¿Qué es una cartera de criptomonedas?

Una mano colocando una moneda en una cartera de criptomonedas

Definición

Las carteras de criptomonedas almacenan sus claves privadas, lo que hace que sus criptomonedas estén protegidas y accesibles en todo momento. También permite enviar, recibir y gastar criptomonedas como Bitcoin y Ethereum.

Las carteras de criptomonedas mantienen protegidas sus claves privadas (las contraseñas que le dan acceso a sus criptomonedas) y le ofrecen acceso a ellas para poder enviar y recibir criptomonedas como Bitcoin y Ethereum. Existen en muchas formas, desde carteras en hardware como Ledger (que parece una memoria USB) hasta aplicaciones móviles como Coinbase Wallet, que hace que el uso de criptomonedas sea tan fácil como comprar con una tarjeta de crédito en línea.

¿Por qué son importantes las carteras de criptomonedas?

A diferencia de una cartera normal, que puede mantener efectivo real, las carteras de criptomonedas técnicamente no almacenan sus criptomonedas. Sus existencias se encuentran en la cadena de bloques, pero solo se puede acceder a ellas mediante una clave privada. Sus claves demuestran que es propietario de su dinero digital y le permiten realizar transacciones. Si pierde sus claves privadas, pierde el acceso a su dinero. Por eso es importante mantener su cartera de hardware bien protegida, o utilizar un proveedor de carteras de confianza como Coinbase.

¿Cómo utilizar una cartera de criptomonedas?

Las carteras de criptomonedas abarcan desde aplicaciones de uso muy sencillo hasta soluciones de seguridad más complejas. Los principales tipos de carteras que puede elegir son:

  • Carteras en papel: las claves se escriben en un soporte físico como el papel y se guardan en un lugar seguro. Esto, por supuesto, hace que usar sus criptomonedas sea más difícil, porque al ser dinero digital solo se podrá utilizar en internet.   

  • Carteras en hardware: las claves se almacenan en un dispositivo de memoria USB que se guarda en un lugar seguro y solo se conecta a un ordenador cuando quiera utilizar sus criptomonedas. La idea es tratar de alcanzar un equilibrio entre seguridad y comodidad.

  • Carteras en línea: las claves se almacenan en una aplicación u otro software. Elija una que esté protegida por un cifrado de dos pasos. Esto hace que enviar, recibir y usar sus criptomonedas sea tan fácil como usar cualquier cuenta bancaria en línea, sistema de pagos o corretaje.   

Cada tipo tiene sus ventajas. Para usuarios maliciosos, el acceso a las carteras en papel y en hardware resulta más complicado, ya que no se almacenan en línea, pero tienen una función limitada y podrían perderse o destruirse. Las carteras en línea ofrecidas por una casa de cambio importante como Coinbase son la forma más sencilla de empezar a usar criptomonedas y ofrecen un equilibrio entre seguridad y facilidad de acceso. (Debido a que su información privada está en línea, su protección contra piratas informáticos será tan buena como lo sea la seguridad de su proveedor de cartera, así que asegúrese de disponer de características de seguridad como la verificación de dos factores).

El uso de una aplicación como Coinbase Wallet o Exodus le permite acceder fácilmente a sus criptomonedas. Puede:

  • Gestionar todos sus activos digitales desde un solo lugar seguro 

  • Controlar sus propias claves privadas 

  • Enviaryrecibir criptomonedas desde y hacia cualquier parte del mundo 

  • Interactuar mediante nombres de usuario en lugar de con las largas direcciones hexadecimales de la «clave pública» 

  • Navegar por dapps (aplicaciones financieras descentralizadas) 

  • Comprar en tiendas que aceptan criptomonedas

¿Cuál es la diferencia entre la aplicación de Coinbase y Coinbase Wallet?

  • La aplicación principal de Coinbase (o Coinbase.com) le permite comprar y vender criptomonedas o intercambiarlas por moneda fiduciaria y transferirlas a una cuenta bancaria. Si solo desea invertir en Bitcoin u otra moneda digital, es todo lo que necesita. La aplicación de Coinbase gestionará de forma segura los derechos de sus claves privadas.

  • Coinbase Wallet es una aplicación independiente que le permite almacenar sus claves privadas y enviar, recibir y gastar dinero digital, así como navegar, usar aplicaciones DeFi y mucho más. No necesita una cuenta de Coinbase para usar Coinbase Wallet.

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