Logotipo de Coinbase
Iniciar sesión

¿Qué es un protocolo?

Una red de nodos coloridos que se conectan a una moneda

Definición

Los protocolos son conjuntos básicos de reglas que permiten compartir datos entre computadoras. En el ámbito de las criptomonedas, establecen la estructura de la cadena de bloques, es decir, la base de datos distribuida que permite intercambiar dinero digital en Internet de manera segura.  

Los orígenes de Bitcoin se remontan a un documento técnico redactado por una persona o un grupo bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto. Este documento, que se publicó en un foro de mensajes sobre criptomonedas en el 2008, describía un conjunto de reglas informáticas que establecía un nuevo tipo de base de datos distribuida conocida como cadena de bloques. Esta cadena cumplía el papel de libro contable, ya que hacía un seguimiento de cada transacción de Bitcoin y se autoverificaba. A su vez, toda la red utilizaba su capacidad informática para comprobar y asegurar la cadena de bloques. A los “mineros”, quienes hacen la mayor cantidad de trabajo para mantener la cadena con sus computadoras, se les daba Bitcoin como recompensa. En conjunto, estas reglas forman el protocolo Bitcoin y, en un sentido muy literal, son Bitcoin.

Obviamente, los protocolos no son exclusivos del mundo de las criptomonedas. Son una parte integral para el funcionamiento de Internet, ya que controlan la transmisión de datos entre una computadora y otra. Por ejemplo, los correos electrónicos tienen como base varios conjuntos de protocolos. ¿Alguna vez vio la sigla HTTP al principio de cada dirección URL? Eso significa “protocolo de transferencia de hipertexto”, por sus siglas en inglés. 

El protocolo Bitcoin demostró que el dinero digital se puede intercambiar de forma segura en Internet. A raíz de él, emergieron miles de formas nuevas de dinero digital, cada una con su protocolo. Además, durante la década posterior, se produjeron avances fundamentales en el campo del cifrado y los cálculos descentralizados que permitieron abrir nuevos caminos para los protocolos de cadenas de bloques.

¿Por qué los protocolos son importantes?

Los protocolos permiten que las criptomonedas se descentralicen mediante la cadena de bloques. Esto significa que se distribuyen en la red de computadoras sin que haya una autoridad central. 

  • El principal avance del protocolo Bitcoin fue que creó dinero digital que se puede intercambiar o gastar con cualquier persona durante una transacción, sin preocuparse por que ese dinero ya se haya gastado. (Esto se conoce como el problema del doble gasto. Puede sonarle conocido si alguna vez le compró a un extraño una entrada para un concierto y luego se dio cuenta de que ya se había utilizado).

  • Desde el nacimiento del protocolo Bitcoin, los conjuntos de reglas subsecuentes evolucionaron para abarcar una enorme cantidad de funciones. Hay miles de criptomonedas, cada una con su propio protocolo. 

  • Por ejemplo, el protocolo Ethereum está diseñado sobre la base de los “contratos inteligentes”, en los cuales una transacción o un contrato se ejecuta automáticamente cuando se cumplen determinados criterios. 

  • Ha surgido una amplia gama de protocolos que se ejecutan en la cadena de bloques Ethereum, lo que permite el funcionamiento de una gran cantidad de productos financieros descentralizados que automatizan todos los procesos, desde préstamos y ahorros hasta seguros.

  • Ethereum no es el único protocolo de “contratos inteligentes” en el universo de las criptomonedas: han surgido protocolos de cadenas de bloques más nuevos, como Polkadot, para competir en este espacio.

Compre Bitcoin en cuestión de minutos

Comience con tan solo $ 25 y pague con su cuenta bancaria o tarjeta de débito.