O que é um token?

Vários cripto tokens parecem girar em torno de um grande token de ouro

Definição

Tecnicamente, um "token" é apenas outro nome para "criptomoeda" ou "criptoativo". Mas foi assumindo dois significados mais específicos consoante o contexto. O primeiro consiste em descrever todas as criptomoedas além de Bitcoin e Ethereum (embora tecnicamente também sejam tokens). O segundo consiste em descrever determinados ativos digitais que são executados sobre o blockchain de outras criptomoedas, tal como muitos tokens de finanças descentralizadas (ou DeFi). Os tokens têm uma grande variedade de potenciais funções, desde ajudar a possibilitar as trocas descentralizadas a vender itens raros em videojogos. Mas todos podem ser transacionados ou detidos como qualquer outra criptomoeda.

"Token" é uma palavra que se ouve imenso no contexto das criptomoedas. De facto, Bitcoin pode descrever-se como "cripto token" ou algo semelhante, porque, tecnicamente, todos os criptoativos também se podem descrever como tokens. Mas a palavra foi assumindo dois significados específicos suficientemente comuns, havendo uma grande probabilidade de os encontrar. 

  • Um "token" refere-se frequentemente a qualquer criptomoeda além de Bitcoin e Ethereum (embora tecnicamente também sejam tokens). Porque Bitcoin e Ethereum são, de longe, as duas maiores criptomoedas, é útil ter uma palavra para descrever o universo de outras moedas. (Outra palavra que pode ouvir com praticamente o mesmo significado é "altcoin".)

  • O outro significado cada vez mais comum para "token" tem uma conotação ainda mais específica, descrito como criptoativo executado sobre o blockchain de outra criptomoeda. Encontrará esta utilização caso se interesse por finanças descentralizadas (ou DeFi). Ao passo que uma criptomoeda como Bitcoin tem o próprio blockchain dedicado, os tokens DeFi como Chainlink e Aave são executados sobre, ou utilizando um blockchain existente, sendo o mais comum o Ethereum. 

  • Os tokens nesta segunda categoria ajudam as aplicações descentralizadas a fazer tudo, desde automatizar taxas de juros a vender capital imobiliário virtual. Mas também podem ser detidos ou transacionados como qualquer outra criptomoeda.

Porque é que os tokens são importantes?

Tendo em conta que se irá deparar frequentemente com a palavra ao pesquisar criptomoedas, é útil compreender algumas conotações comuns. Além das definições gerais constantes da secção acima, há também algumas categorias de criptoativos que têm um "token" no nome. Aqui estão alguns exemplos:

  • Tokens DeFi Nos últimos anos, surgiu um novo mundo de protocolos baseados em criptomoedas que se destinam a reproduzir funções do sistema financeiro tradicional (empréstimo e poupança, seguros, transações). Esses protocolos emitem tokens que realizam uma grande variedade de funções, mas também podem ser transacionados ou detidos como qualquer outra criptomoeda.

  • Tokens de governança Tokens DeFi especializados que concedem aos titulares uma palavra a dizer quanto ao futuro de um protocolo ou aplicação, que (sendo descentralizados) não têm conselho de administração ou outra autoridade central. O popular protocolo de poupanças Compound, por exemplo, emite para todos os utilizadores um token denominado COMP. Este token concede aos titulares um voto sobre o modo como o Compound é atualizado. Quantos mais tokens COMP tiver, mais votos terá.

  • Tokens não fungíveis (NFTs)  Os NFTs representam direitos de propriedade sobre um ativo digital único ou ativo do mundo real. Podem ser utilizados para dificultar a cópia e a partilha de criações digitais (uma questão que alguém que já tenha visitado um website Torrent com os filmes e videojogos mais recentes compreenderá). Também foram utilizados para emitir um número limitado de trabalhos digitais ou vender ativos virtuais únicos, como itens raros num videojogo. 

  • Tokens de segurança Os tokens de segurança são uma nova classe de ativos que se destinam a ser o equivalente cripto dos valores tradicionais, como ações e títulos. A principal utilização consiste em vender ações numa empresa (à semelhança das ações vendidas através dos mercados convencionais) ou noutras empresas (por exemplo, capital imobiliário) sem necessitar de um corretor. Grandes empresas e startups investigaram tokens de segurança como potencial alternativa a outros métodos de financiamento.

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