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Qu'est ce que la capitalisation boursière ?

Une balance pesant une pile de pièces de cryptomonnaie

Définition

Pour une cryptomonnaie comme le Bitcoin, la capitalisation boursière (ou plafond du marché) est la valeur totale de tous les coins (pièces) qui ont été minés. Elle est calculée en multipliant le nombre de coins en circulation par le prix actuel du marché d'un seul coin.

La capitalisation boursière (ou plafond du marché) est la valeur totale en dollars de toutes les actions d'une société (ou, dans le cas du Bitcoin ou d'une autre cryptomonnaie, de tous les coins qui ont été minés. Dans le cas des cryptomonnaies, la capitalisation boursière est calculée en multipliant le nombre total de coins qui ont été minés par le prix d'un seul coin à un moment donné.

On pourrait comparer la capitalisation boursière à une jauge évaluant la probabilité qu'un actif donné soit stable. (Il est important de noter que même le Bitcoin, qui a la plus forte capitalisation boursière parmi les cryptomonnaies, fait toujours l'objet d'une volatilité.) Mais de la même manière qu'un bateau plus grand peut affronter en toute sécurité des conditions météorologiques difficiles, il est plus probable qu'une cryptomonnaie dont la capitalisation boursière est beaucoup plus forte constitue un investissement plus stable qu'une cryptomonnaie dont la capitalisation boursière est beaucoup plus faible. À l'inverse, les devises numériques dont la capitalisation boursière est plus faible sont plus sensibles aux caprices du marché, et peuvent enregistrer des gains considérables ou des pertes dramatiques dans leur sillage.  

Une remarque au passage : il est possible que vous rencontriez des références à la capitalisation boursière basée sur l'« offre en circulation » ou à la capitalisation boursière basée sur l'« offre entièrement diluée ». S'agissant de Bitcoin, ces deux chiffres correspondent aux 18,5 millions de coins qui ont été minés (« offre en circulation ») ou aux 21 millions qui finiront par être minés à terme (« offre entièrement diluée »). Selon la méthodologie qu'ils adoptent, certains observateurs mesureront la capitalisation boursière en se fondant sur l'offre actuellement en circulation, tandis que d'autres utiliseront le chiffre de l'offre entièrement diluée.

Pourquoi la capitalisation boursière est-elle importante ?

Le prix n'est qu'un moyen parmi d'autres de mesurer la valeur d'une cryptomonnaie. Les investisseurs utilisent la capitalisation boursière pour présenter une histoire plus complète et pour comparer la valeur des cryptomonnaies. En sa qualité de statistique clé, elle peut indiquer le potentiel de croissance d'une cryptomonnaie et dans quelle mesure elle est sûre à l'achat, par rapport à d'autres.

Faisons une démonstration en comparant la capitalisation boursière de deux cryptomonnaies fictives. 

  • Si la cryptomonnaie A compte 400 000 coins en circulation et que chaque coin vaut 1 $, sa capitalisation boursière est de 400 000 $. 

  • Si la cryptomonnaie B compte 100 000 coins en circulation et que chaque coin vaut 2 dollars, sa limite de marché est de 200 000 dollars.

  • Même si le prix du coin individuel de la cryptomonnaie B est supérieur à celui de la cryptomonnaie A, la valeur globale de la cryptomonnaie A est le double de la cryptomonnaie B. 

Cependant, il est également important de noter que la capitalisation boursière de nombreuses cryptomonnaies peut fluctuer de façon spectaculaire en raison de leur volatilité.

Comment pouvez-vous utiliser la capitalisation boursière ?

La capitalisation boursière vous permet de comparer la valeur totale d'une cryptomonnaie avec celle d'une autre afin que vous puissiez prendre des décisions d'investissement plus éclairées. Les cryptomonnaies sont classées en trois catégories selon leur capitalisation boursière :

  • Les cryptomonnaies à forte capitalisation boursière, y compris Bitcoin et Ethereum, ont une capitalisation boursière de plus de 10 milliards de dollars. Les investisseurs considèrent qu'il s'agit d'investissements à plus faible risque parce qu'ils ont démontré leur capacité de croissance et qu'ils ont souvent plus de liquidités (ce qui signifie qu'ils peuvent supporter un plus grand nombre d'encaissements sans que le prix en soit affecté de manière significative).

  • Les cryptomonnaies à capitalisation boursière moyenne ont une capitalisation boursière comprise entre 1 et 10 milliards de dollars - on considère généralement qu'elles présentent un potentiel de croissance plus inexploité, mais qu'elles impliquent aussi un risque plus élevé. 

  • Les cryptomonnaies à faible capitalisation boursière ont une capitalisation boursière inférieure à 1 milliard de dollars et sont les plus susceptibles d'évoluer de manière spectaculaire en fonction de l'opinion du marché. 

La capitalisation boursière est un indicateur utile pour comparer la valeur totale des cryptomonnaies, mais les tendances du marché, la stabilité d'une cryptomonnaie et votre propre situation financière doivent être prises en compte lorsque vous évaluez les risques d'un investissement.

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