Logotipo de Coinbase
Iniciar sesión

¿Qué es una clave privada?

Una clave privada con un candado dentro

Clave privada

Una clave privada es una contraseña (es decir, una cadena de letras y números) que le permite acceder a sus fondos en criptomonedas y administrarlos.

Cuando compra criptomonedas por primera vez, se le otorgan dos claves: una pública, que funciona como una dirección de correo electrónico (lo que significa que puede compartirla con otra persona sin problemas para enviar o recibir fondos), y una privada, que por lo general es una cadena de letras y números (y que no debe compartirla con nadie). Imagine que la clave privada es una contraseña que abre la bóveda virtual en donde está su dinero. Siempre que usted, y solo usted, tenga acceso a la clave privada, sus fondos estarán a salvo y podrá administrarlos desde cualquier parte del mundo donde haya conexión a Internet.

¿Por qué las claves privadas son importantes?

El sistema de claves públicas y privadas es una de las novedades en el mundo del cifrado que garantizan que el dinero digital sea una opción viable y segura. Así es como funcionan.

  • Las criptomonedas como Bitcoin y Ethereum son descentralizadas, es decir que no hay un banco o una institución que actúe como intermediario y retenga su dinero digital. En lugar de eso, las criptomonedas se distribuyen en una red de computadoras mediante una tecnología llamada cadena de bloques. Una de las principales características de las cadenas de bloques de criptomonedas es que son abiertas. Esto significa que cualquier persona puede consultar todas las claves públicas y la información de las transacciones.

  • Mediante algunas operaciones matemáticas complejas, su clave privada es la que realmente crea su clave pública, lo que hace que sean un par a juego. Cuando realiza una transacción con su clave pública, está verificando su verdadera identidad mediante su clave privada.  

  • Aunque todo sea de público conocimiento, también es anónimo: no necesita dar un nombre, una dirección ni ningún otro tipo de información para utilizar criptomonedas. 

  • Tomemos a Bitcoin como ejemplo. Si bien cualquier observador curioso puede ver cuándo se compra, vende o usa Bitcoin, solo quien tenga la clave privada puede realizar esas transacciones.

Qué es una clave privada

¿Dónde debe almacenar sus claves privadas?

Al igual que las contraseñas, las claves privadas son esenciales para mantener su seguridad. Hay dos métodos principales que puede emplear para llevar un registro de ellas: 

  • Almacenarlas en línea en una billetera de criptomonedas; la opción más simple y adecuada por la que todo el mundo puede optar es utilizar una billetera virtual, como la que ofrece Coinbase, para administrar sus claves privadas. Estas billeteras se conocen como “hot wallets” (o “billeteras calientes”), ya que almacenan sus claves privadas en Internet. Gracias a este método, comprar, vender o usar dinero digital es tan conveniente y accesible como usar una tarjeta de crédito en línea. Siempre elija una billetera que pertenezca a una empresa con un largo historial de seguridad y que cuente con funciones como la autenticación de dos factores.

  • Almacenarlas en un lugar seguro que no requiera conexión; algunos inversionistas prefieren guardar sus claves privadas en una computadora sin conexión a Internet, escribirlas en un papel o, incluso, aprenderlas de memoria. Esto se conoce como “cold storage” (o “almacenamiento en frío”). Si bien este método es conveniente para proteger su clave privada contra el robo digital, también hace que usar criptomonedas sea mucho menos conveniente y, al mismo tiempo, crea otro tipo de riesgos. 

Compre Bitcoin en cuestión de minutos

Comience con tan solo $ 25 y pague con su cuenta bancaria o tarjeta de débito.