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Che cos'è la criptovaluta?

A pair of hands inserts a digital token into their mobile phone.

Bitcoin, Ethereum e altre criptovalute stanno rivoluzionando il modo in cui investiamo e utilizziamo il nostro denaro e il nostro rapporto con le banche. Leggi questa guida principianti per saperne di più.

La criptovaluta è essenzialmente denaro digitale, in genere decentralizzato, progettato per l'uso su Internet. Bitcoin, lanciata nel 2008, è stata la prima criptovaluta e resta a tutt'oggi la più diffusa, la più influente e la più nota. Nel decennio successivo al suo lancio, Bitcoin e altre criptovalute come Ethereum sono cresciute come alternative digitali al denaro emesso dai governi.

  • Le criptovalute più diffuse per capitalizzazione di mercato sono Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash e Litecoin. Altre criptovalute molto note sono Tezos, EOS e ZCash. Alcune sono simili a Bitcoin. Altre si basano su tecnologie diverse o presentano funzionalità che consentono di effettuare altre operazioni oltre al semplice trasferimento valore.

  • La criptovaluta rende possibile trasferire valore online senza necessità di intermediari quali banche o circuiti di elaborazione dei pagamenti, consentendo trasferimenti pressoché istantanei in tutto il mondo, 24 ore al giogno per 7 giorni e a basse commissioni.

  • Le criptovalute non sono in genere emesse o controllate da un governo o da un'autorità finanziaria centrale. Esse vengono invece gestite da reti peer-to-peer di computer che eseguono software gratuito open source. In linea generale può partecipare alla rete chiunque sia interessato a farlo.

  • Se non sono coinvolti banche o governi, come può essere sicura la criptovaluta? È sicura perché tutte le transazioni vengono verificate da una tecnologia chiamata blockchain.

  • La blockchain di una criptovaluta è simile al libro mastro di una banca.Ciascuna valuta possiede una specifica blockchain, cioè un elenco costantemente aggiornato di ogni transazione effettuata in tale valuta dall'inizio di questa tecnologia.

  • A differenza del libro mastro delle banche, tuttavia, la blockchain di una criptovaluta è distribuita fra i partecipanti dell'intera rete della valuta digitale.

  • Nessuna società commerciale, nessun Paese o terza parte ha il controllo della blockchain e chiunque può partecipare alla rete. Una blockchain è una tecnologia rivoluzionaria resa possibile solo di recente grazie a decenni di avanzamenti nell'informatica e innovazioni matematiche.

L'aspetto più importante è che le criptovalute consentono agli individui di assumere il controllo completo delle proprie risorse.

La visione del CEO di Coinbase, Brian Armstrong, per il futuro della criptovaluta

Concetti chiave

Trasferibilità Con la criptovaluta, effettuare transazioni con persone che si trovano al lato opposto del pianeta è semplice quanto pagare in contante nel negozio di alimentari locale.

Tutela dei dati personali Quando paghi in criptovaluta non devi fornire al commerciante informazioni personali superflue. Questo significa che le tue informazioni finanziarie sono protette contro la condivisione con terze parti quali banche, servizi di pagamento, inserzionisti e agenzie di verifica del credito. E poiché non è necessario inviare informazioni sensibili tramite internet, il rischio che le tue informazioni finanziarie vengano compromesse o che la tua identità venga rubata è molto basso.

Sicurezza Quasi tutte le criptovalute comprese Bitcoin, Ethereum, Tezos e Bitcoin Cash sono rese sicure dalla tecnologia nota come blockchain, che è costantemente controllata e verificata tramite una potenza computazionale estremamente elevata.

Portabilità Poiché non sono legati a un'istituzione finanziaria o a un governo, i valori che detieni in criptovaluta sono disponibili per te indipendentemente da ciò che accade agli operatori principali del sistema finanziario globale.

Trasparenza Ogni transazione effettuata sulle reti Bitcoin, Ethereum, Tezos e Bitcoin Cash è divulgata al pubblico, senza eccezioni. Questo significa che non esiste alcuna possibilità di manipolare le transazioni, modificare l'origine dei fondi o cambiare le regole in corso.

Irreversibilità A differenza di quanto accade con i pagamenti con carta di credito, i pagamenti in criptovaluta non sono reversibili. Per i commercianti questo significa una notevole riduzione della probabilità di subire frodi. Per i clienti questo ha il potenziale di ridurre i costi di acquisto, eliminando una delle principali argomentazioni addotte dalle società di carte di credito per giustificare i loro elevati costi di elaborazione.

Sicurezza La rete alla base di Bitcoin non è mai stata vittima di accessi non autorizzati. I concetti che stanno alla base delle criptovalute, inoltre, contribuiscono a renderle sicure: i sistemi sono privi di autorizzazione e il software che costituisce il nucleo della loro tecnologia è open source, e cioè un numero elevatissimo di esperti informatici e crittografi hanno esaminato tutti gli aspetti delle reti e della loro sicurezza.

Perché la criptovaluta è il futuro della finanza?

Le criptovalute sono la prima alternativa al sistema bancario tradizionale e presentano vantaggi notevoli rispetto ai precedenti metodi di pagamento e alle classi di risorse tradizionali. Per farci un'idea di cosa sono, possiamo considerare le criptovalute come Denaro 2.0. E cioè un nuovo tipo di contante nativo per Internet, che ha il potenziale di essere il metodo più universale, rapido, semplice, economico e sicuro di scambiare valore mai visto prima al mondo.

  • Le criptovalute si possono utilizzare per acquistare beni o servizi oppure conservare come parte di una strategia di investimento, ma non possono venire manipolate da un'autorità centrale per il semplice motivo che non esiste. Indipendentemente da ciò che può accadere a un governo, la tua criptovaluta rimarrà sicura.

  • Le valute digitali offrono pari opportunità, indipendentemente dal tuo luogo di nascita o di residenza. A condizione che tu disponga di uno smartphone o di un altro dispositivo collegato a Internet, hai lo stesso accesso alle criptovalute di chiunque altro.

  • Le criptovalute creano opportunità uniche di aumentare la libertà economica delle persone in tutto il mondo. La caratteristica delle valute digitali di essere senza confini facilità la libertà di scambio, anche nei Paesi in cui il governo esercita uno stretto controllo sulle attività finanziarie dei cittadini. Nelle aree geografiche in cui l'inflazione è un problema grave, le criptovalute possono fornire un'alternativa alle monete ufficiali caratterizzate da forti disfunzioni per risparmi e pagamenti.

  • Nel quadro di una più ampia strategia di investimento, sono possibili vari approcci alla criptovaluta. Un approccio consiste nell'acquistare e conservare fondi in una valuta quale Bitcoin, che è passata da un valore praticamente nullo nel 2008 al valore odierno di migliaia di dollari. Un altro approccio può essere una strategia più attiva, consistente nell'acquistare e vendere criptovalute che attraversano un periodo di volatilità.

  • Un'opzione a disposizione degli investitori che vogliono scoprire come funzionano le criptovalute ma vogliono minimizzare i rischi è USD Coin, una criptovaluta ancorata al valore del dollaro USA. Essa offre i benefici delle criptovalute, compresa la possibilità di trasferire denaro in tutto il mondo in modo rapido ed economico, con la stabilità di una valuta tradizionale. I clienti Coinbase che detengono USDC guadagnano premi, e questa caratteristica costituisce una interessante alternativa a un conto di risparmio convenzionale.

Le valute digitali offrono pari opportunità, indipendentemente dal tuo luogo di nascita o di residenza.

Perché investire in criptovaluta?

Le piattaforme di scambio online come Coinbase hanno reso l'attività di acquisto e vendita delle criptovalute semplice, sicura e remunerativa.

  • Bastano pochi minuti per creare un conto sicuro ed è possibile acquistare criptovaluta utilizzando una carta di debito o un conto corrente bancario.

  • Poiché è possibile acquistare frazioni di monete, puoi acquistare quantità piccole o elevate di criptovaluta a seconda delle tue esigenze personali. Puoi acquistare, ad esempio, una quantità di bitcoin pari a un valore di $ 25,00.

  • Numerose valute digitali, comprese USD Coin e Tezos, offrono premi solo per il fatto di possedere la criptovaluta.

  • Su Coinbase è possibile guadagnare un tasso di rendimento APY dell'1%, cioè molto di più che con un conto di risparmio tradizionale.

  • Su Coinbase puoi anche guadagnare un APY del 5% in premi stake Tezos. Scopri di più sui premi stake Tezos.

  • A differenza di quanto accade per le azioni o le obbligazioni, puoi trasferire la tua criptovaluta con grande facilità a chiunque o utilizzarla per pagare beni e servizi.

  • Milioni di persone detengono bitcoin e altre valute digitali nei loro portafogli di investimento.

Cos'è uno Stablecoin?

USD Coin è un esempio di criptovaluta chiamata stablecoin. Questi sono analoghi a criptodollari: creati per minimizzare i rischi di volatilità e massimizzare l'utilità della valuta. Gli stablecoin combinano le migliori caratteristiche della criptovaluta (transazioni globali senza intermediari e tutela dei dati personali) con la stabilità di valutazione delle valute fiat.

  • Per offrire queste caratteristiche, gli stablecoin ancorano il loro valore a un fattore esterno, in genere una valuta quale il dollaro USA o una materia prima chiave quale l'oro.

  • Le loro valutazioni, di conseguenza, hanno una minore probabilità di variare in misura estrema da un giorno all'altro. Tale stabilità può accrescere la loro utilità di farne un uso quotidiano come si farebbe con il denaro normale, poiché sia i clienti sia i commercianti hanno fiducia nel fatto che il valore della loro transazione resterà relativamente costante per un periodo di tempo relativamente lungo.

  • Possono inoltre funzionare come un metodo stabile e sicuro di risparmio, allo stesso modo di un conto di risparmio tradizionale.

Domanda chiave

Qual è il futuro della criptovaluta?

Gli esperti parlano spesso di come la criptovaluta può offrire soluzioni ai problemi del nostro attuale sistema finanziario. Commissioni elevate, furto d'identità ed estreme ineguaglianze economiche sono una spiacevole conseguenza del nostro attuale sistema finanziario, e anche problemi che le criptovalute possono risolvere. La tecnologia alla base delle valute digitali presenta un potenziale altamente diversificato anche al di fuori del settore finanziario, dalla possibilità di rivoluzionare le catene di commercializzazione a quella di costruire una nuova Internet decentralizzata.

Come funziona la criptovaluta?

Bitcoin è la prima e la più nota, ma esistono migliaia di altri tipi di criptovalute. Molte di queste, come Litecoin e Bitcoin Cash, condividono con Bitcoin alcune caratteristiche di base, ma esplorano nuovi modi di effettuare le transazioni. Altre offrono un'ampia gamma di funzionalità. Ethereum, ad esempio, è utilizzabile per eseguire applicazioni e creare contratti. Tutte queste quattro criptovalute, tuttavia, si basano su un concetto chiamato la blockchain, che rappresenta l'aspetto chiave per comprendere come funzionano le criptovalute.

  • Riassumendo al massimo, la blockchain è un elenco di transazioni che chiunque può visualizzare e verificare. La blockchain Bitcoin, ad esempio, è l'elenco di tutte le registrazioni effettuate ogni volta che qualcuno invia o riceve bitcoin. Questo elenco di transazioni è fondamentale per quasi tutte le criptovalute, poiché consente l'esecuzione di pagamenti sicuri tra persone che non si conoscono senza la necessità di coinvolgere una terza parte che effettua verifiche, quale una banca.

  • La tecnologia della blockchain è estremamente interessante anche perché ha molteplici usi al di fuori del campo della criptovaluta. Le blockchain vengono utilizzate in settori della ricerca medica, per migliorare la condivisione di dati clinici, per snellire le catene di fornitura, per aumentare la protezione dei dati personali su Internet e molto altro ancora.

  • I principi che stanno alla base di bitcoin e la blockchain Bitcoin sono comparsi online per la prima volta in un white paper pubblicato verso la fine del 2007 da Satoshi Nakamoto, pseudonimo di una persona o di un gruppo di persone.

  • Il libro mastro della blockchain è suddiviso tra tutti i computer che compongono la rete, i quali verificano costantemente l'accuratezza della blockchain. Ciò significa che non esiste una cassaforte, un'entità o un database centrale che è possibile rubare o manipolare o a cui è possibile accedere senza autorizzazione.

Concetto chiave

Le criptovalute utilizzano una tecnologia chiamata crittografia a chiave pubblica-privata per trasferire la proprietà del denaro su un libro mastro sicuro e distribuito. Una chiave privata è una password a elevata sicurezza che non è mai necessario condividere con nessuno, grazie alla quale è possibile inviare valore sulla rete. È invece possibile condividere liberamente con altri la chiave pubblica associata per ricevere valore sulla rete. Nessuno può indovinare la chiave privata basandosi sulla chiave pubblica.

Che cos'è il mining della criptovaluta?

Quasi tutte le criptovalute vengono ottenute tramite "mining" attraverso una rete decentralizzata (detta anche peer-to-peer) di computer. Il mining, tuttavia, non genera solo altri fondi Bitcoin o Ethereum: è anche il meccanismo che aggiorna e rende sicura la rete verificando costantemente il libro mastro pubblico della blockchain e aggiungendovi nuove transazioni.

  • In teoria chiunque sia in possesso di un computer e di una connessione a Internet può diventare miner. Ma prima di lasciarsi trasportare da questa idea, vale la pena notare che mining non è sempre un'attività redditizia A seconda della criptovaluta di cui si effettua il mining, della velocità del computer e del costo dell'elettricità nel luogo dove operi, potresti finire per spendere nel mining più di quanto guadagni in criptovaluta.

  • Di conseguenza quasi tutto il mining di criptovalute viene oggi effettuato da aziende commerciali specializzate in questa attività oppure da gruppi numerosi di singoli individui, ognuno dei quali contribuisce con la propria potenza computazionale.

  • Come riesce la rete a dare ai miner la motivazione a contribuire all'opera di manutenzione della blockchain? Prendendo di nuovo Bitcoin come esempio, la rete organizza una lotteria continua in cui tutte le piattaforme di mining del mondo competono per risolvere per prime un problema matematico, che al tempo stesso verifica e aggiorna la blockchain con nuove transazioni. Ogni piattaforma vincitrice riceve nuovi bitcoin, che si aggiungono così ai bitcoin presenti sul mercato.

Domanda chiave

Da dove ottengono il loro valore le criptovalute?

Il valore economico delle criptovalute, come quello di tutti i beni e servizi, è determinato dalla dinamica della domanda e dell'offerta.

Il concetto di offerta descrive la quantità disponibile, ad esempio quanti bitcoin sono disponibili per l'acquisto in un determinato momento. Il concetto di domanda descrive l'interesse delle persone a possedere la valuta, ad esempio quante persone desiderano acquistare bitcoin e quanto intenso è il loro desiderio di acquistare. Il valore di una criptovaluta deriva sempre da una combinazione dei due fattori.

Esistono anche altri tipi di valore, come ad esempio il valore che si ottiene usando una criptovaluta. Molte persone a cui piace spendere oppure offrire in regalo la criptovaluta, provano un senso di orgoglio nel sostenere un nuovo ed entusiasmante sistema finanziario. Analogamente, ad altre persone piace acquistare in bitcoin perché apprezzano i bassi costi di commissione associati alla criptovaluta e cercano quindi di incoraggiare i commercianti ad accettarla.

Come acquistare bitcoin e altre criptovalute

Il modo più semplice di acquistare criptovaluta è tramite una piattaforma online quale Coinbase.

  • Su Coinbase puoi acquistare le principali criptovalute quali

    Bitcoin (BTC), Litecoin (LTC), Ethereum (ETH), Bitcoin Cash (BCH) o Ethereum Classic (ETC). In alternativa puoi esplorare monete emergenti quali Stellar Lumens o EOS. Per alcune criptovalute Coinbase offre opportunità di guadagnarne una piccola quantità gratuitamente.

  • L'approccio più consigliabile è chiedersi che cosa si intende fare con la criptovaluta e scegliere la valuta che aiuterà a conseguire tali obiettivi. Se, ad esempio, desideri acquistare un computer portatile usando la criptovaluta, Bitcoin può essere una buona idea perché è la criptovaluta più frequentemente accettata. Se invece vuoi partecipare a un gioco a carte online, in tal caso Ethereum è la criptovaluta scelta dalla maggior parte dei giocatori.

  • Tieni presente che non devi acquistare una moneta intera. Su Coinbase puoi acquistare porzioni di monete in incrementi anche solo di 2 dollari, euro, sterline o la tua valuta locale.

Come si conserva la criptovaluta?

Conservare la criptovaluta è simile a quanto si fa quando si conserva contante, quindi è necessario proteggerla contro furto e perdita. Esistono molti modi di conservare criptovaluta, sia online sia offline, ma la soluzione più semplice è tramite una piattaforma di scambio sicura quale Coinbase.

  • I clienti Coinbase possonoconservare, inviare, ricevere e convertire criptovalutain modo sicuro accedendo al proprio conto tramite un computer, tablet o telefono.

  • Vuoi trasferire denaro dal tuo portafoglio a un conto corrente? L'app Coinbase rende questa operazione tanto semplice quanto trasferire fondi da una banca a un'altra. Analogamente a quanto avviene per i trasferimenti bancari o i prelievi da sportelli bancomat, le organizzazioni come Coinbase definiscono un limite massimo giornaliero e il completamento della transazione può inoltre richiedere da alcuni giorni a una settimana.

Cosa puoi fare con la criptovaluta?

Esiste un'ampia varietà di operazioni che puoi eseguire con la criptovaluta, e l'elenco cresce continuamente. Di seguito sono descritti alcuni esempi con cui puoi cominciare, da semplici attività quotidiane all'esplorazione di nuove frontiere tecnologiche:

  • Fare acquisti: più di 8.000 commercianti in tutto il mondo accettano la criptovaluta tramite Coinbase Commerce.

  • Viaggiare alla scoperta del mondo: poiché la criptovaluta non è legata a un Paese specifico, viaggiare con questa valuta fa risparmiare sulle commissioni di cambio. Esiste già una comunità piccola ma in crescita, autodefinita di "cripto-nomadi", che durante i viaggi effettua acquisti principalmente, in alcuni casi esclusivamente, in criptovaluta.

  • Donare a cause benefiche: donare e accettare criptovaluta comporta vantaggi e numerosi organismi senza scopo di lucro accettano donazioni in bitcoin.

  • Offrire in regalo: la criptovaluta può essere usata come regalo per amici e parenti interessati ad apprendere come funziona questa nuova tecnologia.

  • Dare come mancia: autori, musicisti e altri creatori di contenuti online indicano talvolta il loro indirizzo Bitcoin o un codice QR nella loro pagina web. Se hai apprezzato le loro opere e il loro lavoro, puoi offrire una piccola quantità di criptovaluta per esprimere la tua gratitudine.

  • Esplorare combinazioni uniche di denaro e tecnologia: Orchid è una rete VPN che ti protegge quando sei online e una criptovaluta al tempo stesso. È in pratica suddivisa in due parti, l'app Orchid VPN e la criptovaluta OXT, ed entrambe funzionano nella rete Ethereum. Ti interessa? Scopri di più qui.

  • Viaggiare alla scoperta del mondo: poiché la criptovaluta non è legata a un Paese specifico, viaggiare con questa valuta fa risparmiare sulle commissioni di cambio. Esiste già una comunità piccola ma in crescita, autodefinita di "cripto-nomadi", che durante i viaggi effettua acquisti principalmente, in alcuni casi esclusivamente, in criptovaluta.

  • Acquistare oggetti in un mondo virtuale di gioco: Decentraland, anch'esso basato sulla blockchain Ethereum, è il primo mondo virtuale interamente di proprietà dei suoi utenti. Gli utenti possono acquistare e vendere terreni, indumenti per avatar e una grande varietà di altri articoli, divertendosi in locali notturni o gallerie d'arte virtuali.

  • Esplorare il mondo della finanza decentralizzata o DeFi: un'ampia varietà di nuovi operatori sta cercando di ricreare l'intero sistema finanziario globale, da investimenti simili ai fondi comuni, a meccanismi di erogazione prestiti e a molte altre soluzioni ancora, senza alcuna autorità centrale.

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