¿Qué son las criptomonedas?

Bitcoin, Ethereum y otras criptomonedas están revolucionando la forma en la que invertimos, depositamos y utilizamos el dinero. Lea esta guía para principiantes y obtenga más información.

Actualizado el 30 de marzo de 2020Tiempo estimado de lectura: 5

El concepto básico de las criptomonedas es ser, por lo general, dinero digital descentralizado que está diseñado para utilizarse en Internet. Bitcoin, que se lanzó en 2009, fue la primera criptomoneda y sigue siendo la más grande, influyente y conocida por encima del resto. Desde ese entonces y en solo diez años, Bitcoin y otras criptomonedas como Ethereum surgieron como alternativas digitales al dinero que emiten los gobiernos.

  • Según su capitalización de mercado, las criptomonedas más populares son Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash y Litecoin. Otras criptomonedas conocidas son Tezos, EOS, and ZCash. Algunas son similares a Bitcoin. Otras tienen como base distintas tecnologías o cuentan con características nuevas que les permiten no solo transferir valores.
  • Las criptomonedas posibilitan la transferencia de valores en línea sin la necesidad de un intermediario, como un banco o un procesador de pagos, lo que permite que los valores se transfieran en todo el mundo casi al instante, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, con comisiones muy bajas.
  • Por lo general, los gobiernos o las autoridades centrales no emiten ni controlan las criptomonedas. Quienes las administran son redes de ordenadores peer-to-peer que funcionan con software de código abierto y gratuito. Por lo general, cualquier persona que quiera participar puede hacerlo.
  • Visión de Brian Armstrong, CEO de Coinbase, sobre el futuro de las criptomonedas
  • Si no hay ningún banco o gobierno involucrado, ¿cómo es que las criptomonedas son seguras? Son seguras porque todas las transacciones son examinadas por una tecnología llamada cadena de bloques. La cadena de bloques de una criptomoneda se parece al libro de contabilidad o al balance general de un banco. Cada moneda tiene su propia cadena de bloques, que es un registro en el que se verifica continua y constantemente cada una de las transacciones que se han hecho con esa moneda.
  • A diferencia del libro de contabilidad de los bancos, la cadena de bloques de una criptomoneda se distribuye entre los participantes de toda la red de dicha moneda digital. Ninguna empresa, país o tercero tiene control sobre ella y cualquier persona puede participar. La cadena de bloques es una tecnología de vanguardia que se hizo posible hace poco tiempo, gracias a décadas de innovaciones informáticas y matemáticas.
Aun más importante, las criptomonedas les permiten a las personas físicas tener un control total sobre sus activos
Conceptos clave

Transferibilidad

Las criptomonedas posibilitan que las transacciones con personas del otro lado del mundo sean tan fluidas como pagar con efectivo en la tienda local.

Privacidad

Cuando paga con criptomonedas, no necesita dar información personal que no sea necesaria al comercio. Esto implica que su información financiera está protegida ante la divulgación a terceros como bancos, servicios de pago, publicistas y agencias de calificación crediticia. Y como ya no es necesario enviar información confidencial por Internet, existe un riesgo muy bajo de que su información financiera se vea comprometida o de que le roben la identidad.

Seguridad

Casi todas las criptomonedas (como Bitcoin, Ethereum, Tezos y BitcoinCash) están aseguradas gracias a la tecnología de cadena de bloques, que se comprueba y verifica continuamente utilizando una gran potencia de computación.

Portabilidad

Debido a que las criptomonedas que posee no están ligadas a una institución financiera o a un gobierno, están a su disposición sin importar en qué parte del mundo se encuentre o qué le suceda a cualquiera de los principales intermediarios del sistema financiero mundial.

Transparencia

Cada transacción de las redes Bitcoin, Ethereum, Tezos y Bitcoin Cash se publica abiertamente, sin excepción. Esto significa que no hay posibilidad de que se manipulen las transacciones, se cambie la oferta monetaria o se modifiquen las reglas del juego.

Irreversibilidad

A diferencia de las tarjetas de crédito, los pagos que se realicen con criptomonedas no pueden revertirse. Para los comercios, esto reduce en gran medida la probabilidad de fraude. Para los clientes, tiene el potencial de lograr que el comercio sea más barato al eliminar una de las principales polémicas que tienen las empresas de tarjetas de crédito a la hora de cobrar las altas comisiones de procesamiento.

Seguridad

La red que hace funcionar a Bitcoin nunca ha sido hackeada. Además, las ideas en las que se basan las criptomonedas hacen que sean seguras: los sistemas no tienen permisos y el software principal es de código abierto, lo que significa que innumerables expertos en informática y criptógrafos pudieron examinar todos los aspectos de la red y su seguridad.

Utilidad

A diferencia de las tarjetas de crédito, los pagos que se realicen con criptomonedas no pueden revertirse. Para los comercios, esto reduce en gran medida la probabilidad de fraude. Para los clientes, tiene el potencial de lograr que el comercio sea más barato al eliminar una de las principales polémicas que tienen las empresas de tarjetas de crédito a la hora de cobrar las altas comisiones de procesamiento.

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