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¿Qué es un halving de Bitcoin?

Un calendario con logotipos de Bitcoin que marcan la fecha

¿Qué es un halving de Bitcoin?

Definición

Cada cuatro años, la cantidad de bitcoin que se otorga como recompensa a los mineros se reduce a la mitad, hasta que se hayan extraído virtualmente los 21 millones de bitcoins (probablemente alrededor del 2140). El mecanismo de halving ayuda a que el bitcoin sea un recursos escaso y resistente a la inflación. 

Aunque el Bitcoin es dinero digital, no se puede crear infinitamente. La escasez verificable es la clave de su propuesta de valor. Hay dos conceptos clave relacionados con la escasez que forman la base del protocolo Bitcoin. Primero, solo habrá 21 millones de bitcoins. (A fines del 2020, habías menos de 2,5 millones de bitcoin restantes para que se los “extrajera” virtualmente). Segundo, la cantidad de bitcoins nuevos que se agregan a la red se reducirá a la mitad cada cuatro años. Este último concepto se conoce como halving (o reducir a la mitad). 

A principios del 2020, se agregaban a la red 12,5 bitcoins nuevos cada 10 minutos mediante la “minería” virtual. En mayo, esa cantidad se redujo a la mitad, es decir, a 6,25. En el 2024, se reducirá aún más hasta llegar aproximadamente a 3,125. Este proceso seguirá hasta que se hayan extraído los 21 millones de monedas (lo que se estima que ocurrirá alrededor del año 2140).

¿Por qué el halving de Bitcoin es importante?

Al emitir menos bitcoins a lo largo del tiempo, el halving da una mayor probabilidad de que el valor del Bitcoin aumente (suponiendo que los niveles de demanda se mantengan constantes). Esto es diametralmente opuesto a lo que ocurre con las monedas fiduciarias, cuyo valor generalmente se reduce con el tiempo debido a la inflación. Es por eso que, durante la década del 60, podía comprar una Coca-Cola por solo diez centavos. El halving es una de las formas en las que el protocolo de Bitcoin mantiene la escasez, una de las razones por las que millones de personas desean obtener bitcoins.

¿Cómo funciona?

A menudo, el Bitcoin se compara con el oro; al igual que el metal precioso, esta criptomoneda es un activo valioso y escaso que probablemente resistirá la inflación. Sin embargo, a diferencia del oro, el Bitcoin es digital (enviarlo a cualquier parte del mundo es tan fácil como mandar un correo electrónico), y cualquier persona puede saber y verificar cuán escaso es. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, si juntamos todo el oro que se extrajo hasta el momento, solo llenaríamos tres piscinas olímpicas, pero no tendríamos forma de saber con precisión cuánto oro queda en la Tierra. De hecho, todos los años se descubre un nuevo yacimiento de oro, por lo que no se puede predecir la cantidad que queda. Por otro lado, el Bitcoin es finito y ya se conoce qué cantidad queda: solo habrá 21 millones y, a fines del 2020, solo quedaban 2,5 millones por extraer.

  • Al igual que el oro, el Bitcoin se extrae pero de forma electrónica, mediante una red global de computadoras que compiten para verificar transacciones de bitcoin. 

  • Los mineros obtienen bitcoin como recompensa. A principio del 2020, se entregaron 12,5 bitcoins nuevos cada 10 minutos. En mayo, la recompensa se redujo a la mitad, por lo que quedaron 6,25 bitcoins nuevos cada 10 minutos. 

  • Aproximadamente cada cuatro años, las recompensas por extraer bitcoin, que también se conocen como “recompensa por bloque”, seguirán reduciéndose a la mitad. Esto continuará hasta que se hayan extraído los 21 millones de bitcoins en el 2140. (En este punto, los ingresos de los mineros de bitcoin provendrán exclusivamente de las comisiones de transacción en la red, en lugar de obtener bitcoins recién acuñados directamente).

  • Es imposible que exista más Bitcoin. Con las monedas fiduciarias ocurre lo contrario: se imprime más dinero a discreción de un gobierno o un banco central, lo que puede llevar a un aumento de la inflación.