. Es completamente seguro pasar esta clave a los demás.

  • Clave privada: considérela su contraseña. Por lo general, trate de no dársela a los demás. Una clave privada es una secuencia larga de letras y números. (También puede verla como una serie de palabras, que se denomina valor de inicialización). Es imperativo que lleve un control de sus claves privadas. Si las pierde, perderá su Ether para siempre. 

  • Billetera: para almacenar y asegurar su Ether, necesitará una billetera. Si esta es su primera experiencia, la opción más sencilla es crear una cuenta desde la aplicación de Coinbase o coinbase.com, en cuyo caso interactuará con una “billetera de custodia” que almacenar y asegura sus claves privadas en su nombre. A medida que entre en tema, quizás quiera investigar distintas opciones de billeteras que están diseñadas para interactuar con los protocolos de finanzas descentralizadas (o DeFi) como Compound (una aplicación de préstamos y ahorros) o Uniswap (una casa de cambio descentralizada que le permite comerciar con criptomonedas).

¿Cómo es que Ethereum tiene valor?

Hay distintas formas de responder esta pregunta. Por un lado, el valor de Ethereum está dado por los mercados como cualquier otro activo. La gente puede comprarlo con Bitcoin, dólares, euros, yenes u otras monedas las 24 horas del día. Según la cantidad de demanda, el precio puede fluctuar todos los días. (Debido a que todavía es una tecnología emergente, el valor del Ethereum suele ser muy volátil en comparación con monedas como el dólar estadounidense o los valores como las acciones de Fortune 500).

Sin embargo, el motivo por el que el mercado impone ese precio es un tema muchísimo más complejo. Para muchos inversionistas, el valor de Ethereum tiene como base su flexibilidad como plataforma para emitir stablecoins y ejecutar aplicaciones DeFi, lo que se traduce en un aumento de la base de usuarios y de las comisiones por transacción. 

¿Qué le depara el futuro a Ethereum?

Desde principios del 2021, Ethereum aloja la gran mayoría de las aplicaciones de cadenas de bloques y tiene una capitalización de mercado apenas por debajo de los $200.000 millones, con tokens por un valor de más de $55.000 millones asegurados en la cadena de bloques. Actualmente, la mayoría de las stablecoins populares como USDC y USDT están en Ethereum debido a sus efectos de red.

Sin embargo, una variedad de cadenas de bloques de contratos inteligentes nueva están comenzando a competir en este espacio. Por eso, si bien hoy en día Ethereum es el líder del mercado, hay una presión cada vez mayor para que ejecute con éxito la transición a Ethereum 2.0. 

Compre Bitcoin en cuestión de minutos

Comience con tan solo $ 25 y pague con su cuenta bancaria o tarjeta de débito.